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Tim Kennedy: retratos e figuras de petróleo

Tim Kennedy: retratos e figuras de petróleo

Este artigo sobre Tim Kennedy, de John A. Parks, apareceu pela primeira vez na edição de junho de 2014 da Revista.

Nas pinturas de Tim Kennedy, somos convidados a testemunhar os prazeres passageiros da vida: amigos param para uma visita; um vaso de flores fica lindamente sobre uma mesa; uma esposa ou namorada entra no chuveiro; o sol, varrendo uma sala de estar, reflete a luz do chão de madeira e almofadas macias. A cor é atraente e um pouco mais vibrante do que o realismo rigoroso permitiria, conferindo calor e unidade harmônica. O desenho fino está em evidência, com formas cuidadosamente delineadas de uma maneira que trai algum esforço de simplificação. A tinta, estratificada de maneira opaca, tende a ficar em áreas planas, com apenas a transição ocasional da mistura. O efeito é sugerir uma forma tridimensional sem passar pela longa tarefa de renderizar cada última curva. Deixar grande parte da cor em áreas razoavelmente planas permite ao artista organizar suas composições como um conjunto de formas claras, unidas em formações quase clássicas. São pinturas que prometem diversão tranquila e reflexões agradáveis, algo que Tim Kennedy conhece bem.

A atração da vida

"Há uma famosa declaração de Matisse que compara uma pintura modernista a uma poltrona confortável", diz Kennedy. “A idéia é que, quando uma pessoa chega em casa do trabalho - talvez como funcionário de um escritório - ele ou ela pode se refugiar, confortar e ter prazer em uma obra de arte. Eu concordo mais ou menos com esse ponto de vista. ” O artista é rápido em apontar que ele não entende que isso significa que o espectador deve ser apenas passivo. "Penso na mente e nos sentidos do espectador como estando em um estado elevado", diz ele. "Acho que é aí que entra a sensação de prazer."

Tim Kennedy aplica essa abordagem, seja ele pintando uma paisagem, natureza-morta ou figura, reorganizando o mundo à sua frente até que produza uma formação que seduza e gratifique. Para conseguir isso, ele sempre trabalha da vida: "Normalmente pinto diretamente do meu assunto, mesmo que seja um assunto que sou forçado a reconstruir de alguma forma no estúdio" (consulte Pintores modernos, abaixo e Espelho Poinsétia, mais abaixo). “Para uma paisagem, obviamente, eu pintaria lá fora. Eu ainda faço naturezas mortas no estúdio, ou posso criar configurações em pequenos pontos da nossa casa. Como pinto diretamente, cada dia me aproximo da pintura em que estou trabalhando, como se fosse uma peça nova. Eu frequentemente pinto sobre o trabalho do dia anterior, mesmo que fosse algo que eu gostasse. ”

O método de Tim Kennedy para medir formas abstratas

Tim Kennedy sente claramente que a riqueza de informações oferecidas pela natureza, bem como sua resposta a essas informações, são necessárias para o sucesso de suas pinturas. Nem sempre foi assim. “O grande cabo de guerra no início da minha vida artística foi entre abstração e figuração”, lembra ele. "A atração da abstração era que você podia pintar no estúdio e não precisava se referir a um motivo. O problema que surgiu para mim foi que eu nunca tinha certeza do significado da pintura sem uma referência. Fiquei sem idéias e, finalmente, senti a necessidade de me recarregar da natureza. Francamente, nunca tenho muita certeza do que a pintura da vida significa, mas acho a variedade da natureza infinita. ”

Embora todas as pinturas de Tim Kennedy sejam produtos de uma visão bastante consistente, seu modus operandi varia de trabalho para trabalho. "Não acho que tenha um processo claro e passo a passo", diz ele. “O que costumo fazer é fazer algumas medidas simples no início de uma pintura. Lennart Anderson me ensinou um método para medir a figura que ele chamou de "os três pontos". É um sistema de medição óptico. Em uma figura em pé, por exemplo, você mede do calcanhar da perna de sustentação de peso até a virilha e depois adiciona o mesmo comprimento, medindo a partir da virilha. A segunda medição vai pousar em algum lugar da cabeça, como o nariz ou a linha do cabelo, a menos que o modelo tenha pernas extraordinariamente longas. ” Os procedimentos de observação dessa natureza também o ajudam a aproximar os tamanhos comparativos de formas em suas paisagens e naturezas-mortas.

A instalação para o sucesso de Tim Kennedy

Ao se preparar para pintar, Tim Kennedy se esforça para estar na posição correta em relação ao seu assunto. "Quando estou trabalhando em uma pequena tela ou quadro, gosto de me aproximar o máximo possível do meu assunto", diz ele. "Se estou pintando uma paisagem, normalmente trabalho com um cavalete francês. Vou configurá-lo em ângulo com o assunto, para que a distância que eu viro minha cabeça seja o mais curta possível. " Para preparar sua paleta, ele mistura várias cores - geralmente ocre amarelo, laranja de Marte, laranja cru, turquesa ftálica, violeta-ftalato, violeta dioxazina e terre verte - cortadas com branco de Cremnitz. Ele também pode misturar algumas cores que vê no assunto, na configuração ou na paisagem que está pintando.

Tim Kennedy normalmente pinta em sessões de três horas. "A luz mudará depois disso", diz ele. "Se for o primeiro dia de uma pintura, medirei um pouco e marcará as unidades com linhas e pontos, que podem parecer muito abstratos. Gosto de cobrir toda a superfície da pintura o mais rápido possível. Voltando à pintura durante as sessões subseqüentes, posso cobrir a peça com uma camada fina de meio (mistura de duas partes de óleo de linhaça espessado pelo sol, duas partes de verniz damar e uma parte de aguarrás de Veneza) antes de começar o trabalho do dia. Isso me permite abrir a pintura novamente.

Na tradição veneziana

Tim Kennedy trabalha com aquarela e óleo, e ele aprecia os pontos fortes de cada um. "Gosto da viscosidade do óleo, da sua opacidade e da ação da cor que você obtém ao colidir com a cor", diz ele. "Gosto de como você pode trabalhar com uma versão anterior de algo."

Quando ele trabalha com óleo, ele não resolve completamente o desenho antes de começar a pintar. "Parece haver duas tradições que datam do Renascimento italiano na pintura: o florentino e o veneziano", diz Tim Kennedy. “A pintura florentina era dominada por idéias escultóricas e tendia a estabelecer um contorno no qual o artista trabalharia. A tradição veneziana é uma pintura, na qual o artista pode começar no centro de uma forma e trabalhar até um limite indistinto. Eu me considero parte da tradição veneziana. ”

Tim Kennedy diz que também acha útil a prática veneziana de estratificar cores quentes e frias umas sobre as outras. "Se estou trabalhando em uma paisagem a óleo, por exemplo, os estágios iniciais da pintura podem parecer uma versão solta de um Mondrian", diz ele, "com algumas medidas que podem se parecer com uma grade e blocos de cores". Ele gosta de cores fortes e, à medida que continua pintando, responde à maneira como a cor da luz pode influenciar seu assunto, mas não chega ao ponto de "exagerar conscientemente as cores".

Ele trabalha molhado em molhado e, na maioria das vezes, não usa meios que aceleram a secagem.
Tim Kennedy tenta adotar uma abordagem semelhante com a aquarela, mas descobre que para esse meio ele precisa criar um desenho mais estabelecido para pintar em cima. "Na aquarela, a transparência e a qualidade líquida das marcas são atraentes", diz ele. “Gosto quando duas cores transparentes distantes na roda de cores podem se cruzar para criar uma terceira terceira cor (consulte Vizinhos em Chief, acima)."

Design como um ato de equilíbrio

Embora Tim Kennedy inicie suas pinturas com uma abordagem aberta e exploratória, os trabalhos concluídos têm uma sensação resolvida e equilibrada. No Espelho Poinsétia (abaixo), por exemplo, uma jovem nua fica de costas para o espectador, virando a cabeça para o lado. O assunto é colocado fora do centro da composição, apoiado no retângulo de uma cômoda. Tapetes, paredes e sombras se juntam a roupas e móveis pendurados para formar um design firme e entrelaçado de formas claras. Até os sapatos caídos no chão formam um triângulo que se reflete na lâmpada em cima da cômoda. A harmonia das cores também é bem equilibrada, com ricos ocres, amarelos e laranjas tocando contra uma variedade de azuis contidos e um verde doce na toalha pendurada na porta do armário.

Viagem de volta (abaixo) exibe uma narrativa mais ativa, com um jovem casal que acabou de chegar em casa. A mulher está abrindo a porta da frente e olha ansiosamente para o parceiro, que está olhando para uma carta que ele acabou de tirar da caixa de correio. "Minhas narrativas tendem a ser do lado mínimo ou fino", diz Kennedy. "Não gosto de histórias ou dramas sobredeterminados em minhas pinturas, mas tenho que considerar a narrativa; caso contrário, a reação do espectador será "Por que essas pessoas estão juntas?" Pintar pessoas em um espaço é divertido e interessante. Gosto de elaborar uma composição, e os seres humanos têm um calor inerente que falta às coisas inertes. "

Algumas das pinturas de Tim Kennedy são puro retrato. No Malcolm, LuAnn e Owyn (abaixo), um grupo familiar senta-se em um sofá de vime em uma varanda. Do lado de fora, além do gramado varrido pelo sol, há uma caminhonete estacionada. A pintura é arrojada e clara, mas contém sutileza e detalhes suficientes para dotar as figuras de caráter e identidade reais. Os detalhes do vestido e do calçado casual sugerem férias de verão com folga para aproveitar a vida e relaxar. Ainda assim, o homem lê atentamente um jornal e o garoto mergulha sua atenção em um iPad. Somente a mãe olha para fora, viva para a situação.

Quem é quem dos artistas admirados de Tim Kennedy

Um estudioso da história da arte, Tim Kennedy afirma muitas influências. "Eu poderia continuar para sempre", diz ele. Entre os artistas modernos, ele cita Hans Hofmann e Arshile Gorky: “Hofmann”, explica Kennedy, “por causa da atitude construtiva e experiencial que ele trouxe para o ensino e a pintura, trabalhando ou não de um assunto; Gorky pelas mudanças pelas quais passou e porque suas formas tinham um significado particular para o qual ele não era casual. " Kennedy também admira Joseph Cornell, Philip Guston e Anselm Kiefer. Selecionando os favoritos entre os pintores de representação americanos, Kennedy naturalmente respeita Winslow Homer, John Singer Sargent e Edward Hopper - e tem uma admiração especial por Charles Burchfield, a quem Kennedy destaca ser "um artista realmente extraordinário e subestimado que trabalhou principalmente em aquarela".

A ampla apreciação da arte por Tim Kennedy, que vai do barroco espanhol ao minimalismo contemporâneo, é em parte o resultado de uma ampla educação artística, começando com sua observação, ainda jovem, de sua mãe pintando em sua casa. “Eventualmente, me interessei pelo modernismo e li biografias de Duchamp, Picasso e Matisse da série Time Life”, ele lembra. “Gostei muito dos artistas pop nessa época; Gostei que o Pop tivesse algo em comum com o realismo. Fiquei interessado em Robert Rauschenberg e Jasper Johns, então Pop me levou a um interesse em Dadá. ” Pouco depois de receber seu diploma de bacharel em Belas Artes, Kennedy descobriu Fairfield Porter. “Admirei que ele viu seu trabalho em um contexto moderno”, diz Kennedy, “mas que ele abordou a pintura como ele, pintando sua família e seus arredores porque isso lhe parecia natural”. Além disso, enquanto estudava artes plásticas no Brooklyn College, Kennedy estudou com Philip Pearlstein e Lennart Anderson.

Indo a público

Quanto ao futuro, Tim Kennedy se vê continuando a pintar retratos de grupo, mas ele tem algumas mudanças em mente. "Nos shows anteriores, concentrei-me na casa em que estava morando e nas atividades que poderiam ser encontradas lá", diz ele. "Estou pensando em colocar minhas peças em espaços públicos." Consequentemente, ele tem pintado recentemente em um parque estadual. "Com esse material, eu gostaria de desenvolver composições de figuras", diz ele, "como pessoas acampando, curtindo a praia ou jogando vôlei".

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