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Katherine Chang Liu: Colagem de mídia mista

Katherine Chang Liu: Colagem de mídia mista

Este artigo sobre Katherine Chang Liu, escrito por Judith Fairly, apareceu originalmente na edição de novembro de 2013 da Revista.

Com o Pink Floyd tocando em segundo plano para bloquear o ruído externo, Katherine Chang Liu aproveita fragmentos de tempo para trabalhar em seu estúdio. Quando ela começou a pintar, no final dos anos 70, Chang Liu trabalhava profundamente durante a noite e manteve essa disciplina ao longo de sua carreira. Agora cuidando de um pai idoso, esse novo cronograma é um desafio para ela, mas ela resolveu não permitir que as demandas de seu tempo se tornassem uma desculpa para não trabalhar. "É a sua vida e você aprende a usá-la", diz ela com a mesma medida de equanimidade e positividade que contribuíram para o sucesso dela como artista.

O caminho para a arte de Katherine Chang Liu

Da mesma forma que "a vida é o que acontece quando você está fazendo outros planos", a arte não era nem um ponto de parada na carreira mais prática de Chang Liu. Ela nasceu na China e foi criada em Taiwan durante uma época em que os alunos eram incentivados a estudar matemática e ciências para acompanhar os avanços tecnológicos no Ocidente. Chang Liu frequentou a Universidade da Califórnia, Berkeley, com uma bolsa de estudos completa, eventualmente obtendo um mestrado em ciências nutricionais, mas adiou a decisão de fazer um doutorado quando ela e o marido se mudaram para Indiana por dois anos. Incapaz de encontrar trabalho, ela fez uma aula de escultura na Universidade de Indiana-Purdue, Fort Wayne, onde finalmente concluiu que a arte tridimensional não era seu ponto forte.

Quando seu marido recebeu uma posição em Roanoke, Virgínia, uma série de eventos foi desencadeada para desviar Chang Liu de sua formação em ciências e colocá-la no caminho de se tornar uma artista. "Roanoke foi o berço da minha vida como artista", diz ela. Na florescente comunidade artística do sudoeste da Virgínia, ela fez amizade com outros artistas e ingressou em um grupo que frequentemente se reunia para desenhar figuras. "Todo o meu crescimento como artista teve a ver com meus amigos", diz Chang Liu. A beleza natural e o clima ameno do vale de Shenandoah, cercado a oeste pelas montanhas Blue Ridge e a leste pelos apalaches, acenavam para Chang Liu, e ela começou a pintar paisagens ao ar livre.

Ann Masters, que dirigia o Centro de Belas Artes Roanoke (hoje Museu de Arte Taubman), deu a Katherine Chang Liu a oportunidade de mostrar seu trabalho na Galeria Borrow and Buy, adjacente ao principal espaço de exibição; depois, Masters a convidou para dar aulas lá. Em três curtos anos, Chang Liu estava recebendo prêmios por seu trabalho e julgamento de competições. “Tive a sorte de aprender a pintar em uma comunidade pequena e solidária, em vez de em uma cidade grande, onde a competição pode sobrecarregar artistas novatos”, diz ela. "Roanoke foi o fator determinante para eu me tornar um artista."

Progressão de Katherine Chang Liu para Abstração

Vários anos depois, Katherine Chang Liu e seu marido se mudaram para o sul da Califórnia, onde ela ainda reside. Desde o início, ela achava que a arte era uma busca temporária, apenas uma maneira de ganhar tempo até voltar à ciência. Chang Liu, criando os filhos, adiou a decisão de terminar o doutorado; ela começou a pintar, em parte porque precisava de algo para colocar nas paredes, mas não pensava em arte como uma carreira. Ela adorava o que estava fazendo, no entanto, e trabalhou muito duro, às vezes pintando a noite toda. Sua carreira decolou em Los Angeles; portas se abriram para ela, mesmo quando ela não sabia aonde essas portas iriam. "Se eu tentasse planejar uma carreira", diz Chang Liu, "não sei se teria chegado ao mesmo lugar que um artista".

As primeiras pinturas de Katherine Chang Liu eram paisagens em aquarela; durante um período de tempo, eles evoluíram para composições mais abstratas. Sua progressão em direção à abstração parece natural, pois pinturas finamente detalhadas de rochas e pequenos milagres da natureza deram lugar a uma abordagem cada vez mais focada em dividir imagens em planos de cores fragmentados. Não é difícil perceber o olho do cientista guiando a mão do artista no trabalho de Chang Liu, os dois trabalhando em conjunto para provocar o poético da prática.

Divisão do Espaço

No trabalho de mídia mista de Katherine Chang Liu, seus títulos vêm em primeiro lugar - uma palavra ou frase que provoca uma imagem visual, um pensamento que ela se esforça para manter de forma consistente durante todo o processo. Ela quer que a pintura final expresse a palavra com a qual começou, condensando a narrativa em "uma respiração". Grande parte desse esforço é conduzida em um nível intelectual ou emocional, com a técnica quase uma atividade secundária. O trabalho final torna-se um reflexo desse processo, um mapa de sua paisagem interna.
Embora seu método se baseie na intuição, as pinturas de Katherine Chang Liu são sempre planejadas, o que a libera para improvisar ou fazer alterações à medida que avança. Depois de escolher um título, ela decide a divisão do espaço, o posicionamento das principais formas e as áreas de transição ou contraste. Ela pode "ver" a pintura em sua cabeça; quando ela estabelece o desenho em sua superfície, ela já fez oito a dez esboços.

Construindo um estágio

Katherine Chang Liu pinta como se estivesse construindo um palco; cada pintura tem no mínimo oito camadas e algumas têm até 20. Embora ela ache o papel a superfície mais "sedutora" para trabalhar, não é tão prático quanto o painel de madeira, que é resistente, leve e fácil de transportar do que tela ou papel. Ela dá ao painel duas camadas de gesso plano, deixando-a secar entre as camadas sem lixar, a fim de manter a textura. Enquanto constrói as camadas, Chang Liu desenha os estratos de colagem - elementos encontrados, cartas, documentos de família, recortes de revistas e jornais, bem como desenhos e desenhos criados em seu computador para a pintura específica - com pastéis à base de óleo de Pitt lápis e tinta nanquim. Consciente de usar as cores de maneira significativa, e não como um elemento decorativo, é provável que ela use mais cores nas camadas fundamentais, diluindo ou fortalecendo os matizes à medida que cria as camadas.

Subtração como processo

Enquanto trabalha, Katherine Chang Liu presta tanta atenção em tirar as coisas quanto em adicionar novas. "Quando pinto, não faço backup ou tento" consertar "os problemas até que a pintura esteja quase completa", diz ela. "Eu sou rápido em encontrar falhas, e isso tira a alegria da pintura."
No final do dia, Katherine Chang Liu faz comentários sobre notas adesivas e as afixa na pintura; isso a leva de volta ao estúdio com um lugar para começar no dia seguinte. Depois que a pintura termina de 70 a 80%, Chang Liu faz uma avaliação crítica. Seu cérebro analítico esquerdo domina quando se trata de planejar suas pinturas e julgar obras de arte; ela pode dar uma olhada rápida na pintura - uma avaliação objetiva e objetiva - para verificar se está funcionando. Dois ou três dias após a conclusão da pintura, ela volta a ela e ajusta os elementos, simplificando-os ou tornando-os mais ornamentados, buscando sempre um equilíbrio de simplicidade e complexidade. Por fim, ela reveste a peça com duas camadas de verniz de polímero acrílico fosco, usando um pincel de pintura de casa de cerdas naturais e permitindo que cada camada seque completamente antes de aplicar a próxima.

Aprendendo a alongar

Katherine Chang Liu ensina há mais de três décadas e ainda sente prazer em ajudar seus alunos a desenvolver sua própria linguagem artística. Ela viu uma pequena coorte de alunos crescer sob sua tutela. "Somos todos elásticos em nossas habilidades", diz ela. "Nós apenas precisamos aprender a alongar." Como em suas próprias pinturas, ela analisa o trabalho de seus alunos com o cérebro esquerdo; com o direito, ela imagina o que eles estão tentando alcançar, obtendo deles o afetuoso apelido, "The Art Whisperer".
Percorrendo um caminho entre o Oriente e o Ocidente, arte e ciência, expectativas dos pais e oportunidades inesperadas, desempenho acadêmico e talento latente, complexidade e simplicidade com um equilíbrio de graça e segurança, Katherine Chang Liu é um paradoxo; ela trabalhou duro para alcançar o sucesso como artista sem realmente ter essa ambição em mente. Até hoje, ela às vezes se pergunta se tomou a decisão certa de não seguir uma carreira na ciência, apesar de estar sendo procurada como artista de estúdio, professora, curadora e jurada. "Ao contrário da ciência, a arte é uma combinação de tantas complexidades", diz ela. "Se você prestar atenção à sua personalidade, o tipo de arte que você faz reflete isso."

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