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Harold Gregor: Pintando Paisagens

Harold Gregor: Pintando Paisagens

Este artigo de Christine Proskow apareceu pela primeira vez na edição de outubro de 2006 daTRevista do Artista.

Por mais de 30 anos, Harold Gregor não apenas pinta paisagens, mas também explora dinamicamente as implicações e o impacto do espaço pictórico em termos de seu assunto complexo e duradouro.

Cativado pela beleza e energia do meio-oeste agrário, onde vive, Gregor interpreta a terra em quatro direções distintas, mas que se reforçam mutuamente. Essas séries incluem seu realista, panorâmico e "espaço na janela" Paisagens de Illinois; a vista aérea modificada por cores Paisagens planas; mais íntimo, informado por gestos Trail Paintings; e um desenvolvimento recente, Vibrascapes- paisagens imaginadas que apresentam linhas sinuosas e títulos descritivos de forças elementares.

Com a exceção de Vibrascapes, diz Gregor, essas abordagens "derivam das minhas observações ao dirigir, sobrevoar ou andar na pradaria". Suas imagens tornam assim acessíveis novas formas de perceber a terra. Como observa Kevin Sharp, diretor de artes visuais do Museu Mitchell, "as pinturas de Gregor têm menos a ver com agricultura do que com explorações sobre a natureza da visão - a maneira como experimentamos a paisagem e compreendemos suas representações".

Uma multidão de influências

Harold Laurence Gregor, um gêmeo idêntico, nasceu em Detroit em 1929, filho da Escócia
imigrantes. Crescendo em um bairro da classe trabalhadora durante a Grande Depressão, ele se lembra dos tempos magros enquanto seu pai mantinha a família de cinco pessoas à tona, trabalhando como montador de vapor na Ford Motor Company. Um benefício da época era a Casa das Crianças - o programa de arte patrocinado pela Sra. Henry Ford no sábado, aberto a estudantes artisticamente promissores. Gregor e seu irmão gêmeo, Norman, gostaram de praticar arte na luxuosa casa de 1939 a 1943. "Era como o paraíso", observa ele. Ele encontrou inspiração adicional em seu padrinho, Laurence Andrews, um ilustrador comercial de sucesso na indústria automobilística, e mais tarde em seu conhecimento com o surrealista Hughie Lee-Smith, de Detroit (1915-2000).

Depois de se formar em educação artística na Wayne State University, em Detroit, Gregor se matriculou no programa de mestrado em ciências da Michigan State University em 1952. Estudou cerâmica e pintura, embora a pintura, sua verdadeira paixão, prevalecesse.

Nas aulas com Charles Pollock, irmão mais velho de Jackson Pollock, os alunos ouviram enquanto partes das cartas pessoais do famoso expressionista abstrato eram lidas. “Pollock (1912-1956) acabara de fazer sua famosa Pólos azuis pintura, que vi mais tarde no Museu de Arte do Condado de Los Angeles. É uma peça poderosa que me afetou bastante ", diz Gregor. "Em suas cartas, Pollock agonizou sobre 'aonde eu vou daqui?' Todos nós seguimos o progresso dele; todos pingamos e pintamos com verniz Duco. Foi emocionante estar naquele tipo de espaço inclusivo, sentir-se conectado. ”

Tentando de tudo

Para Gregor, manter-se conectado também significava acompanhar a cena da galeria de Manhattan, onde, nos anos 50, os expressionistas abstratos estavam a todo vapor. Depois de examinar as últimas exposições e arte, Gregor voltava para casa para pintar, "tentando de tudo". Depois de visitar a cidade de Nova York pela primeira vez em 1949, ele retornou em 1953, pouco antes de partir para a Alemanha para uma turnê de dois anos do Exército dos EUA no final da Guerra da Coréia. Durante uma visita subsequente à cidade, ele ficava a poucos passos do estúdio de Willem de Kooning e vislumbrava outros ícones da arte, incluindo Franz Kline e Helen Frankenthaler. Após uma dispensa honrosa do exército, Gregor voltou a Detroit para trabalhar por dois anos como modelador de argila para a Chrysler Corporation.

Em 1957, iniciou seus estudos de doutorado em arte em estúdio e história da arte na Ohio State University. Foi no incomum e eficaz "laboratório de flash" do professor Hoyt L. Sherman no estado de Ohio que Gregor desenvolveu o que ele chama de "olhos de arte". Com base nas descobertas de Sherman na psicologia da percepção, Gregor explica, “por uma hora, cinco dias por semana, durante 12 semanas, slides em flash por um décimo de segundo em telas no escuro. Ainda na escuridão, tivemos que capturar esse padrão no papel à nossa frente com um pedaço de giz. ”

Através da prática repetida, a técnica de Sherman levou a uma percepção / resposta motora aprimorada nos alunos. “Com o tempo, nossos esforços se tornaram desenhos e nossos diferentes estilos surgiram. Eu aprendi como 'sentir' o espaço pictórico - e isso abriu o mundo da arte para mim. ” Em seguida, Sherman passou a ensinar o conceito de espaço formado por cores, no qual o espaço é definido não pela linha, mas pela cor. Os estudos aprofundados subsequentes de Gregor sobre essa abordagem, incluindo as teorias de cores de Hans Hofmann, o levaram a usar seus métodos em suas Paisagens planas e Colorscapes (versões em aquarela de sua Paisagens planas) de hoje.

Estadia na Califórnia

Depois de concluir sua dissertação em 1960, Gregor aceitou uma posição de professor no sul da Califórnia. Durante a década restante, ele explorou os estilos dominantes da década de 1960 - abstração geométrica, pop art, minimalismo e arte conceitual -, mas ele “nunca se sentiu atraído por nenhum deles. Decidi voltar ao básico ”, diz ele.

Ele começou a pintar paisagens no ar em aquarela enquanto estava na Califórnia. Isso foi preparação suficiente; quando se mudou para o centro de Illinois, em 1970, para lecionar na Illinois State University - cargo que ocupou por 25 anos -, ele diz que estava “pronto para ver a paisagem em termos de pintura. Eu sabia fazer realismo; Eu tinha vergonha disso. Recebendo incentivo adicional do fotorrealista Ralph Goings, Gregor começou a pintar imagens fotorrealistas em grande escala (5 x 5 ½ pés), em óleo e acrílico, das letras brancas e robustas do Centro-Oeste - uma forma de arquitetura vernacular agora quase obsoleta. Um prêmio de compra de US $ 1.000 da Evansville Mid-States Exhibition em Indiana permitiu que ele fizesse contato com Ivan Karp, diretor da OK Harris, uma importante galeria da cidade de Nova York. Logo Gregor estava exibindo em uma afiliada da Harris, a Hundred Acres Gallery, em Nova York, e sendo nacionalmente elogiado como um fotorrealista americano de primeira onda. Desse grupo, ele se destacou por seu assunto rural.

As pinturas de precisão feitas à mão, baseadas em uma paleta neutra e em um design direto e recortado, estavam muito distantes do trabalho anterior, derivado de gestos e em cores do artista. Enquanto Gregor finalmente encontrara seu assunto na paisagem rural, sentia falta do componente da cor e de uma pincelada mais personalizada. Em 1973, ele estava pronto para sintetizar seus vários estilos, estudos e experiências em duas direções novas e sustentáveis: suas paisagens e paisagens planas de Illinois.

Trazendo nova vida para a pradaria

A paisagem plana do Centro-Oeste, aliviada apenas por pequenas ondulações na superfície e por ocasionais troncos de carvalhos ou ácer, se estende por quilômetros em uma medida não oculta. Ignorada por artistas anteriores como desinteressante, a pradaria parecia a Gregor um potencial artístico inexplorado. “No dia em que cheguei ao centro-oeste em maio de 1970 para minha entrevista, fiquei muito impressionado. Olhei em volta e fiquei impressionado com a claridade da terra - sua grande e plana varredura ”, diz ele.

Na época, ele também estudava os pintores luministas americanos de meados do século XIX. “Como forma de retratar a paisagem, o trabalho do Luminist é muito bonito, embora bastante romântico. Artistas como Fitz Hugh Lane (1804-1865) e John Frederick Kensett (1816-1872) foram uma forte influência. ” Ao contrário dos luministas, Gregor evita cuidadosamente o sentimentalismo em sua Paisagens. Ele se concentra em descrever os detalhes da cena, incluindo hectares de colheitas abundantes e partes da pradaria agora quase extinta sob uma luz nítida, "sem fazer um desserviço à terra". Olhando novamente para os artistas do século XIX e anteriores, ele usa uma técnica de envidraçamento molhado em úmido, geralmente pintando em pequenas manchas, para obter uma sensação de profundidade e nuances de cores na tela. Gregor, no entanto, usa tintas de médio brilho Glossite e acrílicas Liquitex (geralmente aplicando até nove camadas) para esmaltar as áreas do solo; o céu é sempre esfregado com óleos - tintas a óleo Weber Permalba, Gamblin, Winsor Newton ou Grumbacher. “Quando chego onde o óleo e o acrílico se encontram, lixei as duas extremidades para eliminar a costura”, diz ele.

Pintando paisagens em formatos panorâmicos

Em grande escala de Gregor (5 x 7 pés) Paisagens foram inicialmente pintados no formato retangular tradicional de 3: 5 proporções - o que ele chama de pinturas de “janelas”. No final dos anos 80, ele começou a experimentar um formato panorâmico com proporção de 1: 5. "Pieter Breughel (c. 1525-1569) surgiu com essa 'perspectiva descuidada'. Em vez de pontos focais, a ênfase espacial é percebida como uma série de encontros", diz ele.

De fato, ao visualizar os panoramas de Gregor, pode-se facilmente "entrar" na pintura pelo lado esquerdo ou direito ou em qualquer ponto intermediário (consulte Paisagem de Illinois # 191 (rolar para cima) e Paisagem de Illinois # 183 (acima). Esse formato raramente usado atende ao objetivo do artista de criar uma pintura de paisagem que seja "do nosso tempo e talvez até além do nosso tempo", pois o panorama equivale à maneira como a maioria das pessoas vê a terra hoje: passando por ela em um carro.

Ao manter uma relevância contemporânea, Gregor acredita que a arte pode ter "conseqüências perspicazes"; pode ajudar com fins positivos: nesse caso, a oportunidade de ver a paisagem do coração além de sua função de produção de milho. “Minha esperança é que, olhando as minhas pinturas realistas, se lhes dê uma legitimidade estética, que por sua vez permita que a paisagem seja vista como esteticamente bonita. Qualquer coisa desfrutava de ganhos estéticos de valor. Desejo que meus esforços promovam a conscientização de nosso lugar na ordem natural harmônica mais ampla. ”

Empurrando cores e perspectivas

Na casa de Gregor Paisagens planas (pintado em acrílico) e Colorscapes (versões em aquarela das paisagens planas), a ordem harmônica refere-se principalmente ao posicionamento da cor. Sem dúvida, o Paisagens planasOs arranjos de cores impressionantes demonstram a emoção do artista em pintar com tons intensos e caleidoscópicos, dos quais ele é um mestre.

No entanto, em 1973, Gregor, que havia drenado quase todas as cores de sua pintura para criar um estilo fotorrealista fiel, estava procurando um meio de reintroduzir esse elemento potente ao pintar paisagens. Ele encontraria a chave que procurava em uma grande sacola de fubá: uma imagem de quatro cores e estampada em tela plana representando a vista aérea de uma fazenda.

Gregor rapidamente percebeu que a perspectiva aérea achatada, sem linha do horizonte, dava aos edifícios da fazenda coerência descritiva suficiente para torná-los identificáveis. Mais importante ainda, essa perspectiva ajudou a emergir as cores da imagem. Ele descobrira sua plataforma na qual podia moldar o espaço pictórico usando cores abstratas (espaço formado por cores), mantendo uma descrição tridimensional razoável. “Reproduzi a imagem serigrafada como uma pintura de 1,5 cm x 1,5m. A partir daí, continuei experimentando. Quando cheguei à pintura nº 16, trouxe sombras e agora estou na nº 99 ”, diz ele.

Em Illinois Flatscape # 94 (acima; acrílico, 29 × 41), os campos sulcados, seccionados em blocos, são tecidos em acordes complexos de vermelho, laranja e amarelo. Eles cercam uma fazenda brilhante amarelo-cádmio dividida por sólidos telhados azuis, vermelhos e laranja. O resfriamento ocorre sob a forma de longas sombras violetas lançadas pelo sol da tarde. Essa matriz cromática é deslumbrante e completa, mas também perfeitamente orquestrada.

Talvez não seja surpreendente que Gregor, que anualmente contrata um piloto e um Cessna 180 de quatro lugares para fotografar vistas do céu de fazendas, compare o desenvolvimento do espaço formado por cores a um jogo de estratégia. "Quando eu pinto Paisagens planas, Eu acho: se eu colocar esse vermelho aqui, o que acontece? É como xadrez; é uma questão de pensar alguns passos à frente, porque cada adição de cor altera todos os relacionamentos de cores ", diz ele. Depois de desenhar sua composição na tela a lápis, ele seleciona uma cor para começar e continua a partir daí. "Tento não empurrar a pintura para um fim prescrito, mas permitir que ela me conduza."

Paisagens visionárias

Das quatro abordagens de Gregor para pintar paisagens, sua Trail Paintings e Vibrascapes são produzidos como peças menores e mais íntimas. Eles também se originam como criações em aquarela e, portanto, demonstram uma resposta mais imediata à paisagem.

o Trail Paintings (veja o exemplo acima) são inspirados nas caminhadas de Gregor ao longo de uma trilha da floresta local. "Quando me aposentei em 1995, queria ampliar minha obra para incluir algumas coisas que não tive tempo de experimentar quando estava ensinando", diz ele. Essas pinturas brilham com pinceladas vivas e confiantes e cores vibrantes.

Gregor's Vibrascapes (Vejo Manhã incomum no lago, acima; Osage Morning Air, role para cima; e Paisagem de Illinois # 189, rolagem para cima) evoluiu, menos desejável, de uma lesão no pulso direito enquanto ele escalava um penhasco na Itália em 2004. Negado o uso da mão dominante / de pintura, Gregor começou a pintar paisagens com a mão esquerda. Puramente imaginadas e divulgando títulos mágicos e desenhos em turbilhão, essas peças retratam as forças elementares da natureza. “Eu os vejo como uma síntese de todos os meus outros trabalhos. É uma espécie de realismo inventado, como ter as pinturas de trilhas e as paisagens planas juntas. "
Desde que chegou ao centro de Illinois, há mais de 30 anos, Gregor abraçou a terra com um senso de descoberta e visão - e um sentimento por sua energia abundante, expansão e alegria. Através de suas representações positivas da pradaria do Centro-Oeste, ele aprofundou nossa apreciação e relação com essa paisagem distinta.

Saber mais

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  • Instrução de DVD - Pintura de paisagem acrílica: ferramentas e técnicas por Hugh Greer

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