Sua carreira artística

O valor de um MFA

O valor de um MFA

Em uma entrevista com John A. Parks, Deborah Bright, presidente do Departamento de Belas Artes do Pratt Institute, defende um diploma de Mestrado. (Este artigo apareceu pela primeira vez na edição de setembro de 2014 da Revista.)

Depois de concluir o bacharelado em Belas Artes (BFA), muitos estudantes enfrentam uma opção de carreira essencial: faça um mestrado em Belas Artes (MFA) ou simplesmente inicie uma carreira imediatamente? A perspectiva de dois anos gastos com foco no próprio trabalho, orientada por artistas profissionais, tem um atrativo considerável. Além disso, um MFA é considerado um grau terminal e qualifica o titular para o ensino em nível universitário.

Por outro lado, os custos de uma AMF são altos. Em muitas escolas, a taxa de matrícula para um programa de dois anos é superior a US $ 70.000. Depois de adicionar materiais e despesas de manutenção, o custo total pode ser superior a US $ 125.000. Embora as universidades quase sempre ofereçam alguma ajuda financeira, a maioria dos estudantes pode ser obrigada a assumir dívidas significativas. Enquanto isso, os retornos financeiros no mundo da arte são geralmente baixos. Enquanto um pequeno número de estrelas da arte acumula uma riqueza considerável, a maioria dos artistas luta para continuar trabalhando. Ensinar na faculdade pode parecer atraente, mas a verdade é que os empregos são escassos e os salários geralmente são surpreendentemente baixos.

Para discutir alguns dos prós e contras da busca por um MFA, conversei com Deborah Bright, presidente do Departamento de Belas Artes do Pratt Institute, no Brooklyn, Nova York. (Também conversei com alguns jovens artistas que decidiram seguir em frente sem um MFA.)

John Parks (JP): Quais são os principais benefícios que um aluno pode esperar obter de um programa de MFA?

Deborah Bright (DB): Dois anos de intenso crescimento, orientados por artistas profissionais de sucesso e a oportunidade de ingressar em uma comunidade de colegas que podem formar uma rede interna após a graduação. Geralmente, os colegas permanecem conectados virtualmente, se não fisicamente, com seus ex-professores e colegas, e as amizades duradouras são nutridas. Isso é importante porque ser artista pode ser um negócio solitário e desanimador sem apoio social.

Também não posso enfatizar o suficiente a importância dos dois anos de foco intenso no desenvolvimento de um estúdio ou na prática pós-estúdio sem muita distração. A transformação dos jovens artistas durante a pós-graduação é surpreendente, tanto em termos de sofisticação quanto na realização do trabalho realizado, e porque eles entendem o tipo de comprometimento e intensidade que devem trazer ao trabalho para sustentá-lo.

JP: Que conselho você daria a um aluno em potencial que está lutando para equilibrar a equação de risco / recompensa financeira na busca de um MFA?

DB: Todos os programas de MFA oferecem várias formas de ajuda financeira: bolsas ou bolsas de estudo, bolsas de pós-graduação pagas e oportunidades de estudo e trabalho que pagam melhor que o salário mínimo. Na Pratt, também permitimos que nossos alunos façam estágios remunerados enquanto estão na escola, ao mesmo tempo em que recebem crédito pela experiência profissional. Nós os ajudamos a encontrar oportunidades de estágio, que são abundantes na área de Nova York. Por outro lado, o crescente número de estudantes internacionais (40% da entrada no curso de MFA da Pratt) conclui que os empréstimos financiados pelo governo dos EUA estão fechados a eles. Portanto, os estudantes internacionais tendem a vir de famílias abastadas que podem se dar ao luxo de subsidiá-los ou seu governo de origem fornece subsídios.

Mas é verdade que, como uma instituição privada, principalmente orientada para o ensino, a Pratt não pode oferecer o mesmo tipo de apoio financeiro que uma universidade estadual ou instituição privada bem dotada, como Yale ou MIT, pode oferecer. Também admitimos uma coorte muito maior de estudantes de Mestrado em artes plásticas (cerca de 50) a cada ano do que a maioria de nossas instituições parceiras. Portanto, os fundos são muito escassos para nós, de fato.

JP: Quais são as perspectivas de um mestre de artes plásticas para garantir um emprego de professor no mercado de trabalho atual?

DB: Eles têm perspectivas muito maiores se os graduados estiverem dispostos a sair da área metropolitana de Nova York! Costumo dizer aos alunos que realmente querem ensinar que estão dispostos a se mudar para o Centro-Oeste ou o Sunbelt por um tempo para desenvolver sua experiência de ensino. Então eles podem se candidatar a empregos nas duas costas, se assim o desejarem.

Ficar em uma grande área metropolitana, a menos que alguém se torne uma estrela do mercado (e estrelas do mercado muitas vezes não ensinam porque precisam produzir o produto em tempo integral), significa ensinar na parte inferior da cadeia alimentar, talvez por décadas. Essa é uma vida difícil, se você se preocupa em ensinar como vocação. Não há lealdade institucional aos adjuntos, o salário é baixo e os benefícios quase inexistentes. Não é segredo que grande parte do mundo da arte de Nova York, assim como a educação artística na cidade, funcionam com o trabalho mal financiado dos artistas, a menos que sejam representados por sindicatos. Na Pratt, os professores adjuntos são sindicalizados e garantem alguma segurança no emprego depois de terem ensinado por um determinado número de semestres consecutivos.

JP: Você acha que um MFA oferece ao artista alguma vantagem em garantir a representação de uma galeria ou outra exposição no mundo da arte?

DB: Sim. Nem sempre foi assim, mas desde os dias do mercado artístico dos anos 90, alguns programas altamente selecionados de MFA pagaram salários atraentes para estrelar os professores e se tornarem escolas de alimentação (Yale, Columbia, UCLA) para os sistemas de galerias em Nova York e Los Angeles, e isso aumentou consideravelmente as expectativas dos candidatos. Agora, todo programa de MFA tenta construir gasodutos para o mundo das galerias, convidando críticos e revendedores a se encontrarem com os alunos da MFA e verem seu trabalho. Todo programa de MFA em Nova York, por exemplo, tem estúdios abertos que são bem divulgados e que permitem ao público (e, espera-se, galeristas e curadores à procura de novos talentos) ver novos trabalhos da MFA. Mostras de tese são cada vez mais realizadas em galerias de arte reais alugadas por uma semana ou duas pelos programas da MFA. Em Nova York, essa é uma vantagem real, e as escolas localizadas fora de Nova York alugam espaços aqui para mostrar seus alunos na época da graduação. Na Pratt, exploramos nossa localização no norte do Brooklyn para conectar nossos alunos da MFA diretamente a galerias e curadores nos bairros adjacentes de Williamsburg e Bushwick - locais que tendem a mostrar o trabalho de artistas mais emergentes.

JP: Alguns jovens artistas buscam maneiras de promover seu crescimento artístico sem estudar para um MFA. Comunidades baseadas em situações de estúdio ou redes próximas de graduados recentes oferecem uma dinâmica de grupo semelhante a um custo muito menor. Alguns dizem que o trabalho em rede através de aberturas de galerias e eventos em uma área metropolitana é mais eficaz do que tentar fazê-lo em um ambiente acadêmico. Você acha que esses críticos têm razão?

DB: O trabalho em rede pode funcionar para artistas mais velhos, mais experientes e autodisciplinados, que já estão baseados em uma cidade comercial como Nova York - que já estão conectados e sabem exatamente o que querem e como chegar lá; no entanto, esse raramente é o caso. A maioria dos artistas que saem de programas de BA / BFA não está nesse estágio, nem os que vivem fora das principais cidades do mercado, como Nova York, Chicago ou Los Angeles. Eles nem sabem por onde começar a encontrar essas redes, especialmente em cidades extremamente competitivas, onde quem você conhece importa tanto quanto quão bom é o seu trabalho.
Se um estudante de graduação se forma com esse tipo de capital social, eu diria que vá em frente! Mas esse tipo de conhecimento é raro. Para atingir seu potencial, a maioria dos jovens artistas precisa desses dois anos de intenso crescimento sob a tutela de professores especializados e colegas igualmente ambiciosos. Eles terão o resto de suas vidas como artistas profissionais, e dois anos terão que ser comparados com 40 a 50 anos de produtividade. A escola ainda é um bom investimento se ser um artista é o que realmente importa para você.

Além disso, e não posso enfatizar isso o suficiente, o mercado não é para todos - é um sistema vencedor e vencedor, que é muito competitivo e exclui muito bom trabalho. Felizmente, existem outras maneiras de viver e trabalhar como artista. Pode-se trabalhar dentro de uma comunidade como um artista em residência; trabalhar para uma organização artística sem fins lucrativos; crie uma pequena empresa que gere renda suficiente para apoiar a arte de alguém ou trabalhe com crianças em empresas quase educacionais, como o Studio em uma escola na cidade de Nova York. Para se expor a essas opções, é preciso estar em um local onde esses contatos possam ser feitos. Na Pratt, temos um seminário robusto sobre práticas profissionais que todos os estudantes de MFA realizam, o que os capacita a fazer o seu caminho na organização sem fins lucrativos e no mundo orientado pelo mercado.

O verdadeiro objetivo da educação de pós-graduação é ensinar aos alunos como continuarem ensinando a si mesmos - para serem flexíveis e aproveitar as oportunidades existentes. Não existe uma carreira única que seja inevitável ou certa para todos os artistas; a maioria dos artistas vive muitas "vidas" diferentes ao longo de suas carreiras.

Lista de verificação de possíveis alunos de MFA

  • Pesquise cuidadosamente os programas para garantir que eles ofereçam instruções e suporte para o tipo de arte em que você está interessado. Visite as escolas e converse com os alunos e professores.
  • Descubra quanta ajuda financeira é oferecida; isso varia muito de escola para escola. Muitas vezes, as escolas de ponta têm mais dinheiro do que as escolas menores e menos caras. Reúna-se com um oficial de ajuda financeira e esteja preparado para negociar.
  • Dê uma olhada nos programas que ocorrem ao longo de vários verões. Eles geralmente são mais baratos.
  • Entenda que não há garantias de carreira com um MFA. Os empregos de professor são escassos e o mundo da arte não é um lugar fácil para ganhar a vida. No entanto, escolas de "nomes" como Yale, Columbia, RISD (Escola de Design de Rhode Island) ou UCLA (Universidade da Califórnia - Los Angeles) definitivamente conferem vantagens quando se trata de perspectivas de carreira.

Um pintor e escritor, John A. Parks expôs seu trabalho em Nova York e em todo o mundo. Ele tem mestrado em pintura pelo Royal College of Art, em Londres, o que equivale a um MFA americano. Diz Parks: “Tive a sorte de estudar na Inglaterra, quando recebemos aulas gratuitas e uma pequena bolsa para viver”.

Nota do editor: Há uma infinidade de excelentes programas de MFA em faculdades, universidades e escolas de arte localizadas em outras regiões e em outros países.


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