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Entrevista com o artista realista David Leffel: vendo claramente

Entrevista com o artista realista David Leffel: vendo claramente

A entrevista de David A Leffel com Steve Smith apareceu originalmente na edição de junho de 2006 da Revista, disponível em Revista 2006–2010 CD / DVD de cinco anos e Revista 2001–2010 CD / DVD.

David Leffel, conhecido por sua pintura representacional, nunca gostou de ter um emprego "real". As 40 horas por semana andando no mesmo espaço são puro anátema para ele. Aprenda um pouco sobre o histórico dele e entenda rapidamente o porquê. Confinado a uma cama de hospital durante sua juventude, Leffel passou grande parte de sua vida adulta redescobrindo o mundo ao seu redor. Trabalhos reais não deixam muito tempo para serem descobertos.

E, no entanto, a ironia prevalece quando se trata de sua arte. Ao colocar a cor na tela, ele fica totalmente absorvido pelo processo de resolução de problemas de uma pintura, muitas vezes trabalhando desde o início da manhã até o almoço e até o último resquício de luz natural desaparecer de seu estúdio. Esse zelo que consome a pintura levou Leffel a se tornar um dos principais artistas e professores de pintura representacional dos Estados Unidos.

Seu livro de 2004, Um artista ensina, detalha muitos dos pensamentos de Leffel sobre pintura, principalmente que, em vez de "ênfase convencional na técnica, Leffel enfatiza o conceito visual que deve primeiro existir na mente do pintor". Sherrie McGraw, uma artista e ex-instrutora de desenho da Art Students League (NYC), relata esse episódio na frente do livro: “Certa manhã, durante uma demonstração de retrato, ele falou do peito da babá e fez pinceladas horizontais casualmente por onde o peito era para ser. Essas pinceladas casuais, que qualquer um poderia aparentemente fazer, criaram um baú do nada. Para meus jovens olhos era mágico; para meus olhos experientes, ainda é mágico ".

Revista conversamos recentemente com esse mestre do século XX para tentar descobrir exatamente de onde vem essa mágica.

Conte-me sobre sua educação. Onde você nasceu?
Eu nasci no Brooklyn. A coisa mais próxima que minha família teve de sensibilidade artística foi que minha mãe tinha um forte amor pela ópera. Meu pai era realmente interessante; ele era essencialmente um jogador. Ele ocupava vários empregos de tempos em tempos, mas tinha uma ótima cabeça para números e adorava jogar dados e jogar cavalos.

Ele também era o que você chamaria de dândi. Ele adorava roupas finas, boa comida - as coisas boas. Ele poderia usar um terno o dia inteiro e, no final do dia, parecia que tinha acabado de sair do alfaiate. Mesmo quando não tínhamos dinheiro, o que era frequente, ele economizava o tempo que levasse para comprar o melhor. Ele não usaria nada barato.

Quando você começou a mostrar interesse em desenhar?

Quando eu tinha 31 anos e meio, já comecei a desenhar da vida e desenhava com frequência. Logo depois, contraiu uma doença óssea infecciosa e fui para o hospital, onde fiquei até os 7 anos. Após uma breve estadia em casa, voltei ao hospital aos 8 anos de idade e fiquei lá até os 15 anos.

No hospital, desenhei sem parar. Copiava histórias em quadrinhos e criava meus próprios personagens. Copiava o que podia e desenhava o que podia da vida. Eu também fiz pintura em aquarela. Meus pais me traziam materiais e livros de instruções sobre arte. Acho que tinha 10 ou 11 anos quando recebi meu primeiro pano de carvão e camurça. Até o cheiro disso me fascinou - era algo muito inebriante.

Na verdade, minha experiência no hospital não foi tão horrível quanto pode parecer. Eu estive lá de forma tão consistente que não conhecia nenhum outro tipo de vida. Para mim, era exatamente assim.

Quando e como você saiu?

Parte disso foi a descoberta da penicilina [as empresas farmacêuticas começaram a produzi-la em massa em 1943], que era a cura perfeita para o que eu tinha. Mas, na verdade, até então, a doença já havia basicamente acabado e eu saí. Eu sobrevivi.

Depois de todos esses anos de confinamento, a integração na sociedade deve ter sido emocionante e assustadora.

Ah, foi um tremendo ajuste. Eu senti como se estivesse vindo de outro planeta. Eu não sabia nada sobre o mundo real ou como fazer algo - nem mesmo como pedir algo em um restaurante. Foi muito difícil e muito solitário. Eu fui de uma situação em que conhecia todos e todos os parâmetros para um mundo em que não conhecia ninguém. Eu não conhecia nenhuma das regras de comportamento.

Mas meu pai foi muito útil. Ele me mostrou como andar de metrô e fazer todas as conexões. Ele me levou para a cidade e me apresentou aos seus amigos. Eles eram do tipo real de Damon Runyon - gângsteres e jogadores com nomes como "Harry, o cavalo", "O russo de três dedos" e "Lefty Louie". Ele fazia parte de todo o grupo da Broadway, e isso foi muito divertido.

Quando ocorreu a idéia de que você poderia seguir a arte como uma carreira?

Meu melhor amigo na época foi para a Parsons School of Design, e eu o segui até lá para estudar design de publicidade. Meu pensamento era apenas ter uma carreira na arte comercial como ilustrador ou designer. Eu não fazia ideia de que as pessoas pintavam cavaletes, pelo menos no modo realista. Eu nunca pensei nisso. Se eu pensava nisso, era uma arte perdida e as pessoas não sabiam mais como fazer.

Consegui algumas bolsas de estudos e acabei me formando, apesar de quase ter sido expulso por falta de frequência. Você pode imaginar que, tendo acabado de sair do hospital, eu queria dar aula e ir ao cinema e provar o mundo. No meu primeiro semestre na escola, eu estava tanto quanto fora, mas finalmente me inscrevi, me formei e fui para publicidade.

Você estava pintando à noite ou nos fins de semana?

Eu odiava ir ao trabalho e, especialmente, tive problemas para voltar do almoço. Todo mundo estaria na rua e foi muito emocionante. Então, eu seria demitido por causa das minhas horas irregulares, não por causa da qualidade do meu trabalho. E tenho que lhe dizer que nunca me importei em ser demitida; não era um estigma para mim. Eu apenas cobraria minhas verificações de desemprego até conseguir o próximo emprego.

Após cerca de quatro anos percorrendo diferentes empregos e estúdios de publicidade, visitei um amigo que havia aberto seu próprio estúdio. Ele precisava de alguns desenhos para um anúncio que estava criando. Eu desenhei o que ele precisava e, eventualmente, ele propôs que, em vez de conseguir outro emprego, eu deveria apenas usar algum espaço em seu estúdio. Ele me daria algum trabalho, e eu também poderia fazer outros projetos e desenhos freelancers. Isso foi no final dos anos 50, quando eu tinha 27 anos, e foi aí que comecei a pintar a sério. Quando não estava ocupado com um trabalho freelancer, pintava no estúdio de publicidade do meu amigo.

E isso acabou levando você a estudar na Art Students League em 1959, certo?

Fui morar com dois músicos, estudantes da Juilliard. Foi uma jogada fortuita porque me colocou em um tipo diferente de multidão. Ser artista me deu um certo prestígio com eles, embora isso não os impedisse de comer minhas configurações de natureza morta. Se eu saísse por um momento para fazer uma pausa na pintura, digamos, uma laranja, não estaria lá quando eu voltasse.

Meus amigos e eu saímos em uma cafeteria da Broadway. Um dos garçons estava indo para a Liga dos Estudantes de Arte. Ele me notou desenhando, nos conhecemos e me incentivou a ir para a Liga.

Por que você estava tão interessado em pintura e desenho representacional? Naqueles dias, era basicamente evitado pelo mundo da arte.

De volta a Parsons, íamos a excursões a museus. Quando vi as pinturas de Rembrandt pela primeira vez no Museu Metropolitano de Arte, elas imediatamente me atingiram. Suas pinturas pareciam ter um nível de lógica que nenhum dos outros possuía. Eu tive uma resposta imediata ao modo como ele usava a luz. Parece tão inexoravelmente lógico como a luz se moveria de um lugar para outro - um sistema tão rígido. Naquele momento, eu certamente não conseguia expressar, mas causou uma profunda impressão em mim.

Ao mesmo tempo, estávamos fazendo muitos exercícios com formas abstratas, coisas cubísticas, quebrando coisas e assim por diante. E isso me deixou com um sentimento de arbitrariedade. Eu poderia colocar um ponto aqui ou um rabisco ali, mas não havia razão para o que estava fazendo, e me senti desconfortável com isso. Mesmo quando um instrutor dizia: "Isso é excelente" ou "Isso não é tão bom", isso simplesmente não parecia se basear em nada que você pudesse agarrar. No Museu de Arte Moderna, enquanto olhava para as pinturas de Matisse ou Picasso, me ocorreu que alguém poderia fazer isso. Eu me perguntava como alguém poderia determinar se isso deveria ou não estar em um museu.

Essas duas idéias estavam se desenvolvendo em sua mente quando você se deparou com uma exibição de arte realista.

É uma das coisas mais surpreendentes que aconteceram na minha carreira como artista. Eu estava voltando para Manhattan depois de uma viagem à Califórnia e vi uma galeria na Lexington e na 60th que estava abrindo. Eu imediatamente estacionei o carro - naqueles dias você ainda podia fazer isso facilmente. Imaginei que talvez houvesse algumas mulheres nessa abertura em que eu pudesse bater.

Bem, entrei e foi uma exposição de vários artistas realistas - Burt Silverman, Harvey Dinnerstein, Seymour Remenick, Daniel Schwartz e David Levine. Fiquei impressionado que as pessoas que eram meus contemporâneos, embora um pouco mais velhas, estivessem pintando de uma maneira que eu pensava estar morta. Fiquei pasmo. Não muito tempo depois, comecei a estudar na Liga.

Ver esses artistas realistas deve ter sido muito motivador.

Sim, mas de uma maneira engraçada, mesmo depois de participar da Liga, nunca tomei uma decisão concreta de que essa seria minha vida. Eu adorava estar lá, mas ainda sentia que, eventualmente, teria que conseguir um emprego. Eu poderia passar dias e dias pintando sem perceber. Quando eu estava no trabalho, fiquei pensando: "Como posso sair disso?"

Quando foi sua carreira de artes plásticas?

Deixei a Liga em 1960 e comecei a participar de várias mostras de arte e a solicitar subsídios. Em 1964, em particular, solicitei quase tudo para tentar conseguir algum dinheiro. E todos eles me rejeitaram. Eu poderia ter papel de parede no meu quarto com rejeições.

A pedido de meus amigos, solicitei uma bolsa da Elizabeth T. Greenshields Foundation, em Montreal. Claro que fui rejeitado por isso também. Quando contei aos meus amigos pintores sobre isso, eles não podiam acreditar. E, olhando alguns dos pintores que receberam as doações, tive que dizer que não pude deixar de concordar com meus amigos.

Então, minha esposa e eu fizemos sete pinturas e pegamos o trem noturno para Montreal. Decidi que iria apenas lá com originais - sem compromisso ou qualquer coisa. Bem, chegamos às 8 da manhã, pegamos um táxi para o endereço e eles não estavam lá. Não quero dizer que eles estavam fora, quero dizer que não havia nenhuma lista deles no diretório. Eles se foram. Fazia nove graus e nevava.

Finalmente, encontramos um superintendente de construção que nos disse que a Fundação Greenshields havia se mudado. Então pegamos outro táxi para o novo prédio. O presidente estava lá; ele olhou para as pinturas e eu finalmente recebi minha bolsa. E isso mudou meu pensamento. Isso validou o que eu estava fazendo. Uma autoridade externa, que não era amiga, disse que meu trabalho tinha mérito, e esse foi realmente um ponto de virada.

Vamos avançar para hoje. Como você trabalha? Como é seu dia-a-dia?

Normalmente tomo café da manhã e depois vou para o estúdio para começar a pintar. Montei minha paleta e dou uma olhada no que estou trabalhando, o que me dá a chance de me aquecer. Quando começo a trabalhar, é muito difícil parar. Torna-se tão fascinante resolver os problemas da pintura. Isso me absorve.

Para mim, tudo tem que ser lógico na pintura. Cada pincelada deve funcionar para ajudar a pintura inteira. Você precisa entrar nessa zona em que vê toda a lógica do que está fazendo. Se não ajuda a pintura, machuca a pintura. Portanto, toda pincelada faz parte da composição; isso contrasta com o modo como as pessoas tradicionalmente pensam em composição, que é em termos de forma.

Quando você está na zona, é difícil chegar ao ponto de almoçar. Tentei passar um tempo sem almoçar, mas perdi muito peso.

O que acontece quando você não consegue encontrar a zona?

Eu luto por isso. Acho que, quando estou realmente trabalhando de maneira consistente, posso me colocar nisso como um túnel do tempo. Estou me metendo tanto na pintura que consigo fazer isso acontecer.

Mesmo quando não estou na zona, apenas mover a tinta tem uma qualidade sensual que é divertida. E se eu continuar pintando, eventualmente algo vai clicar. É como passar de um estado autoconsciente para um inconsciente. É aí que é o melhor. Eu tenho o quadro na palma da minha mão - estou segurando o pincel e ele está fluindo através de mim. Durante esses momentos, parece que estou pintando com luz - colocando luz real, não pintando - em uma tela.

Um tema do seu livro, e talvez da sua vida, é uma curiosidade fervorosa - um desejo de desenraizar as coisas e compreendê-las em um nível muito básico. Quando você começou a fazer tantas perguntas?

Minha mãe sempre dizia que eu perguntava incessantemente o porquê. Isso a deixaria louca. Eu acho que nasci com isso. Quando eu estava aprendendo na Liga e mais tarde na vida, sempre quis saber por que algo funcionava. Eu não estava satisfeito que funcionou; Eu queria saber por que e reduzir as coisas para componentes mais simples. É assim que minha mente funciona.

Eu sempre senti que, se pudesse ver algo claramente, poderia pintá-lo. Se eu estivesse olhando para um objeto ou uma peça de anatomia e parecesse que seriam necessárias muitas pinceladas para pintar, me perguntaria se havia uma maneira mais simples. Em vez de usar 25 pinceladas, eu poderia pintá-lo com três? E se não pudesse, sabia que não estava vendo claramente. A pintura tem que ser uma linguagem simples, uma abreviação, em oposição à renderização, que é uma abreviação.

Você ainda desenha com frequência?

Esse é o meu bugaboo; Eu não desenho o suficiente. Eu me dediquei tanto à pintura que parei de desenhar. Agora vou a um grupo de esboços uma vez por semana para manter minha mão nele. Mas às vezes olho para a figura e só consigo pensar em cores e pinceladas.

Você pode ser um grande pintor sem ser um desenhista fantástico?

Não. Não é necessário ter a técnica para colocar algo no papel, mas ser um bom desenhista significa que você pode ver claramente. Você pode ver como os formulários se entrelaçam; você pode ver o gesto, a pose. Se você não consegue desenhar, não consegue pintar. Eu nunca conheci alguém que não sabia desenhar e ainda entendia a pintura. É impossível. Veja alguém como David Hockney, com todos os seus ensaios sobre camera obscura e esse negócio. Ele não pode desenhar e, bem, ele também não pode pintar.

Você não é fã de pintar a partir de fotografias. Por quê?

Você perde o contato com toda a realidade. Qual é o desafio se você está trabalhando com uma fotografia? Em certos casos, como o retrato de uma pessoa falecida, é a única opção. Mas é tão prevalente hoje. Parece que as pessoas só querem produzir um produto. Trabalhar com a vida requer uma mentalidade completamente diferente. É o desafio - a diversão do confronto. Eu sempre pintei com luz natural e quase sempre da vida.

O que vem a seguir para você?

Eu estava pensando em pedir a alguém que me desse uma paleta totalmente nova com um novo conjunto de cores para poder misturar cores que nunca misturei antes. Ainda estou tentando aprender coisas novas. E ainda estou tentando criar uma pintura tão bonita quanto possível. Na pintura que acabei de terminar, por exemplo, estou pensando em tocar em mais um ponto que pode torná-lo um pouco melhor. Ninguém mais saberia, mas eu saberia.

Saber mais

  • Leia o artigo on-line gratuito de David Leffel "Tecendo a tapeçaria da arte e da vida".
  • Confira o livro Desenho e pintura de pessoas: o guia essencial.

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