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Loren Long: Alma do Coração, por Holly Davis

Loren Long: Alma do Coração, por Holly Davis

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Com um estilo nascido na América e uma técnica de camadas enraizada no Renascimento, Loren Long ilustra livros ilustrados que ele espera que sejam compartilhados entre gerações.

O que o presidente Barack Obama, a estrela do rock Madonna e a artista Loren Long têm em comum? Todos eles têm livros ilustrados escritos. Mas são os lápis e pincel de Loren Long que realmente conectam os pontos. Ele ilustrou livros ilustrados dos três autores. Antes disso, ele criou ilustrações para pessoas como Esportes ilustrados, Forbes e Tempo. Antes disso, ele trabalhou como artista de cartões na Gibson Greetings em Cincinnati, Ohio.

Então, como um artista criado no Missouri, criado em Kentucky e trabalhando em Ohio, atrai a atenção de grandes editoras de Nova York e grandes celebridades americanas? A resposta nos remonta aos anos 90, quando Long ficou sério em se tornar um ilustrador profissional - ou no início do século XX, dependendo de como você o vê.

Arrombando

"O que eu fiz foi pular da Gibson Greetings e começar a trabalhar no meu estilo", diz Long. "Uma coisa é realizar de maneira justa em seu ofício, mas outra é se destacar de todas as outras pessoas que realizaram". Ele adquiriu suas habilidades de desenho e pintura na Universidade de Kentucky e na Academia Americana de Arte de Chicago, mas seus estudos informais e motivados deram ao seu trabalho uma sensação distinta. Afastando-se da distinção hierárquica entre ilustradores e artistas plásticos, sentiu-se atraído por N.C. Wyeth, Maxfield Parrish e J.C. Leyendecker da American Golden Age of Illustration, bem como Edward Hopper, John Sloan e George Bellows da Ashcan School. Sua maior dívida, no entanto, é com os pintores regionalistas americanos - John Steuart Curry, Grant Wood e Thomas Hart Benton. Como diz Long, "sinto como se eles tivessem me dado minha carreira".

Não há como confundir a tendência atual de Americana no trabalho de Long, e Long não esconde sua afinidade com Thomas Hart Benton. "Ele era um artista nascido no Missouri e eu nasci no Missouri", diz Long. “Houve momentos em que o desenho de Benton era estranho; há momentos em que meu desenho é estranho. Sua cor era funky às vezes, e eu tenho problemas com cores. Mas seu trabalho tinha alma. Era caseiro. Quer você goste ou odeie, havia uma certa realidade nisso. Eu senti a influência de Benton entrando no meu trabalho. ”

Como Long desenvolveu seu estilo, ele também trabalhou com dois representantes de artistas, que comercializaram o trabalho de Long para editoras e agências de publicidade, mas Long acha que os diretores de arte realmente não prestaram atenção até Long começar a ganhar aceitação em exposições juradas. "De repente, as pessoas começaram a identificar meu nome com minha arte." As grandes revistas populares começaram a telefonar. Então veio uma capa de livro para um romance para jovens HarperCollins. Várias capas de livros depois, Simon Schuster assinou contrato com Long para ilustrar seu primeiro livro ilustrado, Eu sonho com trens, uma história sobre a lenda da ferrovia americana Casey Jones, escrita por Angela Johnson. O livro ganhou o prêmio Golden Kite 2004 de ilustração. Long encontrou seu chamado.

Mentalidade de imagem grande

A forma de arte dos livros de figuras requer uma mentalidade diferente daquela para uma única ilustração. Long compara o livro de imagens ao cinema: "Sou como um diretor escolhendo momentos para filmar, apenas com uma certa paginação". Para estabelecer o fluxo, ele pega o lápis técnico na mão e cria uma série de esboços em miniatura, uma página dividida em duas páginas representada em um espaço de 2 x 6 polegadas. "Sou mais flexível quando desenho pequeno", diz Long. O pequeno espaço o impede de incluir muitos detalhes. "Isso é coisa de Thomas Hart Benton", explica Long. "Benton chamou de" grande design ". Nenhum detalhe. Se funcionar pequeno, funcionará grande. ”

Junto com o fluxo, Long considera o sentimento que cada ilustração deve transmitir. Mais uma vez, ele compara seu trabalho ao cinema: “Em um filme, você tem todas essas ferramentas - luz, música, adereços, roupas - para criar humor e emoção. Momentos calmos e ativos têm trilhas sonoras diferentes. Da mesma forma, quero que as pessoas sintam minha arte, não apenas a vejam. ” Então, quando Long esboça, ele considera maneiras diferentes de apresentar a cena. Ele deveria puxar para dentro ou para fora? Uma visão aérea seria melhor? A cena deve ser cercada com uma borda ou sangrar pelas bordas da página? Que efeito uma aparência em preto e branco emprestaria em oposição à cor brilhante? "Os esboços são onde toda a mágica ocorre", diz Long. "Eles são onde as grandes escolhas são feitas. As pinturas finais são sempre um desafio, mas todas as idéias ocorrem nessa fase de esboço. É quando eu sonho com o
maior. "

Técnica de estratificação clássica

Depois que um conjunto completo de miniaturas é aprovado pelo editor e pelo diretor de arte, Long explode seus esboços em uma fotocopiadora, o que revela quaisquer problemas com proporções que ele pode precisar corrigir adicionando ou subtraindo conteúdo às laterais dos esboços. Ele então usa papel grafite para transferir seus desenhos para sua superfície de pintura - quadro de ilustrações.

Sua escolha de superfície reflete a evolução de seu pensamento em relação à ilustração do livro ilustrado. Long chegou a ver o livro final, não as páginas individuais, como a obra de arte que ele está criando. Ele pintou seus cinco primeiros livros sobre tela. Ele gostava da qualidade de arquivo fornecida por essa superfície, mas ficava cada vez mais insatisfeito com o domínio da textura da tela, que ele associava às pinturas que os espectadores pegam peça por peça, em vez da fluida totalidade de um livro de figuras. A placa de ilustração oferecia uma superfície lisa e arquivada. Além disso, a pintura finalizada pode ser retirada da placa de ilustração e enrolada no tambor de uma impressora para digitalização, assim como uma tela não montada.

Long geralmente pinta em acrílico, usando técnicas clássicas de estratificação de óleo. "Eu queria pintar como um pintor a óleo", diz ele, "mas no mundo de hoje, às vezes, terminando uma pintura no mesmo dia em que a envio, a tinta a óleo não funciona para mim". Após os primeiros mestres da Renascença Italiana, ele primeiro aplica esmaltes de cores locais - até oito camadas em determinadas áreas. Então, adotando uma técnica mais moderna, ele adiciona nuances mais espessas e opacas, que geralmente são as cores mais claras. "Vá a um museu de arte e veja um retrato clássico do século XIX", diz Long. A tinta é fina nas áreas escuras e o rosto é feito com óleos mais espessos. Se você ficar ao lado, poderá vê-lo.

Artista como jogador da equipe

Um bom artista precisa agradar a si mesmo, mas também colecionadores em potencial e, provavelmente, um ou mais proprietários de galerias. Um ilustrador de livros de figuras lida com editores, diretores de arte e, até certo ponto, pessoas de marketing, publicidade e vendas - tudo isso antes que o livro tenha a chance de alcançar uma única criança (sem mencionar os adultos que compram o livro para a criança) . Para alguns, a situação seria um pesadelo, mas Long agradece a contribuição de membros de uma equipe de publicação. "Eles são espertos", diz Long, "e quero ter acesso aos conhecimentos deles nos respectivos campos". Long também aponta: "Na minha experiência, a publicação infantil oferece mais liberdade criativa do que qualquer outro mercado de ilustração em que trabalhei. O editor e o diretor de arte desejam a visão do ilustrador para um livro. Ninguém me indica como ilustrar um livro ou o que incluir. Eles apenas me entregam um manuscrito e reagem aos esboços que apresento.

Otis, a história de um trator que faz amizade com um bezerro - um livro que Long escreveu e ilustrou - exemplifica a capacidade do artista de trabalhar como jogador de equipe sem sacrificar a integridade criativa. Loren queria Otis sentir-se atemporal, como o clássico de 1939 de Virginia Lee Burton, Mike Mulligan e sua pá de vapor- algo que um adulto se lembraria de amar quando criança e depois leria para seus próprios filhos. Ele sentiu que a história de Otis inclinou-se para uma aparência em preto e branco, muito diferente das cores brilhantes de seu livro anterior para a mesma editora.

Ele decidiu pintar em guache, o que lhe permitiu trabalhar em camadas finas, quase desenhando ao invés de pintar. “Eu gosto de lâmpada preta. Tem um tom quente e rico. Eu pensei em colocar isso em camadas e escovar o contorno preto do Otis, o trator ”, diz Long. Mas a tinta lutou contra ele. “Quando você pega as lavagens aveludadas da lâmpada em preto e joga de branco para modelar e iluminar as luzes, o branco fica frio na temperatura”, explica ele. "Comecei a jogar um pouco de creme - amarelo Nápoles." Ele também usou um lápis colorido para delinear e texturizar.

Ele enviou a ilustração em preto e branco da amostra ao editor, que a apresentou à equipe de publicação. Como diz Long, “Metade da sala disse:‘ Adoramos! Isso vai se destacar em uma estante de livros. 'A outra metade disse:' As crianças precisam de cor! '. Então, eu criei a mesma ilustração em cores. Metade da sala disse: 'É isso aí!' A outra metade disse: 'Nós realmente gostamos do preto e branco'. Então, eu fiz um híbrido. Eu peguei a cena em preto e branco e pintei de cor, principalmente nos personagens principais. O resultado parece um livro em preto e branco retrô, mas tem cores. ” A equipe de publicação - e os jovens leitores de Long - adoraram. Long seguiu com um segundo livro da Otis, Otis e o Tornado.

Abordagem orgânica

Embora o estilo de Long seja totalmente identificável, ele cultiva diferenças sutis na aparência de sua arte de livro para livro. Suas ilustrações para O pequeno mecanismo que poderia por Watty Piper exibem cores acrílicas ricas e opacas. Otis tem uma sensação monocromática com um visual transparente para a tinta. O livro Long está trabalhando agora, Canção da noite de Chiro de Ari Berk, apresenta ilustrações que são parte de acrílico colorido e parte de carvão vegetal. Esse é o plano atual, de qualquer maneira. A execução pode mudar à medida que a visão continua em foco. E Loren está aberto - à experimentação, a sugestões, ao desenvolvimento orgânico que finalmente cumpre o grande design.

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Holly Davis é editor sênior de Revista.

Extraído da edição de outubro de 2011 da Revista. Usado com a permissão de Revista, uma publicação da F + W Media, Inc. Visite www.artistsnetwork.com para se inscrever.

Assista o vídeo: Loren Long: 2011 National Book Festival (Outubro 2020).