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O sublime e o belo: pintando o vale do Hudson

O sublime e o belo: pintando o vale do Hudson

Em homenagem ao 400º aniversário da viagem de Henry Hudson, a comunidade artística se prepara para celebrar a extraordinária história da pintura ao longo do rio Hudson.

por John A. Parks

Cena do último dos moicanos,
Cora ajoelhado aos pés de Tamenund por Thomas Cole, 1827, óleo, 25 3/8 x 35 1⁄16.
Coleção Wadsworth Atheneum, Hartford,
Connecticut.

Embora Henry Hudson tenha recebido uma série de vistas magníficas em setembro de 1609, enquanto seu navio subia o rio que levaria seu nome, suas observações eram pouco poéticas. "É uma terra tão agradável quanto se precisa pisar", escreveu ele em seu diário. "A terra é a melhor para o cultivo que eu já pisei na vida." Envolvido em uma expedição comercial para encontrar uma passagem para as Índias, Hudson viu a paisagem em termos puramente comerciais. A grandeza de escarpas rochosas, colinas cobertas de florestas e montanhas distantes envolvidas por uma névoa luminosa se perdeu nele. Decepcionado com o fato de o rio ter se tornado inevitável, ele se virou e navegou de volta ao mar.

Nos dois séculos seguintes, o relacionamento dos colonos com o rio permaneceu quase inteiramente comercial, primeiro como um local de troca de peles de castor e depois como terras agrícolas para alimentar a cidade em crescimento na foz do rio. Ninguém pintou o cenário, porque ainda não era considerado um assunto de mérito estético, e a pintura colonial inicial limitou-se quase inteiramente ao retrato. Não foi até o início do século XIX que a idéia de ver o vale do Hudson como um objeto de beleza e admiração se fez sentir. Quando isso finalmente aconteceu, ocorreu em grande parte como resultado de um novo pensamento da Europa sobre a promessa de imagens da paisagem.

As idéias que abasteceriam a Escola de Pintura do Rio Hudson se desenvolveram em um discurso na Europa durante o século 18 sobre a maneira como as pessoas reagem à paisagem. Filósofos de renome como Immanuel Kant e Edmund Burke refletiram sobre a idéia do "sublime" e do "belo". Aparentemente, o sublime era um sentimento de reverência e até medo que poderia ser experimentado diante da vastidão e poder da natureza. Dizia-se que o pintor do século XVII Salvator Rosa (1615-1673) exemplificara esse sentido em suas pinturas altamente dramáticas. O belo, por outro lado, era um sentido mais suave e sedutor, mais perfeitamente visto nas obras de arte de outro pintor do século XVII, Claude Lorraine (1600–1682). Para adicionar a esses conceitos, surgiu a idéia de "pitoresco", uma noção de beleza proposta por William Gilpin, de Salisbury, Inglaterra, que definiu pitoresco como "aquela qualidade específica que torna os objetos principalmente agradáveis ​​na pintura", listando textura áspera e pequenas escala como elementos-chave de uma pitoresca. No início do século XIX, esse novo interesse pela paisagem mudou artistas britânicos como John Constable (1776-1837) para pintar diretamente da natureza. Enquanto isso, J.M.W. Turner (1775-1851) começou a deixar sua marca transmitindo em suas paisagens a natureza emocional da resposta do artista a seu assunto.

Não é de surpreender, portanto, que os primeiros artistas a fazer paisagens notáveis ​​do vale do Hudson tenham vindo das Ilhas Britânicas. William Guy Wall (1792 a 1864) seguiu um modelo de negócios já estabelecido na Europa, fazendo pinturas para serem reproduzidas como um conjunto de gravuras, que poderiam ser vendidas com bom lucro. Seu conjunto, intitulado Portfólio do Rio Hudson (ca. 1820), proporcionou o primeiro vislumbre dos esplendores do rio a um público mais amplo. Seu estilo, desenvolvido no crescente romantismo da Inglaterra do início do século XIX, mostra o vale como um Éden desejável - um mundo atraente e sedutor. Muitos outros o seguiriam.

Vista para o vale do Hudson
por Asher B. Durand, 1851, óleo, 33 1/8 x 48 1/8.
Museu de Arte Wadsworth Atheneum,
Hartford, Connecticut.

O primeiro grande pintor do Vale do Hudson foi Thomas Cole (1801-1848). Cole nasceu em Lancashire, Inglaterra, e já havia participado de um aprendizado como gravador antes de imigrar para os Estados Unidos em 1818. Após uma estada em Ohio, ele acabou se mudando para a Filadélfia, onde ficou impressionado com as telas de dois anos anteriores. pioneiros da pintura de paisagem americana, Thomas Doughty (1793-1856) e Thomas Birch (1779-1851). Esses pintores, como Shaw, estavam familiarizados com os desenvolvimentos na pintura de paisagens na Inglaterra e na Europa. Thomas Cole viu imediatamente as possibilidades inerentes a essa nova abordagem romântica. Ele partiu para o norte para encontrar um lugar onde pudesse estar perto da natureza e acabou se estabelecendo em Catskill, uma pequena cidade no lado oeste do rio Hudson, perto da cidade de Hudson. Lá, ele encontrou uma combinação perfeita de montanhas, florestas, rochas, cachoeiras e o vasto esplendor do rio. Desde o início, as telas de Cole combinaram brilhantemente um pincel animado e uma resposta direta à paisagem com alguns dos dispositivos mais artificiais da pintura européia. Sua obra de arte foi exibida pela primeira vez em uma loja de molduras da cidade de Nova York em 1825 e foi imediatamente descoberta por três luminares artísticos da época: Asher B. Durand (1796 a 1886), John Trumbull (1756 a 1843) e William Dunlap (1766-1839). Seu entusiasmo rapidamente levou a uma reputação firme de Cole e ao início do que hoje é conhecido como Escola de Pintura do Hudson River, o primeiro movimento de arte verdadeiramente americano.

1825 foi um bom ano para iniciar uma carreira nas artes em Nova York. O Canal Erie acabara de abrir, proporcionando uma passagem de mercadorias dos Grandes Lagos pelo vale do Hudson até a cidade de Nova York. O grande aumento de riqueza que esse comércio produziu rapidamente levou à formação de uma classe média endinheirada capaz de colecionar arte. Galerias e sociedades de arte começaram a proliferar. O novo tráfego fluvial também tornou o Vale do Hudson mais facilmente acessível a um público mais amplo. A admiração geral da natureza e as várias respostas a ela, agora sentidas na poesia e na pintura, levaram a uma exploração mais ativa. Um ano antes, a Mohonk Mountain House foi aberta, oferecendo acomodações agradáveis ​​e bom vinho em meio a vistas gloriosas. Turistas e artistas correram para ele. Além disso, a condição da paisagem em si era um veículo perfeito para todas essas novas idéias sobre o sublime e o belo. Ao longo das margens do rio, os agricultores domesticaram a terra para fornecer pontos de interesse pitorescos. Mais para o interior, no entanto, nada havia mudado desde os dias de Hudson, com as montanhas se estendendo em sua grandeza e natureza selvagem. Não que houvesse mais algum perigo real - os índios haviam sido afastados há muito tempo e o deserto podia ser contemplado em tranquilidade.

Nas montanhas
por Albert Bierstadt, 1867, óleo, 36 3⁄16 x 50 1/4.
Museu de Arte Wadsworth Atheneum,
Hartford, Connecticut.

Cole seguiu uma carreira muito ativa, exibindo suas obras de arte e viajando para a Europa para se familiarizar com o mundo da pintura. Ele visitou o estúdio de Turner em Londres e conheceu algumas das principais coleções da França e da Itália. Inspirado por essas experiências, suas ambições se estendiam muito além da simples gravação da paisagem para abraçar uma versão um tanto grandiosa do classismo, mais famosa demonstrada em uma série de cinco telas intituladas O Curso do Império. Essas pinturas, que mostram o surgimento, o triunfo e o eventual declínio de um império nocional, parecem aos olhos contemporâneos uma curiosa mistura de Claude, Poussin e a pintura séria e levemente pesada da Hudson River School. Felizmente para nós, Cole sempre teve problemas para vender suas peças mais ambiciosas, e a necessidade de se sustentar e sua família o manteve produzindo as paisagens cujo confronto direto e animado com a natureza permanece convincente até hoje.

Cole foi logo acompanhado por Asher B. Durand em sua empresa. Como Cole, Durand havia começado sua carreira como gravador, mas em meados da década de 1830 ele conseguiu obter patrocínio suficiente para se tornar um pintor em tempo integral. Tornou-se amigo íntimo de Cole e os dois colaboraram em excursões de pintura no vale do Hudson e nas montanhas Adirondack. Durand produziu obras de arte que careciam do fogo e do vigor de Cole, desenvolvendo um acabamento requintadamente sutil e realizado. Quando Cole morreu em 1848, Durand produziu uma das pinturas americanas mais famosas do século, os Kindred Spirits. A imagem mostra Cole conversando com o poeta e artista William Cullen Bryant, enquanto eles se levantam sobre uma rocha em meio a uma paisagem densamente cheia de florestas e cachoeiras. O cenário é de fato um compêndio dos locais do rio Hudson, costurados para fornecer uma poderosa sensação da riqueza e esplendor da natureza. Os dois homens que discursam sobre os prazeres que a natureza oferece talvez sejam a imagem quintessencial das paixões da época.

Com o passar do século, o crescente mercado de arte e o interesse geral ao ar livre atraíram novas gerações de pintores para o vale do Hudson. Jasper Cropsey (1823–1900) iniciou sua longa carreira com quadros de alta energia e pintura, inspirados no trabalho de Thomas Cole. Cropsey tornou-se especialista em pintar a brilhante folhagem de outono do vale e rebateu a famosa incredulidade da rainha Victoria, que achou sua cor exagerada. O artista enviou folhas para a rainha como prova de sua veracidade. Como Cole e Durand, Cropsey também passou um tempo considerável na Europa e viveu na Inglaterra por sete anos nas décadas de 1850 e 1860. Suas pinturas posteriores refletem a abordagem mais silenciosa e o interesse pelos efeitos atmosféricos e de luz que foram pioneiros em Durand, formando um estilo agora conhecido como Luminismo.

Cataratas do Niágara
por John Frederick Kensett, 1855, óleo,
45 x 32 1/2. Coleção Wadsworth
Museu de Arte do Atheneum, Hartford,
Connecticut.

Os luministas incluíam John Frederick Kensett (1816-1872), que iniciou sua carreira como gravador e foi empregado gravando notas de banco. Eventualmente, ele foi para a Europa por sete anos para estudar pintura, retornando em 1848 para produzir paisagens que combinam composições atenciosas e um toque delicado. Ele se especializou em uma paleta sutil e contida, observando que "cores brilhantes são moderadamente distribuídas por toda a natureza". O luminista mais completamente dedicado aos efeitos da luz e da atmosfera foi Sanford Robinson Gifford (1823-1880). Ele nasceu na cidade de Hudson, perto da casa de Cole, e viajou continuamente de volta à região ao longo de sua vida para apreciar o pôr do sol dourado e as ricas luzes crepusculares que ocorrem na atmosfera úmida do verão no vale.

O mais famoso e mais talentoso dos artistas do vale do Hudson na segunda metade do século XIX foi Frederic Edwin Church (1826–1900). Church nasceu em uma família rica em Connecticut e se mudou para Catskill quando adolescente para estudar com Thomas Cole por dois anos. As habilidades de Church eram evidentes desde o início, quando ele rapidamente se mostrou capaz de controlar a cor e a luz em composições amplas e depois dotá-lo com uma riqueza de detalhes meticulosos. Ele fez sua reputação pintando panoramas exóticos e grandiosos de cenas na América do Sul, que ele visitou depois de ler as descrições da área pelo explorador Alexander von Humboldt. Em seu livro Cosmos: A Sketch of the Physical Description of the Universe, publicado em inglês em 1848, Humbolt propôs uma visão religiosa da natureza como evidência de uma ordem divina, uma idéia que já era popular entre os pintores de paisagens americanos.

Eventualmente, a Igreja construiu Olana, sua famosa casa, no topo de uma colina em frente a Catskill. Olana é uma estrutura imponente em estilo persa que comanda uma enorme vista do Hudson fluindo para o sul, ladeada por montanhas, florestas e planícies. Apesar de suas viagens pelo mundo, Church sempre sustentou que o vale do Hudson tinha a melhor luz do mundo. E foi lá, no final da vida, que ele produziu tantos esboços a óleo notáveis ​​que evocam imensidades de espaço e luz a partir de alguns toques e pinceladas sensíveis do pincel.

Muitos outros grandes artistas americanos passaram algum tempo no vale do Hudson. George Inness (1825-1894) nasceu em Newburgh, e suas primeiras obras de arte estão corretamente associadas à escola. Albert Bierstadt (1830–1902), sempre procurando produzir imagens dos esplendores selvagens da paisagem americana, criou várias pinturas memoráveis ​​na área. Martin Johnson Heade (1819–1904) fez muitas pinturas no vale do Hudson enquanto criava sua própria versão do estilo luminista.

Na década de 1880, a grande era da Hudson River School estava chegando ao fim. Os colecionadores estavam se interessando pelo impressionismo e mais inclinados a colecionar pinturas francesas e cenas urbanas. O chamado da natureza e do deserto estava perdendo seu apelo ao público. Apesar dessa mudança, a beleza natural do vale do Hudson continuou a atrair artistas para o século XX. Em 1902, Ralph Radcliffe Whitehead e Harvey White abriram um assentamento comunitário de artistas e artesãos em Woodstock, uma idéia inspirada nos escritos de John Ruskin e William Morris. O acordo foi nomeado Byrdcliffe e logo atraiu um número crescente de artistas para a área. Entre 1906 e 1922, e novamente entre 1947 e 1970, Byrdcliffe foi a casa de verão da Art Students League de Nova York, expondo as novas gerações de jovens artistas às alegrias da pintura de paisagem. A comunidade artística de Woodstock pode nomear Eugene Speicher, Milton Avery, Bradley Walker Tomlin, Yasuo Kuniyoshi e muitos outros dentre seus luminares ao longo dos anos. Outro colaborador animado das artes visuais na região é a Hudson Valley Art Association, que foi formada em uma cerimônia em 1928 no antigo estúdio de Jasper Cropsey em Ever Rest, em Hastings-on-Hudson. Seus membros mantêm viva sua paixão por pintar a área até hoje, com exposições anuais e vários eventos especiais.

A Meia Lua
por John Beerman, 2008, óleo, 36 x 60.
Coleção do artista.

Desde a década de 1970, o rio Hudson recuperou parte de sua antiga glória, em grande parte devido a um forte movimento ambiental local. Também atraiu a atenção de vários pintores contemporâneos altamente talentosos. John Beerman, que vive em Nyack, fez uma carreira para renderizar o rio e seus arredores em um estilo luminista moderno, no qual as formas são simplificadas e banhadas por uma luz fantástica, acesa a partir de camadas de cores saturadas. Beerman é uma relação distante de Henry Hudson, e sua pintura The Half Moon, que mostra o navio do explorador em sua viagem rio acima, deve ser apresentada ao presidente Obama em setembro pela American Heritage Rivers Alliance para marcar o 400º aniversário da viagem. John Phillip Osborne, um artista de Nova Jersey, fez muitas pinturas do Hudson em um estilo que combina a tradição luminista com uma técnica de escovação um pouco mais aberta e direta. Marlene Wiedenbaum produz pastéis densos e ricos que apreciam os consideráveis ​​esplendores visuais da região, que agora foram preservados por entidades públicas e privadas.

O Hudson Valley também atraiu novas instituições de arte. O Storm King Art Center, em Mountainville, é um parque de esculturas de renome internacional, onde peças contemporâneas são exibidas na grandeza de uma propriedade arrebatadora do vale do Hudson. Maya Lin, a escultora mais conhecida pelo Vietnam Veterans Memorial, em Washington, DC, instalou recentemente uma peça intitulada Storm King Wavefield, na qual acres de pastagem foram moldados em forma de ondas. Essa fusão eloqüente e simples de formas naturais parece inteiramente de acordo com a reverência do século 19 pela natureza que inspirou Cole e Durand.

Outra força artística mudou-se para o Vale do Hudson em 2003, quando a Fundação Dia Art assumiu uma instalação vaga de impressão em Beacon e a transformou em um vasto museu para sua coleção de arte moderna. Em uma escala menor, há uma abundância de associações de arte do condado, pequenos museus, grupos plein air e galerias privadas, tudo contribuindo para uma cena artística vibrante. E a Hudson River Fellowship está começando de onde Cole, Durand e Church pararam, com seu currículo de pintura de paisagem modelado de acordo com os valores artísticos, sociais e espirituais dos pintores da Hudson River School. Talvez seja essa alegria contínua de criatividade em uma área de notável beleza natural que seja o verdadeiro legado da Hudson River School.


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