Desenhando

Noções básicas de desenhos: Arte para escrever

Noções básicas de desenhos: Arte para escrever

Mark Leithauser colaborou com seu irmão, o poeta Brad Leithauser, em uma série de livros que expandiram seus poderes imaginativos, levando-o a considerar uma infinidade de novos assuntos.

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2002-2003, desenho de grafite. Todas as obras de arte deste artigo são cortesia de Hollis Taggart Galleries, Nova York, Nova York.
Do livro Lettered Creatures (David R. Godine, Boston, Massachusetts).

por Lynne Bahr

Desenhar pode ser uma busca solitária, mas para Mark Leithauser, a colaboração com um escritor está entre seus projetos mais gratificantes. Leithauser, que além de ser um artista talentoso, é curador sênior e chefe de design da Galeria Nacional de Arte, é irmão do poeta Brad Leithauser, e juntos os dois estão produzindo uma série de livros com seus poemas e desenhos. Reunidos por algumas semanas por ano na colônia de escritores na costa de Seattle, os irmãos realizam o máximo que podem naquele tempo, desfrutando a companhia um do outro tanto quanto o trabalho. "Trazemos todos os nossos pensamentos, anotações e esboços, sentamos e apresentamos nossas idéias", diz Mark. "É um grande prazer."

Os livros-Criaturas com letras, Sapo para um rouxinole as próximas Bom e ido: lamentos por coisas perdidas- são lindamente produzidos por David R. Godine, de Boston, com grande atenção aos detalhes. Os poemas, alguns dos quais foram escritos antes dos desenhos e outros depois, são quase todos acompanhados por uma das ilustrações de Mark, e os desenhos e escritos se reproduzem, criando um tipo de conversa animada e familiar. Sentimos imediatamente as sensibilidades artísticas semelhantes dos irmãos, enfatizando a complexidade e a maravilha do mundo natural em um estilo preciso e caprichoso.

O primeiro livro da série, Criaturas com letras, foi a idéia de Mark, que se lembrava de um livro do alfabeto que sua mãe, autora de livros infantis, havia escrito, mas não publicada. "Eu queria fazer um livro de alfabeto bestiário", diz ele, "mas não o mencionei a ninguém. Eu pensei que seria um esforço extremamente desafiador, com um mínimo de 26 imagens, e tinha que haver um tema. Cada ilustração tinha que se relacionar com as outras. Alguns seriam fáceis e outros muito difíceis. Eu nunca pensei que iria terminar. Depois de completar nove desenhos, incluindo os de A, B e C, ele começou a pensar em amigos que poderiam escrever um poema para acompanhar os desenhos. Em um final de semana de Ação de Graças, ele mencionou o projeto a Brad e perguntou se ele gostaria de contribuir com um ou dois poemas. “Ele estava muito ocupado na época”, lembra o artista, “mas claramente a idéia começou a cozinhar em seu cérebro. No final do fim de semana, ele havia terminado A para tamanduá e a maior parte de B. Ele ficou obcecado por isso. Logo ele estava escrevendo mais rápido do que eu poderia desenhar.

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2002-2003, desenho de grafite.
Do livro Lettered Creatures (David R. Godine, Boston, Massachusetts).

Na maioria das vezes, os irmãos podiam facilmente concordar sobre qual animal deveria corresponder a cada letra. A letra G, no entanto, foi uma exceção. “Brad queria escrever um poema sobre um gnu”, lembra Mark, “mas essa era a coisa mais chata que eu conseguia pensar em um desenho. Em vez disso, desenhei um gorila. Em seu próximo projeto, Toad to a Nightingale, Brad escreveu um poema sobre um gnu e Mark teve que fazer um desenho dele, de modo que "ele conseguiu o que queria", Mark ri.

Para as Criaturas com letras, Brad escreveu para cerca da metade dos desenhos que Mark já havia concluído, e os irmãos decidiram juntos quais animais usar nas cartas restantes. Para Toad to a Nightingale, por outro lado, Brad havia escrito quase todos os poemas com antecedência. "Então, a dificuldade se tornou: como faço para desenhar esses assuntos?" Mark diz. “Tome hidrogênio, por exemplo. É o material mais simples do universo. É mais fino que o ar. " Outra imagem difícil de conceber foi a do poema que Brad escreveu sobre um detector de fumaça. "Não há muito mais chato e redondo", diz Mark. No entanto, Mark conseguiu uma peça imaginativa com o detector redondo com seu botão habitual, com uma casa em chamas e fumando aparecendo como uma espécie de aparição no topo.

A maior parte do trabalho dos três livros começou no Whiteley Center, uma colônia de escritores nas Ilhas San Juan, na costa de Seattle. Enquanto Mark ouvia seu iPod e desenhava por pelo menos algumas horas por dia sem interrupção, Brad escrevia por um tempo, depois andava por aí, depois escrevia novamente, trabalhando aos trancos. Em oito dias, Mark geralmente consegue concluir três desenhos e desenvolver idéias para outros três. A viagem mais recente em março passado se concentrou no terceiro livro da série, para o qual Brad já havia escrito a maioria dos poemas. Nesse retiro, Mark completou cerca de cinco desenhos.

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2002-2003, desenho de grafite.
Do livro Lettered Creatures (David R. Godine, Boston, Massachusetts).

Ao criar imagens, Mark conta com as referências e sua imaginação. Geralmente ele tem uma ideia em mente, mas ele se refere ao objeto ou a uma foto para obter os detalhes necessários. Especialmente no Whiteley Center, a internet é um recurso útil nesse sentido. Ao desenhar uma porta do elevador para Lost Things, ele se lembra: “Eu podia ver isso em minha mente e, no meu estúdio, podia ler livros em cerca de uma hora ou duas, mas, na Pesquisa de imagens do Google, digitei 'porta do elevador, 'e em 10 minutos encontrei o que estava procurando. ” Ao confiar em sua imaginação e em várias referências, Mark compara seus desenhos à colagem, acrescentando "eles são um pouco disso e um pouco daquilo".

Os desenhos de Mark começam como pequenos esboços a lápis em pedaços de papel. Ele pode fazer vários desses esboços, muito vagamente, e muitas vezes muda a perspectiva ou os experimentos com diferentes maneiras de apresentar o assunto que pode ser mais envolvente ou bem-humorado. "No final do dia, ou mesmo horas ou dias depois, se ainda me interessar, sei que o desenho funcionará", diz ele. “Tem que manter meu interesse por mais ou menos dois segundos. É uma coisa muito humilde, mas se tem esse fascínio, essa mordidela em uma linha de pesca - e sou sensível a isso - sei que tenho um desenho que funcionará. ” Um esboço se torna a base do desenho final. "Pode ser apenas o terço inferior do esboço", acrescenta ele, "ou um detalhe dele."

Mark usa principalmente lápis de grafite 2B, 2H e 4H, geralmente da marca Eagle. Depois de trabalhar em muitos papéis de trapos diferentes ao longo dos anos, ele agora prefere o painel de Utrecht Bristol, 2 dobras, sem ácido, com acabamento de chapa, como sua superfície. Uma borracha branca macia funciona bem para os fios mais suaves ao fazer correções ou áreas iluminadas.

Embora ele sempre tenha uma idéia inicial para um desenho, a imagem evolui à medida que o desenho se desenvolve. "Não vejo a coisa toda no começo", ele descreve. “Eu tenho uma visão disso, mas se me pedissem para desenhá-lo, haveria muitas áreas ausentes. Sei o que quero fazer, mas não o tenho no começo. É uma visão ideal, mas é confusa nas bordas. " No processo de desenvolvimento da imagem, ele encontra bons e maus "acidentes" que o levam a direções imprevistas. "Às vezes, uma marca inadvertida ou escovar algo deixa um padrão e eu não sei o que vai acontecer, e é isso que torna o processo e o desenho mais interessantes".

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2002-2003, desenho de grafite.
Do livro Lettered Creatures (David R. Godine, Boston, Massachusetts).

O artista compara seu processo criativo a uma caminhada, na qual ele progride lentamente. "Idealmente", diz ele, "começo a trabalhar às 9 da manhã e não descanso até às 11:30. Eu vejo progresso naquele tempo, um movimento adiante. Demora cerca de dois dias para terminar um desenho. Embora ele esteja permitindo que a imagem evolua, o trabalho é preciso, não espontâneo, uma predileção que ele compartilha com Brad, que disse que, desde o momento em que começou a escrever, "estava interessado ... em escrever poemas de ornatologia prosódica - poemas que contagem de sílabas e esquemas de rima um tanto estritos. ” Mark - na mesma entrevista, para um catálogo de exposições - acrescentou: “Certamente não sou escritor, mas meu trabalho tem a mesma atenção aos detalhes e os longos períodos de tempo necessários para fazer alguma coisa. É como escrever, pois há rascunho após rascunho - e depois a alegria do quebra-cabeça completo e, muitas vezes, um trocadilho visual ".

Trocadilhos abundam nos livros, como no poema sobre melão em Toad to a Nightingale. O poema se refere aos melões como luas - "fissuradas, com crateras e um pouco cinza" - e o desenho os liga visualmente, enfatizando suas semelhanças físicas, além de levar os olhos do espectador da lua para o melão com uma videira. Esse tipo de brincadeira é outra qualidade compartilhada dos irmãos. Por sua parte, Mark diz simplesmente: "Estou atraído pela justaposição caprichosa de formas naturais". Brad disse que grande parte de seu trabalho ao escrever um poema se concentra em encontrar a forma correta e que, uma vez que ela tenha a forma, "a peça ou brincadeira na tarefa é o prazer de atender às demandas da forma".

Fascinado pelo "mundo inteiro", como ele diz, dentro de uma flor ou vegetal, Mark sem dúvida gostava de fazer o desenho de "A Dropped Watermelon" em Toad to a Nightingale. Descrevendo uma melancia esparramada, o poema apresentou a oportunidade perfeita para Marcos explorar os pedaços de carne, sementes espalhadas e gotas de água. O que em outras circunstâncias seria, na melhor das hipóteses, mundano e, na pior das hipóteses, apenas uma bagunça, é envolvente para toda a sua complexidade. Outro desenho do mesmo livro, para “Rhinoceros Beetle”, apresenta uma pequena criatura, muitas vezes despercebida, em larga escala, emergindo de uma floresta de ervas e ervas altas e transmitindo uma presença magnífica e aterrorizante. É o acompanhamento perfeito para a descrição de Brad: "Não está morto, mas diminuiu, / Os dinossauros: ele levanta o focinho / e quase ruge".

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2002-2003, desenho de grafite.
Do livro Lettered Creatures (David R. Godine, Boston, Massachusetts).

Como nesses dois assuntos, e especialmente no detector de fumaça, trabalhar com Brad levou Mark a considerar assuntos que ele não teria de outra maneira. Isso é verdade em todo o seu trabalho com Brad. De fato, uma pintura para a capa de um dos livros de Brad, Mail From Anywhere, exigia que Mark experimentasse uma composição com cartas antigas, o que o levou a criar várias outras pinturas incorporando cartas e envelopes rasgados, selos inventados e o tipo de detalhe ilusionista que ele admira. Ao criar os desenhos para os três livros mais recentes, Mark teve a oportunidade de trabalhar mais rápido do que em suas outras mídias de silverpoint e pintura a óleo, e pode desafiar-se continuamente com novas composições.

"A beleza de trabalhar com um escritor é que ele dobra seus poderes imaginativos", diz Mark. "Eu não tinha pensado muito em melancias esmagadas, portas de elevador ou detectores de fumaça antes desses livros", diz ele, "mas foi ótimo pensar nessas coisas, estudá-las. Você nunca olha para uma formiga da mesma maneira depois de passar seis ou oito horas desenhando uma e inventando da maneira que deseja. ” Por esse motivo, Mark está entusiasmado com o termo "ilustrador". "Adoro o desafio de desenhar o que é necessário", diz ele. "É divertido descobrir algo em um desenho que eu nunca teria pensado em mim."

Sobre o Artista
Mark Leithauser obteve dois mestrados em artes plásticas pela Wayne State University, em Detroit. Ele trabalhou extensivamente em silverpoint, além de fazer desenhos e pinturas. Leithauser expôs na Coe Kerr Gallery, em Nova York, na Hom Gallery, em Washington, DC, no Brooklyn Museum, em Nova York, e no Museu Nacional de Arte Americana, em Washington, DC, entre outros locais. Ele é o chefe de design e curador sênior da National Gallery of Art, em Washington, DC, e é representado pela Hollis Taggart Galleries, em Nova York.

Besouro rinoceronte
2005, desenho de grafite sobre papel de pano, 171/2 x 151/2.
Do livro Sapo a um rouxinol, (David R. Godine, Boston, Massachusetts).
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2001, desenho em grafite.
Do livro Fall of Darlington: A Novel in Verse (David R. Godine, Boston, Massachusetts).
Gnu
2005, desenho de grafite sobre papel de pano, 171/2 x 151/2.
Do livro Sapo a um rouxinol (David R. Godine, Boston, Massachusetts).


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