Sua carreira artística

Art Business: Trabalhando como Assistente de Artistas

Art Business: Trabalhando como Assistente de Artistas

Não é incomum que artistas de sucesso tenham assistentes, mas não há descrição de trabalho uniforme para eles. O negócio de arte de um artista envolve cobrança, contabilidade, documentação fotográfica, manutenção de registros, vendas, promoção e marketing, expedição, inventário, desenvolvimento de sites, redação de subsídios, escritório de compras e suprimentos de arte, além do design e produção de itens a serem vendidos. Em alguns ou todos esses domínios, podem ser necessários assistentes.

A artista Susan Schwalb tenta manter um inventário computacional de todas as obras de arte que criou como profissional - incluindo título, mídia, dimensões, molduras, assinaturas, exposições, informações de vendas e localização atual, além de uma imagem. "Estou criando meu próprio catálogo raisonné, que pode ser muito útil no planejamento de exposições", diz ela. Por causa de sua relativa falta de conhecimento em informática, Schwalb optou por contratar assistentes para ajudá-la nessa tarefa. Além do trabalho no computador, os assistentes de Schwalb ajudaram a enquadrar as telas e a enviá-las para o transporte, mas ela não as fez trabalhar nas superfícies de suas pinturas. Outros artistas, no entanto, exigem que os assistentes tenham diplomas avançados ou demonstrem competência em pintura porque trabalham diretamente nas telas dos artistas.

Existem vários benefícios em trabalhar como assistente de artista, mas para a maioria, a principal atração é a entrada potencial para o mundo profissional dos negócios de arte que oferece aos artistas mais jovens. Os assistentes de Schwalb aprendem a organizar uma carreira; outros podem participar do processo artístico; todos os assistentes têm a oportunidade de conhecer as pessoas que entram no estúdio (colecionadores, críticos, curadores, revendedores e outros artistas). E embora as conversas com os visitantes raramente resultem na exibição e venda de seus trabalhos, os assistentes aprendem algo sobre o negócio da arte.

Uma escultura de Alice Aycock.

No lado negativo, o salário não é bom e os benefícios no trabalho, como assistência médica, não existem. Os assistentes não recebem crédito por contribuir com o trabalho do artista, e aqueles com diploma de bacharel e mestrado em arte podem achar humilhante varrer o chão ou buscar a correspondência. O mandato de um assistente de estúdio varia de alguns meses a alguns anos, dependendo do que o artista precisa e de quanto tempo alguém está disposto a trabalhar em um papel no qual é improvável que ocorram promoções, aumentos e reconhecimento da indústria.

"Tom quer as habilidades mais altas pelo salário mais baixo", diz Liz Ensz, que trabalhou para o escultor Tom Sachs por um ano (começando em US $ 15 por hora, terminando em US $ 17 por hora), criando vários componentes para uma instalação do módulo lunar com base em fotografias fornecido pelo artista. Embora trabalhar para Sachs tenha proporcionado recompensas interessantes - como a oportunidade de atuar como astronauta em sua demonstração do pouso lunar - quando as obras de arte de Sachs foram exibidas na Galeria Gagosian, em Los Angeles, em 2007, Ensz e os outros assistentes vieram para a abertura, mas todos os aplausos foram para Sachs. Embora isso possa ser desanimador para alguns, Ensz não se ofendeu. "Não me sinto estranha com isso", diz ela. "Estou realmente agradecido pela experiência. Aprendi mais no estúdio de Tom do que na escola de arte. "

Mesmo que você não se importe em receber crédito, o trabalho do assistente de estúdio pode ser difícil para um aspirante a artista. “Isso acaba se tornando a vida toda; apenas consome você ”, diz Claire Taylor, que trabalhou para a escultora Tara Donovan por nove meses, ajudando em um grande projeto que o artista estava desenvolvendo. "Depois de oito horas de trabalho constante no estúdio de outro artista, é muito difícil chegar em casa e se esforçar para fazer seu próprio trabalho".

Existem várias maneiras de descobrir se um artista precisa de um assistente. O revendedor principal do artista pode ser uma boa fonte de informações, e outros artistas geralmente sabem quais estúdios têm maior probabilidade de contratar assistentes, talvez oferecendo uma referência ou uma introdução. Alguns anunciam empregos no site da Fundação para as Artes de Nova York ou no Craigslist.com. Às vezes, os artistas entram em contato com as escolas de arte quando precisam de ajuda, e essas instituições podem organizar estágios e assistências para estudantes e ex-alunos atuais. Como observa Katharine Schutta, diretora assistente e diretora de desenvolvimento de carreira da Escola do Instituto de Artes de Chicago, “durante uma entrevista, é importante que você saiba e expresse entusiasmo pelo trabalho do artista, além de trazer à tona as habilidades que possui. oferecer."

Na ocasião, um assistente de estúdio aprende algo que leva a uma carreira inesperada. Carmella Saraceno, por exemplo, descobriu sua verdadeira vocação enquanto trabalhava com a escultora Alice Aycock. Tendo ouvido que Aycock precisava de uma escultura descarregada de um caminhão, ela passou o dia no estúdio de Manhattan do artista, dirigindo o processo de manobrar peças de grande escala dentro e fora do elevador de carga. "No final do dia, Alice me pediu para trabalhar para ela", lembra Saraceno.

O trabalho foi variado, para dizer o mínimo. "Eu atendi o telefone, fui ao banco e mudei o carro antes de ser rebocado", diz ela. Mais importante, ela encomendou materiais, coordenou equipes e descobriu como montar e instalar as esculturas públicas para as quais Aycock fazia desenhos. Em 1990, Saraceno iniciou seu próprio negócio em Chicago, chamado Methods Materials, que ajuda artistas, galerias de arte, corporações, museus e agências de artes públicas a montar, instalar, desinstalar e realocar obras de arte em grande escala. Atualmente, sua empresa emprega nove artistas, que recebem seguro de saúde e planos de aposentadoria 401 (k). "Agora, meu trabalho é gerenciar uma equipe de especialistas que descobrem soluções para todos os tipos de instalações tridimensionais", diz ela. E ela não faria isso se não fosse assistente de artista.

por Daniel Grant


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