Desenhando

Pintura a óleo: Susan Lichtman: O poderoso uso da luz em interiores a óleo

Pintura a óleo: Susan Lichtman: O poderoso uso da luz em interiores a óleo

Este pintor de Massachusetts usa uma paleta controlada de perto e uma abordagem de pintura aberta para criar visões altamente sugestivas de interiores e figuras.

por John A. Parks

Família no pôr do sol
2005, óleo sobre linho,
48 x 72. Todas as obras
coleção de artigos do artista
exceto quando indicado.

Susan Lichtman adora a luz de um forte sol do final da tarde percorrendo o interior de uma casa de família, quebrando vistas de figuras e móveis e provocando uma sensação de surpresa e revelação. No Família no pôr do sol por exemplo, uma mulher se perde nas sombras de uma cozinha enquanto uma criança sai de uma porta com um bambolê, seu corpo dividido ao meio por um raio de sol. Em primeiro plano, outra criança agarra uma bola e um homem espia um pedaço de papel, talvez uma carta. Ambas as figuras têm suas cabeças envoltas em sombras. A ação poderosa da luz desvia nossa atenção da fisionomia das figuras para o espaço geral e para o drama indeterminado que parece estar ocorrendo. Também imbui a imagem com um forte senso de um momento particular no tempo.

"Sou um péssimo contador de histórias", diz Lichtman. "Na literatura, estou interessado nesses momentos entre os eventos - as descrições das configurações e a maneira como os personagens se olham. Eu amo esses momentos no cinema também. Algumas de minhas pinturas meramente retratam um momento particular nos dias de uma família, quando todo mundo está fazendo algo diferente muito próximo um do outro. Em outras fotos, usei narrativas ou personagens conhecidos para orientar as escolhas em minhas composições. Recentemente, fiquei interessado em pintar diferentes tipos de personagens-mãe. Por exemplo, trabalhei com a personagem de Anna Karenina, uma mãe fascinante, mas alienada. No momento, estou trabalhando em desenhos sobre caçadores de casas. Talvez todas as notícias sobre o mercado imobiliário tenham inspirado essa idéia. ” A estratégia narrativa da artista, como sua abordagem de renderização, é uma das sugestões e sugestões, em vez de histórias totalmente realizadas e formas perfeitamente transformadas. "Eu adorava a citação de Mallarmé que dizia que você deveria sugerir e não nomear, porque é aí que está a poesia", lembra ela. Por outro lado, a artista não deixa suas pinturas se tornarem gerais demais. "Estou tentando obter mistério e especificidade ao mesmo tempo", acrescenta ela, "mesmo que pareçam coisas bastante opostas". O desafio de equilibrar as forças opostas de mistério e revelação pode ser visto em Mulher com casaco saindo, em que figuras cuidadosamente delineadas em primeiro plano compartilham um espaço com figuras mais etéreas que habitam as profundezas sombrias na parte de trás da pintura. Mesmo em primeiro plano, no entanto, Lichtman não se importa em renderizar totalmente a forma, confiando no poder do contorno e na função sugestiva de áreas planas de cores cuidadosamente colocadas.

Mulher com casaco, saindo
2006, óleo sobre linho,
30 x 32.

Por toda a luz dramática em seu trabalho, as pinturas de Lichtman são unificadas por uma paleta cuidadosamente controlada. "Para mim, cores de valor próximo são mágicas", diz o artista. "É uma maneira de a tinta implicar a ficção da luz e do ar. Uma paleta de valores próximos também dá à imagem um tipo de envelope no qual tudo é colocado. ” Para atingir esse objetivo, o artista usa um conjunto muito limitado de cores. "Por muitos anos, usei uma paleta de vermelho terra, azul cobalto, amarelo cádmio e branco", diz ela. “A cor mais escura que eu pude misturar foi vermelho e azul cobalto, então tudo permaneceu em uma faixa bastante estreita, em tons. E como o cobalto é facilmente dominado pelo vermelho, as pinturas tendem a ter um tom avermelhado. ” Nos últimos anos, Lichtman adicionou preto e cromo ou verde permanente à sua paleta, aumentando o alcance dos tons escuros e dando uma sensação muito mais fria às fotos. O artista também considera a propriedade decorativa geral de uma imagem obtida com uma paleta limitada. “Acho que minha ideia de beleza na pintura tem a ver com a tensão entre a representação do espaço profundo e as propriedades da forma e da superfície”, diz ela. “Vejo essa tensão nas pinturas interiores de artistas que eu mais amo, da pintura romana a De Hooch, Vuillard, Bonnard e Gwen John. A luz do sol ou a luz da lâmpada justaposta às sombras aumentam a complexidade das formas. Estou interessado em saber como a luz pode desviar a atenção das figuras e diminuir a leitura das imagens. ”

Figuras abaixo
uma tulipa

2006, guache no painel, 7 x 5.

Lichtman começa uma imagem pintando diretamente, sem pintura insuficiente. Geralmente, o cenário é a casa em que ela e sua família vivem nos últimos 15 anos. A artista não pinta da vida, no entanto, preferindo trabalhar a imagem no estúdio que ela mantém na propriedade. "Sempre posso ir e verificar alguma coisa, se precisar", diz ela. "Mas pintar da memória de alguma forma permite uma imagem mais resolvida." As figuras que a artista incorpora em suas pinturas são baseadas em esboços ou imagens que ela selecionou de revistas e fotografia de moda. Muitas vezes, as figuras se tornam híbridas quando ela mescla imagens de modelos com as de familiares. A artista também usa suas próprias fotografias de luz refletindo no interior para referência.

Em vez de planejar suas composições, Lichtman permite que elas evoluam através de um tipo de processo de descoberta. "Comecei a trabalhar de uma maneira nova e meio louca há alguns anos", explica ela. “Trabalho do específico para o geral. Em uma tela grande, posso começar pintando algo muito pequeno - um vaso de flores, por exemplo. Em seguida, acrescentarei algo a ele - talvez o braço de uma figura atrás dele. Eu continuo adicionando às primeiras partes pouco a pouco, para que a pintura cresça organicamente a partir dessa primeira semente. Algumas partes são pintadas da vida e outras da memória ou fotos. ” Eventualmente, quando a artista cobre a maior parte da tela, ela descobre que precisa começar a mover as coisas, adicionando ou subtraindo. "Eu não recomendaria esse método para todos", admite o artista, "mas para mim isso me ajuda a unir todas as partes da imagem. E gosto do fato de não ter ideia de como será a composição final quando eu começar. ” A artista também relata que essa maneira de pintar se encaixa em sua vida ocupada de ensinar e cuidar de sua família, o que faz com que longos períodos de tempo ininterrupto em estúdio sejam uma raridade. A abordagem é ainda mais auxiliada por sua adesão a uma paleta limitada, garantindo que, quando ela retorne a uma pintura, seja capaz de manter a cor consistente ao longo do trabalho.

Bolsa amarela
2006, óleo sobre linho, 42 x 48.
Coleção privada.

Lichtman aplica sua tinta de maneira ampla e direta, usando pincéis de cerdas para aplicar cores fortes às superfícies. "Eu pinto em linho", diz ela. “Eu costumava usar uma tinta muito boa, que depois misturava com pó de mármore e cera para fazer uma tinta seca, fosca e quase cimentícia. Recentemente eu descobri o meio Maroger. É um gel que é feito da mistura de vários ingredientes e transforma radicalmente a consistência da tinta a óleo. Algumas pessoas chamam isso de "segredo dos Velhos Mestres"; outras pessoas dizem que é arriscado usar. Uso-o há cinco anos e sou um fã total - detestaria desistir. Os novos meios Maroger artificiais não são os mesmos. ” O artista reconhece que as misturas de verniz e óleo, como Maroger, carregam consigo um risco de rachaduras e escurecimento, mas, como muitos outros pintores, Lichtman está disposto a correr esse risco em troca do controle e manuseio superiores que a mistura oferece. O artista também acredita nas virtudes da tinta branca com chumbo, apesar de sua toxicidade.

Além de suas grandes pinturas sobre linho, Lichtman produziu muitos pequenos trabalhos em painéis usando caseína e guache. Em uma escala menor, o toque e a pincelada do artista são muito mais evidentes. No Cão da Família, por exemplo, a pincelada quebrada dá uma sensação de quase toda a carpete à imagem, dividindo figuras e objetos em um espaço intrigantemente profundo. “Eu costumava usar a caseína em tubos”, diz o artista, “mas então eu tinha um projeto mural no Centro de Pesquisa para Estudos da Mulher da Universidade Brandeis, em Waltham, Massachusetts, e pedi caseína teatral. Eu tenho usado isso em alguns pedaços pequenos. " Mudar para uma pequena escala também traz mudanças nas possibilidades de composição. Em várias fotos, como Figuras sob Tulipa e Tulipa Light, o artista experimentou um grande elemento close-up em primeiro plano e as figuras diminuíram de perspectiva à distância. "É algo que eu nunca faria em uma grande pintura", diz ela. "Só acho que não funcionaria em uma escala muito maior".

Tulipa clara
2006, guache no painel, 7 x 5.

A jornada de Lichtman como artista começou no ensino médio, quando ela partiu do modelo e estudou a perspectiva. “Embora a arte fosse meu interesse consumidor, eu queria ir para uma universidade de artes liberais onde pudesse estudar literatura, história da arte e ciência”, diz ela. "Eu venho de uma família de cientistas e adorei a idéia de Constable de que a pintura de paisagem poderia ser considerada um ramo das ciências naturais". Lichtman estudou na Brown University, em Providence, e depois estudou na Yale University School of Art, em New Haven, Connecticut, onde trabalhou com William Bailey, Bernard Chaet, Gretna Campbell e Andrew Forge. "A aula de pintura de figuras de Bailey foi maravilhosa para mim", diz ela. “Embora ele tenha fornecido muitas informações específicas - e para mim, foi um treinamento corretivo, porque eu não frequentei a escola de arte - ele nunca nos ensinou a pintar de uma maneira específica. Ele simplesmente incentivou a criação de imagens como forma de expressão. ”

Lichtman fala sobre o futuro de seu trabalho com considerável ambição. "Gostaria que as pinturas fossem formalmente sucintas", diz ela, "ao mesmo tempo em que transmitem figuras humanas que são mais psicológicas e visualmente críveis". Professora de longa data da Brandeis University, em Waltham, Massachusetts, a artista reflete sobre os conselhos que dá aos jovens que consideram uma carreira na arte. "Eu os aconselho a seguir suas paixões, mesmo que isso signifique preocupar seus pais e abrir mão de uma opção de carreira mais lucrativa e estável", diz ela. “Garanto que eles terão uma vida maravilhosa se amarem seu trabalho. Uma vida passada no estúdio é cheia de admiração e revelação. ”

Mãe da noite
2006, caseína e guache
no painel, 9 x 12.
Coleção privada.

Sobre o Artista
Susan Lichtman Estudou na Brown University, em Providence, Rhode Island, e na Yale University School of Art, em New Haven, Connecticut. Nos últimos 25 anos, lecionou na Universidade Brandeis, em Waltham, Massachusetts, onde supervisiona estudantes de graduação. Ela mostra seu trabalho na Galeria Lenore Gray, em Providence. Ela participou recentemente de “Rooms and Voices”, uma exposição na Gross McCleaf Gallery, na Filadélfia, dedicada ao tema de interiores. Lichtman volta para casa com o marido e dois filhos adolescentes em Rehoboth, Massachusetts.

John A. Parks é um artista representado pela Allan Stone Gallery, em Nova York. Ele também é professor da Escola de Artes Visuais, na cidade de Nova York, e é colaborador frequente de Artista plástico americano, e Oficina revistas.


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