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Compreendendo a controvérsia das obras órfãs

Compreendendo a controvérsia das obras órfãs

Pela primeira vez em muitos anos, a comunidade criativa foi mobilizada para agir para lidar com os projetos de obras órfãs atualmente pendentes nas duas casas do Congresso. O problema surge quando alguém deseja reproduzir ou usar uma obra protegida por direitos autorais, mas é incapaz de obter a permissão do proprietário dos direitos autorais, porque o proprietário dos direitos autorais não pode ser identificado ou, se conhecido, não pode ser localizado. Essas obras são conhecidas como obras órfãs.

Esse tipo de problema pode surgir quando o trabalho não inclui um aviso de direitos autorais. Nenhum aviso é necessário para obras não publicadas criadas antes de 1º de janeiro de 1978 ou para obras criadas em ou após 1º de março de 1989. Em algumas circunstâncias, talvez não tenha sido necessário aviso para obras criadas entre 1º de janeiro de 1978 e 1º de março , 1989. Nessas situações, identificar o proprietário da obra protegida por direitos autorais costuma ser um problema. Além disso, mesmo quando um aviso de direitos autorais ou outra atribuição aparecer na obra, a parte que desejar usar ou reproduzir a obra poderá não encontrar o proprietário dos direitos autorais. Os fotógrafos estão especialmente preocupados com essa situação, porque é bastante comum que as fotografias sejam publicadas sem atribuição ou identificação de autoria.

Para muitas organizações, como sociedades históricas, museus e instituições de ensino, a publicação de tais obras para fins educacionais ou projetos institucionais apresenta um dilema. Ou seja, eles podem desejar chegar a um acordo aceitável com os proprietários dos direitos autorais, mas não conseguem encontrá-los. A publicação sem permissão é arriscada e pode sujeitar a organização a responsabilidade por violação de direitos autorais.

O problema também pode surgir quando as pessoas desejam ter fotografias antigas, como uma foto de um membro da família, restauradas ou reproduzidas. As lojas de fotografias não reproduzirão ou restaurarão fotos que parecem ter sido tiradas profissionalmente, a menos que o cliente tenha provas de que o proprietário dos direitos autorais concordou em permitir tais atividades. Infelizmente, muitas vezes não há como as pessoas localizarem os proprietários dos direitos autorais de fotografias antigas, resultando na deterioração dessas heranças familiares.

Soluções legislativas propostas

Para lidar com esse dilema, indivíduos, empresas e organizações culturais pediram ao Congresso que estabelecesse um acordo para equilibrar os direitos dos proprietários dos direitos autorais com os direitos daqueles que desejam usar obras órfãs. A legislação foi introduzida em 2006, mas não foi aprovada. Novas contas foram introduzidas este ano.

Registro de direitos autorais Mary Beth Peters tem ajudado o Congresso a entender as questões que envolvem os trabalhos órfãos e a criar as soluções propostas. Sua declaração perante o Subcomitê de Tribunais, Internet e Propriedade Intelectual, que você pode ler aqui, é muito informativo para quem deseja entender os problemas e as soluções propostas. Está claro a partir do testemunho que o Escritório de Direitos Autorais tem sido o principal motor na arena de obras órfãs e que continuará a ajudar no desenvolvimento de critérios para lidar com obras órfãs.

Compreendendo o procedimento

Parece haver fortes sentimentos em relação à legislação sobre o trabalho órfão com base em informações erradas, falta de entendimento das leis propostas ou medo de mudança. Os alarmistas declararam incorretamente que as contas de obras órfãs privariam os proprietários dos direitos autorais de seus direitos ou forçariam as pessoas criativas a registrar seus trabalhos no Escritório de direitos autorais. Outros caracterizaram a legislação proposta como confiscatória e visaram privar os proprietários de direitos autorais de sua capacidade de obter uma compensação justa pelo uso de suas obras. Nenhuma dessas posições é precisa, embora a legislação tenha problemas práticos.

Para começar, é importante entender o fato de que dois projetos de lei diferentes foram apresentados: um na Câmara dos Deputados e outro no Senado. Existem diferenças entre as duas notas que podem ser tratadas se, e somente se, cada casa recomenda a aprovação de sua versão da nota. Em seguida, um comitê composto por membros da Câmara dos Deputados e do Senado estabeleceria um compromisso entre as duas versões da lei, e esse projeto de compromisso seria enviado ao presidente para assinatura. Foi assim que a Lei de Revisão de Direitos Autorais de 1976 surgiu.

Tanto a versão da Câmara quanto o Senado do projeto de obras órfãs exigiriam que indivíduos ou empresas que desejam reproduzir ou usem obras protegidas por direitos autorais procurem diligentemente os proprietários dos direitos autorais de boa fé antes de reproduzir ou explorar a obra e de atribuir atribuições identificadas, porém improcedentes. proprietários de direitos autorais. O Escritório de Direitos Autorais deve publicar uma declaração das “melhores práticas” para essa pesquisa, considerando seus próprios registros e outras fontes de informações razoavelmente disponíveis para os usuários, práticas e diretrizes do setor, ferramentas de tecnologia e assistência especializada, além de bancos de dados eletrônicos. Embora os projetos de lei não especifiquem com particularidade o que deve ser uma pesquisa diligente, o testemunho do secretário Peters sugere que o Escritório de direitos autorais trabalhará com grupos interessados ​​no desenvolvimento de melhores práticas para conduzir e documentar uma pesquisa apropriada.

Se a pesquisa revelar que o proprietário de uma obra que se acredita ser órfão pode ser encontrado, nenhuma das versões da legislação pendente se aplicaria e o proprietário dos direitos autorais terá que elaborar um acordo aceitável com o usuário proposto da obra ou será necessário uma exceção no estatuto, como uso justo, para reproduzir a obra antes que a obra possa ser legalmente reproduzida. Somente as obras que permanecem órfãs se aplicam às contas.

Preocupações com artistas visuais

Um problema que muitos fotógrafos e outros artistas visuais ficaram preocupados é o fato de que, em muitas situações, é praticamente impossível determinar se uma foto ou obra de arte visual está registrada no Copyright Office. O registro de direitos autorais não contém representações das obras depositadas para registro. Quando a reprodução de uma obra é desejada e uma pesquisa diligente é realizada sem êxito, a obra ainda seria caracterizada como uma obra órfã, mesmo que os direitos autorais fossem registrados e, nessa situação, ambas as contas privariam o proprietário dos direitos autorais dos remédios tradicionalmente disponíveis. por violação de direitos autorais. Tudo o que o proprietário lesado dos direitos autorais registrados terá direito é a compensação razoável prevista na legislação sobre obras órfãs, embora a versão da Casa permita que um tribunal considere, ao determinar uma compensação razoável, qualquer valor agregado em razão do registro. Não está claro o que isso significa.

Por uma questão prática, as contas de obras órfãs podem muito bem privar os proprietários dos direitos autorais de qualquer remédio realista se a compensação razoável por um uso específico não for muito alta. De acordo com a legislação proposta, não há perspectiva de recuperação de honorários ou custos de advogados. Considerando que a taxa para registrar uma queixa no tribunal federal é de US $ 350, muitas infrações seriam economicamente impraticáveis ​​para serem reparadas porque os proprietários podem acabar gastando mais em buscar compensações do que esperavam recuperar. Nesses casos, os infratores podem perceber que certos tipos de infração são de fato imunes a reparação, apesar do fato de que a infração pode prejudicar o valor do trabalho para outros usos. Por exemplo, uma pessoa pode infringir uma imagem colocando-a em um site e o valor dessa licença pode ser de US $ 1.000 para uso limitado. A violação pode resultar no impedimento do proprietário dos direitos autorais de licenciar o trabalho para usos mais lucrativos, porque é improvável que os licenciados em potencial desejem usar uma imagem que ficou obsoleta como resultado do uso infrator.

Bases de dados e registro

Ambas as versões da conta de obras órfãs contêm um requisito de que o Copyright Office ateste um ou mais bancos de dados eletrônicos pictóricos pesquisáveis. A lei pode não ter efeito até a certificação anterior do Escritório de direitos autorais de dois desses bancos de dados ou 2011 no projeto de lei do Senado e 2013 no projeto de lei da Câmara. Nenhum projeto de lei aborda a questão de saber se serão cobradas taxas adicionais pela inclusão de imagens nos bancos de dados. Provavelmente, isso significa que os criadores de certos tipos de obras não claramente identificados com informações de identificação incorrem em custos adicionais.

Uma solução possível para esse problema seria fornecer uma definição clara de obras órfãs, que exclua as obras registradas no Escritório de direitos autorais, mesmo que o proprietário não possa ser encontrado. Nessa situação, o estatuto poderia prever que um tribunal, ao avaliar os danos por infração, levasse em conta o fato de que uma pesquisa diligente havia sido realizada e que, apesar desse esforço, o proprietário dos direitos autorais não pôde ser localizado. Isso colocaria o problema de lidar com obras que tiveram o registro de direitos autorais de volta nas mãos dos tribunais.

A situação das obras órfãs ressalta a importância de as pessoas criativas atualizarem suas informações de contato com o Escritório de direitos autorais, conforme previsto na lei atual. Isso eliminará o problema em que um potencial licenciado identifica uma obra como registrada no Copyright Office, mas não consegue encontrar o proprietário dos direitos autorais porque as informações registradas estão desatualizadas. Além da pesquisa diligente, o projeto de lei da Câmara também exige que o usuário potencial apresente um Aviso de Uso no Registro de Direitos Autorais.

Está claro na legislação de obras órfãs pendentes que não há coerção para que os proprietários de direitos autorais registrem seus direitos autorais e para seus trabalhos no Escritório de Direitos Autorais, uma vez que isso já existe no estatuto atual dos direitos autorais. De acordo com a lei atual, um proprietário de direitos autorais não pode manter uma ação judicial por violação de direitos autorais sem primeiro registrar a obra e, se o direito autoral não for registrado no Escritório de direitos autorais antes que ocorra uma violação, o proprietário dos direitos autorais da obra que está sendo violada poderá recuperar apenas danos obter uma liminar. Além disso, o proprietário dos direitos autorais não tem direito a recuperar danos legais ou honorários advocatícios.
Existe um “porto seguro” que prevê que o registro de uma obra protegida por direitos autorais dentro de três meses após a publicação seja retroativo à data da primeira publicação. Assim, os benefícios a serem obtidos com o registro antecipado no Escritório de Direitos Autorais já são lei e não uma nova tentativa do Congresso de coagir os proprietários de direitos autorais a registrar seus trabalhos.

Compensação e direitos razoáveis

Ambas as versões das contas de obras órfãs contêm disposições que deixam claro que os proprietários dos direitos autorais terão direito a "compensação razoável" pelo uso de suas obras se forem descobertas infrações. Ambas as versões da fatura definem uma compensação razoável como a quantia que um comprador e vendedor disposto nas posições do proprietário dos direitos autorais e do infrator teria concordado antes do início do uso. Obviamente, pode haver uma disputa sobre qual é esse valor, mas esse é o mesmo tipo de problema que um proprietário de direitos autorais enfrentaria ao tentar recuperar os danos por infração de acordo com a lei atual e é provável que os especialistas tenham que ser usados estabelecer uma compensação razoável. Existem algumas exceções para uso não comercial por instituições educacionais sem fins lucrativos, bibliotecas, arquivos e entidades de transmissão pública.

Além disso, um infrator que cumpra os requisitos da lei poderá continuar a usar uma obra que reformule, transforme, adapte ou integre a obra violada com uma quantidade significativa da expressão original do infrator, mas terá que pagar uma compensação razoável para esse uso e, se solicitado pelo proprietário dos direitos autorais, forneça a atribuição apropriada. O projeto de lei da Câmara também prevê que o limite de danos e medidas cautelares não se aplique onde o infrator conserte a obra ou um artigo útil para distribuição ao público.

É claro que os direitos dos proprietários dos direitos autorais - como artistas, fotógrafos, escritores e outros criadores de obras com direitos autorais - devem ser equilibrados com os direitos daqueles que desejam reproduzir essas obras com fins educacionais, institucionais ou outros. Equilibrar interesses conflitantes nunca é fácil, mas geralmente deve ser realizado para fins sociais. As pessoas criativas devem tentar entender a legislação proposta e participar da elaboração de uma lei que atenda a seus objetivos. Museus, sociedades históricas e outros editores de obras criativas seriam bem aconselhados a trabalhar com representantes de comunidades criativas para criar uma lei que atenda aos melhores interesses de todos. Em vez de jogar o bebê fora com a água do banho, seria mais sensato tentar criar o tipo de lei que trata do problema das obras órfãs e fornece uma solução aceitável.


Leonard D. DuBoff e Christy O. King são os autores de Lei da arte em poucas palavras e vários outros importantes tratados de direito da arte. Eles são advogados do The DuBoff Law Group de Portland, Oregon. Eles gostariam de agradecer a Bert Krages por seus comentários úteis sobre este artigo.


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