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Pintura a óleo: Cecilia Beauxs Legacy

Pintura a óleo: Cecilia Beauxs Legacy

Uma exposição na Academia de Belas Artes da Pensilvânia, na Filadélfia, tem como objetivo apresentar Cecilia Beaux à grande pintora que ela foi: uma das mais bem-sucedidas entre homens e mulheres.

de Lynne Moss Perricelli

À primeira vista, Cecilia Beaux (1855-1942) parece ser uma mulher típica de seu tempo, na medida em que seus relacionamentos familiares direcionaram, em grande parte, o curso de sua vida. No entanto, uma olhada na vida de Beaux mostra que, em vez de adotar os papéis convencionais de esposa e mãe, o artista se concentrou no desenvolvimento de uma carreira e se tornou um dos principais retratistas da sociedade da época. Mas, como argumenta a curadora Sylvia Yount no catálogo que acompanha a exposição “Cecilia Beaux: pintora de figuras americana”, ela nunca foi apenas uma retratista da sociedade. “O interesse de Beaux em explorar a linha entre retrato e pintura de figuras, numa época em que esse último gênero era amplamente considerado como o modo mais destacado na arte americana, está por trás de sua reputação crítica. Beaux passou das preocupações específicas e pessoais do retrato para o que foi amplamente interpretado como a qualidade geral e universal da pintura de figuras, capturando tensões e transições culturais que ressoam hoje. ”

A exposição itinerante, que está em exibição no seu local final na Academia de Belas Artes da Pensilvânia, na Filadélfia, de 2 de fevereiro a 13 de abril, examina a carreira de quase 40 anos do artista com mais de 85 obras, muitas das quais nunca foram realizadas. visto publicamente. Como o programa ilustra, os membros da família e os amigos de Beaux constituíam a maior parte do assunto e, nessas fotos, ela explorava a representação do personagem de um indivíduo, bem como as complexidades dos relacionamentos familiares. Esses objetivos estéticos, combinados com suas habilidades em pintura, permitiram que ela competisse desde o início de sua carreira na arena maior - com homens - por status nos círculos artísticos. Suas realizações foram amplamente reconhecidas durante sua vida, mas foram amplamente esquecidas até cerca de 40 anos após sua morte, quando o movimento de libertação das mulheres reviveu o interesse em sua carreira.

Apesar de seu sucesso como pintora, Beaux tinha uma educação formal relativamente limitada na arte, estudando na Academia de Belas Artes da Pensilvânia e em particular com William Sartain (1843-1924), cuja abordagem ela preferia muito à clínica mais adotada por Thomas Eakins na academia. Sartain a ajudou a se tornar proficiente em pintar a figura da vida, levando à conclusão da pintura que efetivamente lançou sua carreira artística: Les Derniers Jours d'Enfance. Ao retratar sua irmã Etta e seu sobrinho, Henry Sandwith Drinker, a pintura vai muito além do retrato para fazer, como Yount descreve, “uma afirmação universal sobre um estágio particular da infância e as mudanças complexas que o acompanham. A própria Beaux considerou o arranjo íntimo de quatro mãos no centro da composição como o ponto crucial simbólico da pintura. "

Ao criar a pintura, Beaux fez um pequeno estudo de composição em óleo. Ela então criou o cenário em seu estúdio, organizando relíquias da família, móveis e roupas para transmitir o sentimento pessoal que ela desejava. Os críticos elogiaram a peça quando foi exibida em 1885 na Exposição de Fundos da American Art Association Prize e mais tarde na exposição anual da Academia da Pensilvânia de 1885, onde ganhou o Prêmio Mary Smith. A imprensa também elogiou a pintura e impressionou tanto uma amiga de Beaux que ela a enviou a Paris com a amiga para o Salão de 1887. Foi aceito e suspenso, o que levou a artista a treinar nos ateliers de Paris logo depois, uma ambição ao longo da vida que ela finalmente percebeu aos 33 anos de idade relativamente madura.

O sucesso de Les Derniers Jours d'Enfance levou a muitas comissões importantes da elite da Filadélfia, incluindo duas de igrejas locais. Seu retrato do Rev. William Henry Furness - que era o ministro da Primeira Igreja Unitária da Filadélfia e líder entre a intelligentsia da Filadélfia - foi muito admirado e ajudou Beaux a ter acesso a um círculo progressista. Seus retratos de homens durante esse período foram seguidos por encomendas de retratos de outros membros da família, incluindo alguns dos retratos de crianças pelos quais ela se tornou tão conhecida.

Um de seus retratos infantis mais notáveis, Harold e Mildred Colton, é seu primeiro retrato duplo, um tema que sua arqui-rival Mary Cassatt também explorou nessa época. Na peça de Beaux, as crianças de Colton aparecem como indivíduos autoconfiantes, com confiança muito além de seus anos. Curiosamente, como Yount explica, a apresentação é tradicional e inovadora. O garoto segura um chicote, um símbolo de masculinidade, enquanto a garota segura uma maçã, um significante do mundo feminino da natureza, mas as expressões maduras no rosto das crianças revelam seus caracteres distintos. Como os retratos infantis de John Singer Sargent, esse retrato sugere a vida interior das crianças com uma falta de sentimentalismo completamente moderno.

Uma Menina (Fanny Travis Cochran) transmite um efeito semelhante, com uma complexidade emocional que pressagia o futuro do sujeito como ativista social militante. Além disso, o manuseio de roupas da menina por Beaux lembra a série de garotas de James Abbott McNeill Whistler em vestidos brancos, embora Beaux claramente tenha escolhido enfatizar as dimensões psicológicas de seu assunto. No Ernesta (criança com enfermeira), Beaux também retratou uma garota em um vestido branco, mas nesta peça ela escolheu uma composição mais ousada. Esboços a óleo e grafite a ajudaram a explorar o posicionamento das figuras e, como Degas, ela recortou as figuras em um formato não convencional e empregou pinceladas fluidas, evocando uma sensação de vida e movimento. Beaux escreveu que, nessa pintura, ela esperava transmitir uma única verdade: "que uma criança dessa idade é habitualmente liderada pela mão".

Como Yount aponta, Cecil Kent Drinker, um retrato do sobrinho de Beaux, confirma a observação da crítica Leila Mechlin, que escreveu que os retratos das crianças do artista capturam “precisamente o ambiente certo para enfatizar a individualidade inerente [dos assistentes], dando a cada uma uma dignidade simples que é o emblema da inocência e criação. ” As convenções do Velho Mestre que ela empregou aqui são notáveis, principalmente o figurino da criança e seu efeito miniaturizante, destacando as qualidades diminutas e a inocência da babá. "No caso do franco Cecil, no entanto, o charme da obra decorre da tensão entre seu traje aparentemente adulto (principalmente a bengala) e sua individualidade de quatro anos", escreve Yount.

Beaux estava intimamente envolvida com a família de sua irmã, mas não tinha filhos, o que torna suas pinturas notáveis ​​de mães e filhos ainda mais intrigantes. Mãe e filha mostra uma proximidade incomum entre os sujeitos, assim como Sra. Stedman Buttrick e Son John, que foi contratado para marcar a morte de uma mãe no parto e paralelo aos sentimentos amorosos de Les Derniers Jours d'Enfance. Considerando que a mãe de Beaux morreu logo depois de dar à luz e seu pai também estava ausente, o artista provavelmente achou esses temas pai-filho desafiadores, ou pelo menos carregados de emoção. Embora muitas vezes sejam comparados com imagens semelhantes de Mary Cassatt, os retratos de Beaux são radicalmente diferentes em sua ênfase nas identidades separadas dos assistentes, mesmo quando estão emocionalmente ou composicionalmente ligados. Como Nina Auerbach, coautora do catálogo da exposição, escreve:Les Derniers Jours d'Enfance cria um mundo único para Cecilia Beaux. É cortês, não é terrível, mas também não é gentil. Seu povo é muito cauteloso um com o outro para ser acolhedor. Nem benevolente nem cruel, não contém união nem abuso; o amor se expressa na separação, não na mistura. ”

O sonhador, retratando a amiga de Beaux, Caroline Kilby Smith, tornou-se a favorita dos críticos, que saudaram o assunto como uma garota americana por excelência. Admitida no Salão de Paris de 1896, a pintura viajou com outras cinco: Ernesta (criança com enfermeira), mulher da Nova Inglaterra, Sita e Sarita, Cynthia Sherwood e reverendo Matthew Blackburne Grier. Penduradas juntas e ao nível dos olhos, as pinturas foram muito elogiadas e ganharam a adesão de Beaux à Société Nationale des Beaux-Arts. Entre os artistas franceses que a admiravam, o escultor Paul Bion (1845-1897) escreveu a seu amigo Augustus Saint-Gaudens que considerava as contribuições de Beaux uma mudança bem-vinda da banalidade dos outros retratos americanos. “Ela nos mostra um lado da América livre de pressa, aposentado e tranquilo; e ficamos contentes e meditativos na atmosfera criada por seu admirável talento ”, escreveu ele. Saint-Gaudens mais tarde compartilhou a carta com Beaux como uma maneira de expressar sua apreciação pelo trabalho dela "em uma linguagem infinitamente melhor que a minha".

Um período de experimentação de pastel no início da década de 1890 ajudou Beaux a explorar um uso mais ousado da cor e confirmou sua crença de que os retratos deveriam ser "composições e arranjos de cores". No Sita e Sarita ela se desafiou a retratar as cores em branco, usando os acentos cintilantes de uma paleta impressionista. Embora, como outros retratos de Beaux, Sita e Sarita lembra as fotos brancas de Whistler, Beaux só usou o conceito de Whistler como ponto de partida, inventando sua própria idéia de como melhor representar a babá, tanto visual quanto emocionalmente. Nessa época, ela abriu um estúdio na Washington Square, na cidade de Nova York, onde estaria mais centralmente localizada para as comissões que surgissem de toda a costa leste. Apesar de sua residência em Nova York, ela manteve um relacionamento próximo com sua cidade natal, Filadélfia, e especialmente com a Academia de Belas Artes da Pensilvânia, onde lecionou até 1915.

À medida que sua carreira avançava, Beaux tornou-se mais seletiva em seus assuntos, concentrando-se em sufragistas, educadores e várias socialites esclarecidas. "Nestes trabalhos, Beaux expressou idéias de parentesco feminino em termos visuais, fazendo declarações através da arte em vez de usar rótulos políticos", escreve Yount. Dessa maneira, ela expressou seu respeito pelas mulheres envolvidas em questões atuais. Eliza S. Turner é um bom exemplo.

Beaux parou de pintar em meados da década de 1920, depois que ela fraturou o quadril e sua visão diminuiu como resultado de catarata. Como prova de sua reputação internacional, em 1924, os Uffizi solicitaram que ela apresentasse um auto-retrato, uma honra concedida a apenas três outros americanos: William Merritt Chase, Frank Duveneck e John Singer Sargent. Nessa época, foi eleita para o Instituto Nacional de Artes e Letras e para a Academia Americana de Artes e Letras, além de receber a Medalha Chi Omega e o Medalha de Ouro do Instituto Nacional de Artes e Letras. Em todas essas honrarias e prêmios, ela foi continuamente elogiada como uma das melhores pintoras e, como explica Yount, “era ... seu profissionalismo e personalidade mais do que seus talentos consideráveis ​​que pareciam garantir (e, portanto, finalmente obscurecer) seu legado. . ” De fato, parecia que Beaux era tão apreciada por seus súditos e colegas que todos estavam ansiosos para lhe dar o reconhecimento que ela tanto merecia. Talvez com esta exposição, seu trabalho se mantenha em seus próprios termos, o que é sem dúvida o que Beaux sempre quis.

Um ex-editor de
Artista americano, Lynne Moss Perricelli é escritora e editora freelancer em Nova Jersey.



Cecilia Beaux: Pintor de figuras americanas

A Academia de Belas Artes da Pensilvânia, na Filadélfia, sediará o local final da exposição de 2 de fevereiro a 13 de abril. Um catálogo de exposições totalmente ilustrado, que foi o principal recurso deste artigo, acompanha o show. Para mais informações sobre a exposição ou o catálogo, visite www.pafa.org.


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