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Seu Pastel Studio é seguro?

Seu Pastel Studio é seguro?

Q. Estou preocupado com a segurança do uso de pastéis no meu estúdio em casa, mas não consegui encontrar muitas informações especificamente neste meio. Quais são as melhores maneiras de manter um estúdio pastel indoor seguro?
Sara Loughridge
South Bristol, ME

UMA. A segurança de pastéis é uma questão complicada, em parte porque é uma questão em constante evolução. Os artistas usam pastéis - geralmente sem muita preocupação - há cerca de 250 anos, mas recentemente começamos a aprender sobre os efeitos da respiração do pó criado por palitos de pastel, e verifica-se que há um bom motivo para preocupação. De fato, os riscos à saúde são fortes o suficiente para que todos os artistas de pastel sejam informados sobre eles, e eu recomendo que trabalhar regularmente em um estúdio de pastel sem algum nível de precaução de segurança seja um risco muito grande para você correr. Discutirei as precauções em breve, mas primeiro explicarei alguns dos perigos.

Essencialmente, existem duas características fundamentais do meio pastel que tornam perigoso inalar: o tamanho pequeno das partículas da poeira e a toxicidade dos pigmentos. O pó pastel consiste em partículas extremamente finas de pigmentos e aglutinantes. Quando o pó é inalado, algumas partículas se depositam no sistema respiratório superior, onde são levantadas nos muco dos pulmões e engolidas juntamente com outro pó. Mais prejudicial, porém, uma porção significativa das partículas de poeira pastel, especialmente as dos pigmentos, é pequena o suficiente para penetrar profundamente nos sacos de ar dos pulmões (alvéolos), onde podem permanecer indefinidamente.

Os pigmentos utilizados nos materiais artísticos dividem-se em dois grupos: inorgânico e orgânico. Os pigmentos inorgânicos contêm metais frequentemente tóxicos, como cromo, cobalto, manganês, níquel e cádmio. A maioria dos pigmentos orgânicos, que são hidrocarbonetos complexos, não foram estudados por seus riscos a longo prazo, mas muitos deles - como as antra-quinonas (alizarina carmesim, por exemplo) ou benzidinas (amarelo diário), são membros de classes químicas suspeitas de causar câncer. Infelizmente, descobrir se os pigmentos que você está usando é tóxico é difícil porque muitos fabricantes não os identificam com precisão, e as leis de rotulagem atuais permitem que produtos químicos não testados em materiais de arte sejam rotulados como "não tóxicos".

Na prática, você pode reduzir sua exposição ao pó pastel do seu estúdio, mas não pode controlá-lo adequadamente em casa. As partículas são essencialmente invisíveis, são transportadas por toda a casa com roupas e sapatos, passam por filtros comuns de aspiradores de pó e ficam no ar mesmo na menor corrente de ar. Se, como suas perguntas sugerem, o estúdio estiver dentro de casa, você e sua família serão inevitavelmente expostos a algum nível de pó pastel potencialmente tóxico. A única exceção a essa condição seria se você trabalhar apenas com preto, branco e algumas outras cores de baixa toxicidade, como aquelas com pigmentos à base de ferro ou pigmentos ultramarinhos.

Reduzir o risco à saúde em seu estúdio consiste basicamente em minimizar a quantidade de poeira pastel flutuando no ar e agarrando-se aos objetos e superfícies da sala. Para fazer isso, mantenha seu estúdio limpo e bem ventilado. Verifique se ele possui pisos e superfícies vedados e de fácil limpeza com água e, se preferir aspirar, você deve obter um vácuo de ar particulado (HEPA) de alta eficiência para capturar poeira fina e pastel. Enquanto estiver trabalhando, use luvas, avental, cobertura de cabelo e sapatos de trabalho e não os use fora do estúdio. Além disso, lave as roupas separadamente das outras roupas da sua família. Lave-se bem após as sessões de trabalho e não coma, beba, aplique cosméticos ou faça outras tarefas de higiene no estúdio. Além disso, crianças pequenas devem ser mantidas afastadas de um estúdio no qual materiais artísticos profissionais são usados.

Respiradores e máscaras respiratórias são frequentemente recomendados para pastelistas, mas podem fornecer uma falsa sensação de segurança e até ser prejudiciais em alguns casos. O estresse físico causado pela respiração através de um respirador pode ser perigoso para pessoas com certas doenças cardíacas e pulmonares ou para mulheres grávidas. Além disso, os respiradores são feitos para se ajustar à face média, e muitas pessoas não conseguem encontrar uma que se adapte suficientemente à sua própria face. Se o dispositivo não couber, não funciona. Para usar uma máscara ou um respirador, consulte seu médico sobre o estresse respiratório e ajuste-se profissionalmente, testado e treinado no uso e nas limitações do equipamento.

Se você realmente deseja tornar seu estúdio o mais seguro possível, a primeira coisa que recomendo é mudar o estúdio para fora de casa. Segundo, seu estúdio seria mais seguro com um sistema de ventilação feito especialmente para capturar poeira diretamente no cavalete. Porém, isso pode ser caro e exige que um engenheiro configure um sistema para o seu estúdio e a maneira como você trabalha. (Posso ser contactado no 212 / 777-0062 para uma referência, da qual não me beneficio financeiramente.)

Finalmente, os pastelistas que trabalham em casa podem considerar o uso de pastéis de óleo. A aparência deste meio é um pouco diferente dos pastéis secos, mas os pastéis a óleo não criam poeira. Eles podem ser a maior melhoria na segurança que você pode fazer com o menor sacrifício.

Embora essas medidas possam parecer um pouco excessivas, todas as medidas que você tomar para reduzir sua exposição a partículas tóxicas valerão o esforço. Você pode não perceber os benefícios imediatamente, mas é a longo prazo que conta.

Sheri Ramsey, natural de Omaha, Nebraska, estudou arte na Universidade de Indiana e opera o Ramsey Art Studio em Springfield, Illinois, desde 1974. Ela também ensinou arte no ensino médio, além de pintura a óleo e pastel na Springfield Art Association desde 1975. Sua arte está presente em coleções públicas nos Estados Unidos e em coleções particulares em todo o mundo. Ela também teve várias exposições individuais e coletivas e é membro da Pastel Society of America.


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