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Pintura a óleo: Igreja de Frederic Edwin: um grande professor de pintura de paisagem

Pintura a óleo: Igreja de Frederic Edwin: um grande professor de pintura de paisagem

Existem poucos pintores americanos que foram tão celebrados, bem-sucedidos ou influentes quanto a Frederic Edwin Church.

de M. Stephen Doherty

Crepúsculo, um esboço
por Frederic Edwin Church, 1858, óleo,
8¼ x 12¼. Coleção Olana
Local histórico do estado,
Hudson, Nova Iorque.

Existem poucos pintores americanos que foram tão célebres, bem-sucedidos ou influentes quanto Frederic Edwin Church (1826-1900). Essa influência continua hoje através de exposições frequentes, catálogos acadêmicos e livros ilustrados. Mesmo agora, existem grandes exposições que incluem seus desenhos e pinturas, além de vários livros ainda em impressão que descrevem suas técnicas de pintura e as maneiras como ele administrou sua carreira de sucesso.

A influência da Igreja não se baseia em ele ter sido um pintor inovador ou um professor ativo. Em vez disso, emana de suas pinturas poderosamente executadas de locais conhecidos e locais exóticos; de sua influência como fundador do Metropolitan Museum of Art, em Nova York, e como membro da Academia Nacional, também em Nova York; e dos esforços dos colecionadores para disponibilizar um grande número de seus esboços aos estudantes de arte.

O método da Igreja de desenvolver grandes fotos de estúdio era típico da maioria dos artistas do século XIX. Ele fez desenhos detalhados de grafite e esboços a óleo no local e adquiriu fotografias dessas cenas para compor pinturas a óleo em seu estúdio em Nova York. Ele chegou ao ponto de pintar as impressões fotográficas de outra pessoa para compor sua pintura mais popular das Cataratas do Niágara. O que ajudou Church a se destacar na multidão de pintores foi seu instinto de estabelecer composições arrebatadoras, sua preferência por iluminação dramática e detalhes intrigantes e suas brilhantes estratégias de marketing.

Túmulo da Urna, Túmulo da Seda,
e túmulo de Corinto, Petra

por Frederic Edwin Church, 1861,
óleo sobre papel montado
sobre tela, 13 x 20 ?.
Coleção Olana State Historic
Site, Hudson, Nova York.

A dependência da igreja de desenhos a óleo
A historiadora de arte Elaine Evans Dee ofereceu uma explicação completa do processo da Igreja em um catálogo intitulado Frederic E. Church: Em mudança de céu, que acompanhou uma exposição de 1992 de esboços e desenhos a óleo do Cooper-Hewitt, Museu Nacional de Design, Smithsonian Institution. "A abordagem de Frederic Church à sua arte era direta, intelectual e prática", escreveu Dee. “Ele estudou a natureza em primeira mão e se orgulhava de traduzir o que via em papel e tela. Ele selecionou para as imagens que pintou em seu estúdio os aspectos de seus desenhos que melhor se adequavam à composição deles, mas somente depois de ter se educado minuciosamente sobre o assunto de todas as maneiras possíveis. Os desenhos formaram a base da arte da Igreja.

Catálogos de livros na Igreja Frederic Edwin

Frederic E. Church: Sob um céu em mudança, por Elaine Evans Dee (produzida por Arthur Ross Gallery na Universidade da Pensilvânia, Filadélfia)

Igreja Frederic Edwin: Em busca da terra prometida, por Gerald L. Carr (University Press da Nova Inglaterra, Durham, New Hampshire e Berry-Hill Galleries, Nova York, Nova York)

O esboço pintado: impressões americanas da natureza 1830–1880, por Eleanor Jones Harvey (Museu de Arte de Dallas, Dallas, Texas)

Sublime americano: pintura de paisagem nos Estados Unidos de 1820 a 1880, por Andrew Wilton e T.J. Barringer (Tate Gallery Publishing, uma divisão da Tate Enterprise, Milbank, Londres, Inglaterra)

"Seu meio preferido para desenhar era grafite (lápis) em várias durezas", continuou Dee. “Caneta e tinta raramente aparecem e aquarela quase nunca. A grafite geralmente ocorre em conjunto com o guache branco, principalmente em papéis escuros. O guache branco foi usado para destacar ou definir a forma e era especialmente adequado para nuvens, água e gelo. Os papéis variam em tamanho de três e meia polegadas por quatro polegadas e meia a quatorze polegadas por vinte e duas polegadas. Às vezes, ele juntava duas folhas grandes para desenhar uma espécie de panorama. Os papéis são de uma variedade de tipos e cores; cinza-verde é o mais comum. Como aqueles usados ​​pela maioria de seus artistas contemporâneos na América, eles são feitos à mão.

Horseshoe Falls
por Frederic Edwin Church, 1856–1857,
óleo em dois pedaços de papel,
unidos, montados
na tela, 11,5 x 35 cm.
Coleção Olana State
Local histórico, Hudson,
Nova york.

“Church viu seu professor Thomas Cole [1801–1848] fazendo esboços a óleo na ocasião, mas, mais do que qualquer outro artista do período, Church explorou o formato ao máximo”, afirmou Dee. “A igreja nunca transferiu um esboço a óleo diretamente para uma tela grande; ele se referiu a vários desenhos e esboços a óleo e extraiu de cada um deles os detalhes que foram combinados na pintura final para compor o todo. Os esboços eram experimentos, um processo de aprendizado sobre o assunto.

“Church se tornou notavelmente hábil em fazer estudos rápidos, geralmente em circunstâncias adversas de clima ou desconforto corporal, mas ele também se voltou para o formato do esboço do óleo para determinar a composição final de um óleo grande. De um modo geral, ele não esperava vendê-los.

“Os esboços a óleo eram feitos em papelão, ocasionalmente em tela ou papel, e na maioria das vezes em papel creme muito fino”, explicou Dee. “Nos primeiros esboços a óleo, Church revestia o quadro com um fundo vermelho salmão escuro que ajudava a criar a ilusão de solidez e densidade da imagem. Ao se afastar dos estudos de especificidades da natureza para um conceito mais amplo de atmosfera e luz, ele mudou a cor do solo para branco. ”

O vale do Hudson em
Inverno de Olana

por Frederic Edwin Church,
1871-1872, óleo sobre papel montado
na tela, 20 × 13.
Coleção Olana State Historic
Site, Hudson, Nova York.

Historiadores de arte, curadores e artistas praticantes têm o benefício de conhecer esses detalhes sobre a técnica de Church, porque ele escreveu extensivamente sobre suas inspirações e metodologia, salvou muitos de seus esboços e fotografias e seus filhos doaram ou venderam uma enorme coleção de material para o Cooper-Hewitt, Museu Nacional de Design. A instituição sediada em Nova York possui mais de 3.000 desenhos, fotografias e esboços a óleo de Church, a maioria comprada pelas irmãs Sarah Cooper Hewitt, Eleanor Garnier Hewitt e Amelia Hewitt para estabelecer um museu de ensino afiliado à The Cooper Union para a Avanço da Ciência e Arte, uma escola fundada por seu avô, Peter Cooper.

Igreja: o auto-promotor consumado
A historiadora Gail S. Davidson escreveu um ensaio informativo para o catálogo de exposições Cooper-Hewitt, no qual explicava por que a Igreja teve muito mais sucesso em promover sua obra do que os contemporâneos que pintaram alguns dos mesmos assuntos. Davidson aponta especificamente para a série de desenhos, esboços a óleo e fotos de estúdio que finalmente levaram à criação de uma das pinturas mais famosas da Igreja, Niágara (Coleção The Corcoran Gallery of Art, Washington, DC).

“Se Church ignorou em suas fotos os turistas e as armadilhas para turistas que invadiram a catarata, ele certamente não estava alheio aos colecionadores e ao público de belas-artes que entenderiam suas intenções de pintar sua tela monumental”, escreveu Davidson. “De fato, o conhecimento empreendedor da Igreja, como o de Winslow Homer e Thomas Moran, igualou as habilidades promocionais dos promotores imobiliários e hoteleiros de Niagara. Em um empreendimento sem precedentes, o artista, antes de concluir a imagem de Corcoran, colocou o esboço preparatório de Olana com outros esboços a óleo de Niagara em exibição em seu estúdio em dezembro de 1856 para maximizar a cobertura da imprensa para seu projeto e estimular o apetite de potenciais compradores. Posteriormente, em vez de seguir o procedimento usual de exibir uma obra importante na Academia Nacional, ele escolheu uma rota mais interessante ao vender a pintura junto com os direitos de publicação diretamente aos revendedores Williams, Stevens e Williams de Nova York.

Olana, a casa da Igreja no Hudson, em Nova York.
Pôr do sol do outro lado do vale do Hudson
por Frederic Edwin Church, 1870,
grafite e óleo em finas,
cartão de cor creme,
11? x 15¼. Coleção
Cooper-Hewitt, Museu Nacional
of Design, Nova York, Nova York.

“Habilmente divulgando a imagem entre 1858 e 1859 em exposições nos EUA e na Inglaterra, a galeria também encomendou um cromolitógrafo dos gravadores de Londres Risdon Day para ser vendido ao longo da turnê”, explicou Davidson. “A resposta do público ao panorama de três metros e meio e meio de altura de Horseshoe Falls foi explosiva. Para os milhares de espectadores e compradores de impressão na Inglaterra e nas cidades dos EUA de Nova York a Nova Orleans, o site da Igreja Niágara substituiu o próprio Niagara como o símbolo da América e ajudou a estabelecer a reputação do artista como o maior paisagista vivo. No último minuto, a imagem de 1857 foi incluída na exibição americana em Paris 1867 Exposição Universelle, onde seu simbolismo e técnica virtuosa criaram uma sensação. "

Outros artistas tentaram o mesmo esquema de criar grandes pinturas de cenas dramáticas ou eventos históricos e, em seguida, os apresentaram em exposições de turnês e impressões cromolitográficas, mas nenhum teve tanto sucesso em atrair a atenção e a apreciação do público. Uma vez que o impressionismo se tornou o estilo de pintura dominante na América e na Europa, grandes pintores como Jasper Francis Cropsey (1823-1900) e Albert Bierstadt (1830-1902) perderam suas fortunas, enquanto Church preservava sua riqueza e sua influência.

M. Stephen Doherty é o editor-chefe da Artista americano.


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