História da arte

Masters: Rubens Drawings: As marcas de um mestre prolífico

Masters: Rubens Drawings: As marcas de um mestre prolífico

Fazendo malabarismos com dezenas de comissões ao mesmo tempo, Peter Paul Rubens e sua equipe criaram centenas de desenhos dinâmicos e esboços a óleo.

por John A. Parks

Auto-retrato
1638-1640, óleo,
43 x 33½.

Coleção
Kunsthistorisches
Museu de Viena,
Áustria.

Nascido em 1577 e sediado em Antuérpia, na Bélgica, Peter Paul Rubens se destacou na arte do século XVII como uma força quase sobre-humana. Ele incluía dezenas de retábulos enormes, muitos ciclos de pinturas históricas e numerosos retratos, cenas de caça e paisagens - para não mencionar ilustrações de livros e desenhos arquitetônicos, além de uma infinidade de cópias, retrabalhos, decorações públicas em grande escala, e o que mais surgisse. Rubens também foi um grande colecionador de arte, principalmente arte antiga, e ganhou uma quantidade considerável de dinheiro negociando-a. E se tudo isso não bastasse, ele também era um diplomata reverenciado e um homem de negócios que negociava muitos negócios para a Espanha e a Holanda, incluindo um papel central no tratado de paz entre Espanha e Inglaterra, assinado em Londres em 1630. Rubens também acumulou uma grande quantidade de imóveis, terminando sua vida em esplendor, abrigado em um castelo rural, administrando suas terras, criando uma segunda família com uma nova noiva adolescente e pintando uma série de paisagens vastas e grandiosas para seu próprio prazer. Pode-se sentir exausto só de pensar no homem.

Adicione a isso a produção de centenas de desenhos. Duas exposições recentes apresentaram uma oportunidade única de ver os bastidores da vasta produção de Rubens. O Bruce Museum, em Greenwich, Connecticut, sediou “Drawn by the Brush: Oil Sketches by Peter Paul Rubens” até o final de janeiro, quando viajou para o Berkeley Art Museum, em Berkeley, Califórnia, para exibição até 15 de maio. , O Metropolitan Museum of Art, em Nova York, montou uma grande exposição de empréstimos dos desenhos do artista de 15 de janeiro a 3 de abril. Além da enorme abundância de prazer visual oferecido, esses eventos permitiram entender como Rubens lidava com os negócios. de fazer pinturas de primeira classe em grande escala.

A EVOLUÇÃO DE UM DESENHO DE RUBENS
1. O artista fez esboços preliminares em giz preto sobre papel áspero. Às vezes, ele também usava giz vermelho e, às vezes, tingia o desenho com uma lavagem de bistrô. Rubens costumava usar seu vasto estoque de cópias dos mestres italianos para idéias sobre a composição e as figuras nela contidas.

2. Em seguida, ele fez um pequeno esboço a óleo da composição em um painel de madeira preparado, usando giz preto, pintando fina e rapidamente. Os poderes de Rubens eram de tal ordem que ele conseguia criar uma sensação de um quadro muito maior, com grande economia e liberdade. O esboço final foi apresentado ao cliente para aprovação e usado no estúdio como um guia para seus assistentes.

3. Uma vez aprovada a composição, Rubens fazia desenhos grandes em giz preto, usando modelos ao vivo para as poses necessárias para a pintura. Como os modelos femininos eram escassos, ele costumava usar modelos masculinos para as figuras femininas. Essa etapa permitiu incorporar informações anatômicas aumentadas e uma riqueza de detalhes.

4. A pintura final começaria com um desenho de giz preto. Rubens costumava pedir que seus assistentes pintassem os estágios iniciais do trabalho antes de executar os retoques finais.

As Três Graças
ca. 1625-1628,
óleo no painel,
15½ x 15½.
Coleção
Foto de Dulwich
Galeria de Arte,
Inglaterra.

A primeira coisa a lembrar sobre as duas exposições é que o próprio Rubens nunca teria pensado em apresentá-las. Ele não teria mais exibido seus desenhos do que teria aparecido em público de cueca. De fato, para quase todos os artistas anteriores ao final do século 19, o produto final era o objetivo de todo o negócio, e tudo o mais produzido no estúdio era apenas de apoio e muitas vezes descartado após o uso. Os desenhos e esboços a óleo de Rubens desempenharam vários papéis de apoio em seu trabalho desde o início de sua carreira, quando foi aprendiz do pintor de Antuérpia Adam van Noort e, posteriormente, de Otto van Veen. Seguindo a prática do dia, o jovem artista fez inúmeras cópias de obras-primas, particularmente os pintores do norte Tobias Stimmer e Hans Holbein. Em 1600, Rubens mudou-se para a Itália, onde obteve uma posição na corte do duque de Gonzaga em Mântua. Lá, ele gastou uma quantidade enorme de energia fazendo desenhos da obra de todos os mestres da Renascença, particularmente Ticiano, Michelangelo e Rafael. O objetivo desta empresa não era simplesmente aprender; na verdade, foi uma tentativa de vasculhar a iconografia e as composições disponíveis para que ele pudesse reunir uma biblioteca pessoal de imagens para uso posterior. O que o artista mais valorizou nesses desenhos não foi a caligrafia pessoal ou a qualidade da renderização, mas simplesmente as informações de design. Depois que ele deixou a Itália em 1608 para se estabelecer em Antuérpia, Rubens continuou a empregar jovens artistas para esboçar quaisquer pinturas na Itália que pudessem achar interessantes. Rubens valorizou tanto seu estoque de imagens que, em seu testamento, estipulou que ele fosse mantido intacto para qualquer um de seus filhos que desejasse se tornar pintores. Infelizmente, nenhum deles fez.

Sentado Jovem
Mulher
Com os braços levantados

ca. 1631-1632,
giz preto e vermelho
com branco
aumentando, 16 x
19 11/16.
Coleção
Staatliche Museen
zu Berlin,
Kupferstichkabinett,
Berlim, Alemanha.

O valor do seu banco de imagens ficou imediatamente evidente após o retorno de Rubens à Antuérpia. A Contra-Reforma estava em pleno andamento e a Igreja Católica Romana pretendia usar imagens poderosas e renovadas e decoração luxuosa para atrair os crentes para longe das novas doutrinas pugnazes de Martin Luther, que varreram grande parte do norte da Europa. Nos 11 anos seguintes, Rubens receberia comissões por cerca de 64 retábulos - obras em larga escala envolvendo vários painéis relacionados - e muitas outras peças religiosas. Para produzir uma quantidade tão grande de trabalho, Rubens montou um estúdio na linha dos mestres italianos, com assistentes e aprendizes. Exatamente quantas pessoas ele empregou são desconhecidas. Ao garantir a nomeação para a corte de Isabella e Albert, os governantes da Baixa Holanda, Rubens conseguiu evitar o escrutínio da Guilda dos Pintores, que normalmente mantinha registros dessas coisas. (Essa liberdade também pode ter dado a ele uma vantagem técnica em evitar as muitas restrições mesquinhas que a guilda impôs.) Quaisquer que sejam os números reais, os desenhos e esboços a óleo de Rubens fazem muito mais sentido quando considerados no contexto de uma empresa colaborativa.

Rubens abordou um grande trabalho em uma série de etapas. Primeiro, o artista fazia desenhos preliminares em giz preto, às vezes em combinação com giz marrom. Nesse ponto, ele costumava se referir à sua extensa biblioteca de cópias, mas o trabalho de seus antepassados ​​sempre passava por uma transformação radical em suas mãos. Rubens tinha uma capacidade extraordinária de dar vida e movimento às figuras e encontrar novos ritmos nas velhas idéias composicionais. Claramente, ele usou esses desenhos preparatórios como aventuras criativas, e muitos deles carregam as marcas de inúmeras mudanças de pose e posição à medida que as idéias do artista evoluíam. Ele costumava mudar de giz para caneta e tinta, aumentando com uma lavagem leve de bistrô (marrom). Às vezes, o desenho é deixado em uma condição muito desigual, com algumas partes fortemente construídas enquanto outras são deixadas mais ou menos abertas, como em A Assunção da Virgem.

A Virgem Como
a mulher
do
Apocalipse

ca. 1623-1624,
óleo no painel,
24¾ x 19¼.
Coleção The J.
Paul Getty
Museu, Los
Angeles,
Califórnia.

Depois que ele decidiu a composição, o artista executou um esboço a óleo. Estas eram representações relativamente pequenas no painel de madeira gesso. O artista começava com um desenho de linha de giz preto e depois construía a imagem amplamente em camadas de tinta a óleo fina, começando com marrons para estabelecer a estrutura tonal e depois colorindo. Nenhuma descrição técnica, no entanto, pode explicar a maneira quase mágica pela qual o artista conjurou cenas complicadas com tanta economia e liberdade. Mesmo no tempo de Rubens, esses trabalhos eram muito admirados.

O esboço a óleo ocupava duas funções nos negócios de Rubens: primeiro e acima de tudo, ele foi criado para apresentação ao cliente para aprovação antes de prosseguir para o trabalho final. Em um clima de intensa competição pelas almas da Europa, as imagens religiosas foram submetidas a um exame minucioso quanto à precisão iconográfica. Rubens era um estudioso considerável e fluente em latim, atributos que ele ocasionalmente precisava em discussões com seus clientes de escritório. Uma vez aprovado, o esboço a óleo poderia ser usado no estúdio como modelo para Rubens e seus assistentes.

Foi necessário mais um estágio, no entanto, antes que o trabalho na arte final pudesse começar. Rubens fez desenhos maiores em giz preto a partir de modelos ao vivo. Isso lhe permitiu incorporar uma riqueza de detalhes e precisão anatômica. Muitos desses desenhos são considerados os melhores do artista devido ao manuseio seguro e ao senso de vida elétrico que exibem.

Exatamente como Rubens destacou seus assistentes nos trabalhos finais não está muito claro. Um visitante conta que Rubens fez um esboço em giz na tela ou no painel e aplicou uma ou duas manchas de cor, deixando seus assistentes trabalhando na composição. (Ele obviamente teve a sorte de ter assistentes talentosos, um grupo que por alguns anos incluiu Anthony van Dyck.) No final do processo, o próprio Rubens aplicaria os retoques finais. Provavelmente, houve alguma flexibilidade na abordagem e há ocasiões em que Rubens parece ter feito todos os passos.

A coleta
do maná

ca. 1626, óleo sobre
painel, 25? x 20½.

Coleção Los
Angeles County
Museu
of Art, Los
Angeles, Califórnia.

Sua velocidade como pintor era lendária. Ele podia terminar um retrato inteiro em uma manhã e um visitante o descreve pintando rapidamente enquanto dita correspondência e ouve um assistente lendo para ele em latim. Não surpreendentemente, Rubens pouco se importava com o sono. Ele se levantou às quatro da manhã, participou de uma missa curta e depois trabalhou até as quatro ou cinco da noite, época em que gostava de andar a cavalo fora dos muros da cidade antes de jantar com os amigos.

O apetite de Ruben por comissões, especialmente um grande trabalho, era voraz. Em 1621, além de suas ordens pendentes de retábulos e cenas da história, Rubens contratou com Marie de Médicis - a mãe do rei da França - 24 telas enormes para instalação no Palácio de Luxemburgo. O prazo era de dois anos, e Rubens cumpria-o apesar de disputas intermináveis ​​sobre imagens e as travessuras habituais da corte. Numa missão diplomática em Londres em 1629, Rubens recebeu a comissão de teto do esplêndido Salão de Banquetes em Whitehall. Os esboços de óleo sobreviventes para este projeto estão entre os seus melhores. Havia também uma comissão por acres de cenas de caça para o rei da França. Todo mundo queria seu trabalho antes do previsto e ninguém queria pagar. A reivindicação de Rubens, em 1624, de que "eu me tornei o homem mais assediado do mundo" poderia muito bem ter sido verdade.

Além dos métodos descritos acima, vários esboços e desenhos foram feitos para outros fins. Existem certos esboços a óleo que parecem ter sido trabalhados para uso futuro não especificado. Existem também vários esboços a óleo, nas quais várias seções inacabadas sugerem que o artista as estava usando para elaborar idéias. Entre as peças da exposição no Museu Metropolitano de Arte estão algumas ilustrações de livros e alguns desenhos para gravuras. Como a maioria dos artistas de sua época, Rubens tinha gravuras feitas de suas principais composições, que ele poderia vender em toda a Europa. Embora os desenhos para gravuras fossem geralmente deixados aos assistentes, Rubens ocasionalmente os empreendia, como no caso de O Jardim do Amor. Aqui, podemos vê-lo empregando um estilo um pouco mais rígido do que em seus desenhos preparatórios, embora, mesmo com esse controle mais próximo, o senso de vivacidade e verve seja inconfundível.

Panorama
Com Caído
Árvore

ca. 1618, preto
giz com branco
aumento e
tinta marrom escura
no lustre pálido
papel, 22 15/16
x 19¼.
Coleção The
Louvre, Paris,
França.

Também são apresentados na exibição de desenhos várias peças que descrevem detalhes da paisagem e da vida na fazenda, como Paisagem com árvore caída. Estes parecem ter sido criados como uma referência para origens de composições maiores e obviamente foram feitos da vida. Como esses desenhos demonstram grande prazer em explorar formas naturais, não surpreende que Rubens tenha se voltado para a paisagem como fonte de prazer em sua aposentadoria.

Embora os desenhos de Rubens sejam notavelmente consistentes em se concentrar nos negócios em questão, há algumas ocasiões memoráveis ​​em que o puro prazer da empresa parece ter superado ele. O mais notável é um desenho de camponeses dançando, no qual um casal rústico é atraído, fazendo várias poses, cheias de vida enquanto brincam na página.

A Assunção da Virgem
ca. 1612-1615, tinta marrom e lavagem marrom, branco
cor do corpo e giz preto sobre papel pardo, 11? x 9?
Coleção Albertina Museum, Viena, Áustria.
Isabella Brandt
ca. 1621, giz preto e vermelho com aumento de branco, cor do pincel, cor do corpo vermelho em papel marrom-acinzentado claro, 15 x 11½. Coleção The British
Museu, Londres, Inglaterra.
Cabeça de um negro
ca. 1618-1620, óleo no painel,
17 × 14,5. A coleção Hyde, Glens Falls, Nova York.

Um grande número de desenhos preparatórios de Rubens permanece, mas um número muito maior foi perdido em meio aos eventos do mundo. O artista não ficaria surpreso que a Europa estivesse envolvida em guerras e revoltas pelos próximos séculos. Como diplomata, ele acreditava apaixonadamente na paz e ficou horrorizado com a maneira cavalheiresca pela qual os príncipes submeteram a população à guerra. Ele viveu em um mundo em que os políticos manipulavam cinicamente o fervor religioso para provocar problemas. "Qualquer um pode começar uma guerra", escreveu ele, "mas é muito mais difícil terminá-la". Obviamente, ele não teria dificuldade em reconhecer a política contemporânea. Em sua pintura Alegoria da guerra, no Palazzo Pitti, em Florença, Rubens mostrou Marte, o deus da guerra, pisando em um livro e também em um esboço amassado de As Três Graças. O fato de ele ter escolhido um esboço para representar as belezas pisoteadas pela guerra mostra sua grande consideração pela arte do desenho - e revela a forte conexão entre seu trabalho como diplomata e seu trabalho como artista.

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