Desenhando

Pintura a óleo: Doug Higgins: Atrair os olhos dos espectadores

Pintura a óleo: Doug Higgins: Atrair os olhos dos espectadores

O artista de Santa Fe Doug Higgins tem muitas estratégias para direcionar o olhar do espectador para o centro de interesse e conduzi-lo ao redor da pintura.

por Linda S. Price

Pintura em Smith Cove
2004, óleo, 20 x 24.
Todas as obras deste artigo
coleção do artista.

Ao compor esta pintura
o artista tinha certeza de
deixe água suficiente para
o barco azul para navegar.

Chame de foco, ponto focal ou centro de interesse. Para Doug Higgins, é uma parte crucial do planejamento de suas pinturas, um processo que começa com um passeio matinal pela cidade natal de Santa Fe, à procura de lugares para pintar. Quando uma cena o atinge e ele tem uma imagem clara da composição em sua mente, ele monta o cavalete. Pintando em uma área tão bonita dos Estados Unidos, raramente há uma falta de paisagens inspiradoras, mas Higgins diz que nunca aceita a natureza como ela vem. “Eu sei que posso mudar a cena - inventar coisas, eliminar algumas coisas, simplificar outras, mover elementos, iluminar ou neutralizar cores - para servir à ideia da pintura”, diz ele. “Equilíbrio e desenho cuidadosamente os elementos. Meu objetivo é a simplicidade. A complexidade é fácil - qualquer pessoa pode conseguir isso através da cópia impensada de detalhes. Você precisa de estratégias inteligentes para simplificar. ”

Como Higgins começa com a imagem de uma pintura em sua mente, ele não precisa de esboços em miniatura. Suas primeiras considerações são estabelecer o ponto focal, localizar a linha do horizonte e colocar as maiores massas. "Uma pintura não é uma coleção de peças, mas uma construção", diz ele. "Eu estabeleço massas desde o início, mantenho essas decisões e mantenho essas massas usando valores próximos." Embora o arranjo das massas seja abstrato, ele ainda deve ser preciso. Estrabismo permite ao artista ver as massas, padrões e bordas da cena mais facilmente.

Depois de tomar essas decisões importantes, Higgins esboça os principais elementos com um pincel pequeno e macio. O próximo passo é aplicar uma fina camada de aguarrás com um pincel grande, usando cores transparentes - alizarina carmesim, sienna queimada, azul ultramarino e viridiana para as sombras e cores locais quentes nas áreas claras - para estabelecer as principais formas. Com essa etapa, o artista limpa o quadro com uma toalha de papel, criando uma variedade interessante de cores. Usando tintas mais espessas, ele começa com o ponto focal, completando-o antes de passar para outras áreas. Ao estabelecer sua luz mais clara, a mais escura e o mais alto nível de detalhe e contraste no centro de interesse, ele estabelece padrões pelos quais julga as partes subordinadas da pintura. Para lidar com as mudanças nas condições climáticas, Higgins primeiro estabelece os elementos com maior probabilidade de mudar e, em seguida, garante que o restante da pintura siga essas decisões preliminares, em particular a direção e a qualidade da luz.

Tarde de agosto
2006, óleo, 20 x 16.

Embora ele colocou os números
por último - com base nas fotos que ele tirou
transeuntes - o artista antecipou
adicionando pessoas à cena e
já os havia equilibrado com o
estruturas à direita.

Por considerar a espontaneidade essencial ao processo criativo, Higgins inicialmente trabalha rapidamente, sendo o que chama de "cuidado descuidado". Ele prefere cometer erros nesta fase - os erros sempre podem ser aparados ou raspados e atualizados - do que perder a vitalidade da tinta. À medida que avança, ele começa a prestar mais atenção ao desenho, valores, arestas e variações de cores. Somente no final sua técnica se torna mais lenta e precisa.

Embora o foco da pintura seja sua consideração mais importante, Higgins enfatiza que ela não pode ser pintada de maneira pesada e óbvia. Como o olho é atraído pelo contraste, ele usa o contraste mais forte em valores, cores, bordas, texturas e grau de detalhe em seu centro de interesse. Elementos lineares levam os olhos do espectador em direção ao ponto focal. Para evitar que o espectador se distraia com o primeiro plano, ele simplifica e abstrai essa área. No Tarde de agosto, por exemplo, Higgins queria que os olhos do espectador fossem para as figuras, então ele usou o desenho mais cuidadoso e os brancos mais brilhantes neles, suprimindo todos os outros brancos na pintura. Ao suavizar as bordas das árvores, ele não apenas criou uma perspectiva aérea, mas também destacou as bordas afiadas das figuras. Os sulcos na estrada fornecem o elemento linear que direciona ainda mais o olho para o centro de interesse.

Às vezes Higgins faz das figuras o foco secundário, como em Pintura em Smith Cove. Para mover os olhos pela água e contornar a pintura, Higgins pintou o barco - o verdadeiro centro de interesse - de um azul brilhante, reforçando-o repetindo a cor em outro navio. O barco original também contém os brancos mais brancos da pintura, cimentando ainda mais sua importância como ponto focal. No Oak Creek Village a linha das montanhas contra o céu, o movimento do leito do rio e os álamos apontando para cima, todos direcionam os olhos do espectador para o foco da pintura: a formação rochosa no centro à esquerda. Para atrair a atenção para o centro de interesse secundário - a pequena vila sob as montanhas - Higgins escureceu as árvores para agir como uma película da vila iluminada pelo sol.

Casa em Arroyo Jacona
2006, óleo, 18 x 24.

O artista também usa pontos focais secundários para equilibrar a pintura e evitar sobrecarregar uma parte da imagem. Por exemplo, a casa grande em Praia de Niles é bem equilibrado pelas pequenas figuras na praia; e em Luz da noite as rochas no canto inferior esquerdo efetivamente equilibram a onda quebrando à direita. Considere também o Casa em Arroyo Jacona; sem as montanhas à direita, a pintura seria muito pesada para a esquerda.

A paleta de Higgins está sempre em transição. Atualmente, ele consiste de luz amarela de cádmio, limão de cádmio, branco não amarelado, luz vermelha de cádmio, sienna queimada (como alternativa, vermelho veneziano ou vermelho inglês), vermelho de alizarina, azul ultramarino, viridiano e às vezes verde de cádmio. Com exceção do branco não amarelado de Utrecht, ele tenta e usa quase qualquer marca de tinta. "Estou sempre procurando por variações", diz ele. "Gosto de quebrar hábitos, forçar-me a pensar em vez de fazer escolhas habituais irracionais." Às vezes, como um experimento, Higgins usa uma paleta limitada de apenas quatro cores - por exemplo, branco, vermelho inglês, azul ultramarino e amarelo ocre. "Com uma paleta limitada, você precisa ajustar as opções de cores", explica ele, "e isso faz você pensar". Ao julgar as cores no local, o artista usa uma técnica que ele chama de “escaneamento”, onde ele não olha, mas se aproxima, do objeto ou se permite apenas um vislumbre periférico pelo canto do olho. A cor que ele vê naquele momento é a cor que ele pinta.

Oak Creek Village
2005, óleo, 22 x 30.

“O que eu excluo no meu trabalho é apenas
tão importante quanto o que eu incluo "
o artista diz. Aqui Higgins
excluiu uma placa de rua, uma lata de lixo,
e estradas para manter subordinado
áreas o mais simples possível.

A superfície de escolha do artista é a Masonita, que ele prepara para lixar, gesso e adicionar pó de mármore. Quando se trata de pincéis, Higgins prefere as avelãs, que, segundo ele, retêm mais tinta e têm uma boa primavera. Recentemente, ele deixou de pintar livremente para descrições mais detalhadas que exigem pincéis menores. Para quem ele gosta de Robert Simmons, pincéis pequenos, macios e pontiagudos. Embora ele ocasionalmente use Liquin, seu meio preferido é aguarrás ou aguardente de minerais. No final do dia, ele limpa os pincéis com querosene, pois deixa um resíduo oleoso, o que os mantém mais flexíveis. Higgins também gosta de usar facas de paleta para, entre outras coisas, descrever vegetação de primeiro plano, formações rochosas e a linha afiada de troncos de árvores.

Higgins trabalha com óleo e acrílico, observando que existem diferenças e semelhanças entre os dois meios. Embora ele use as mesmas cores e pincéis para ambos, Higgins diz que, ao trabalhar em acrílico, ele não pode criar variações de cores na pintura, nem raspar a tinta e reafirmar a maneira como faz no óleo. Em vez disso, ele tem que pintar sobre as camadas anteriores. Além disso, usar uma faca de paleta é mais difícil com o acrílico, e ele deve ter em mente que o acrílico seca mais rapidamente e com um valor mais escuro. Para ajudar a combater o tempo de secagem mais rápido do acrílico, Higgins usa dois pincéis grandes - um claro e outro escuro - para pintar grandes áreas, como o céu.

Seja ele pintando a óleo ou acrílico, Higgins diz que você deve ficar aberto para o inesperado. “Por mais que você planeje com cuidado, as surpresas acontecem e o elemento surpresa aumenta o prazer”, ele explica. "Afinal, não está pintando por números. Tem potencial para crescimento ou fracasso. Estar no meio de uma pintura que está indo bem, é uma experiência emocionante ".

Sobre o Artista
Doug Higgins nasceu em Nova Jersey e foi exposto à arte desde cedo por sua mãe, que era pintora de retratos. Mais tarde, ele estudou com o renomado artista Frank Reilly e na Art Students League de Nova York antes de começar uma carreira de ator. Desde que voltou à arte como profissão, ele viajou pelos Estados Unidos, Canadá, México e Europa em busca de objetos para suas pinturas ao ar livre. Seu trabalho já apareceu em inúmeras exposições, e ele é um membro mestre e assinatura da Oil Painters of America, um mestre dos artistas da América, um membro da Plein Air New Mexico e um membro da North Shore Arts Association e da Sociedade Internacional de pintores marinhos. Ele é representado por Doug Higgins Fine Art, em Santa Fe; Galeria Sage Creek, também em Santa Fe; e a Galeria Sylvan, em Charleston, Carolina do Sul. Seu trabalho pode ser visto online em www.dhfa.net, juntamente com instruções valiosas sobre pintura de paisagens e figuras.

Linda S. Price é uma artista, escritora e editora que vive em Long Island, Nova York.


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