Desenhando

Pintura a óleo: Meredith Brooks Abbott: Ver a natureza com olhos frescos

Pintura a óleo: Meredith Brooks Abbott: Ver a natureza com olhos frescos

A pintora a óleo veterana da Califórnia Meredith Brooks Abbott explica como ela mantém uma devoção à rotina de pintar todos os dias, com resultados cada vez melhores.

por Molly Siple

Refúgio de pássaros
2006, óleo sobre linho, 11 x 11. Todas as obras de arte deste artigo coleção particular.

Meredith Brooks Abbott está pintando há 50 anos, mas ela acha que isso não a isenta de ir a sessões de desenho de vida uma vez por semana na faculdade comunitária local. Talvez não surpreendentemente, quando perguntada sobre o que ela encontra seu maior desafio atual, Abbott responde imediatamente: "vendo com novos olhos o que você pinta há tanto tempo". E ela continua: “Entendo por que alguns artistas mudam para a abstração mais tarde em suas carreiras - porque isso lhes parece novo. Costumo fazer o mesmo, pensando em minhas pinturas em termos de composição abstrata. Vou virar uma tela de cabeça para baixo para poder julgá-la simplesmente como um design. " Ela também se senta em uma cadeira à distância de seu cavalete, para dar uma longa olhada em uma pintura quase pronta. "Eu odeio a premissa de pinturas com uma exposição no último dia", diz Abbott. "Eu preciso digerir uma pintura e viver com ela por um tempo antes de poder declarar que está pronta para ser exibida".

Ao longo dos anos, a Abbott desenvolveu um talento especial para imagens que inclui muitos detalhes, mas que lê facilmente: emaranhados de folhas delgadas de eucalipto, um vasto rendilhado de galhos ou uma grande quantidade de flores silvestres em um vaso. Abbott explica modestamente que ela consegue pintar com sucesso uma pilha de folhas de outono, mantendo grandes áreas de valores claros e escuros separadas e garantindo que os itens sejam claramente estabelecidos no espaço. Ela cresceu perto da terra e, sem surpresa, a pinta bem - mas também pinta retratos magistrais e naturezas-mortas que geralmente apresentam buquês extraídos de seu jardim repleto de rosas, sálvia mexicana, lavanda, suculentas do deserto e papoulas.

April Nest
2006, óleo sobre linho, 40 x 30.

Mesmo em tenra idade, tirar fotos era rotina para Abbott. Um jogo favorito que ela brincava com os irmãos envolvia a irmã mais velha encontrando uma foto de algo e descrevendo o que estava vendo. O desafio para os irmãos mais novos era desenhar isso 'alguma coisa'. Aquele que desenhou melhor ganhou e ganhou o direito de decidir o que desenhar a seguir. Anos mais tarde, Abbott jogou esse mesmo jogo com sua própria filha, Whitney Brooks Abbott, que agora também é uma pintora estabelecida. Com base em sua experiência, Abbott tem certeza de que jovens artistas iniciantes se saem melhor quando o treinamento vai além da educação formal. Como ela diz, "o incentivo em casa pode fazer uma grande diferença".

Abbott freqüentou as aulas de arte no Scripps College, em Claremont, Califórnia, mas saiu depois de menos de um ano para ajudar a cuidar de seu pai doente, uma decisão que também permitiu que ela se concentrasse mais na pintura. Ela começou a ter aulas em Santa Bárbara de Douglass Parshall, um pintor conhecido por suas aquarelas e óleos. Ela conhecia Richard S. Meryman, um amigo da família Brooks e um notável impressionista americano que passava o inverno em Santa Barbara. Meryman estudara com Edmund Tarbell e Frank Benson, principais expoentes do impressionismo na Boston Museum School, bem como com o pintor realista Abbott Thayer. Meryman adotou suas imagens realistas e técnica impressionista - características da Boston Museum School - e transmitiu essa mistura de influências ao seu novo protegido da Califórnia. Meryman pintaria com Clarence Hinkle no estúdio de Hinkle, e Abbott teve a sorte de pintar lá também, lado a lado com esses dois artistas. Foi lá que Abbott começou a desenvolver seu próprio estilo. No entanto, ela prefere não ser rotulada de pintora impressionista. Em vez disso, ela simplesmente afirma que pinta qualquer coisa com luz caindo sobre ela.

Abelhas e girassóis
2006, óleo sobre linho, 30 x 24.

Mais formalmente, Abbott recebeu o equivalente a quatro anos de treinamento no Art Center College of Design, em Pasadena, Califórnia, e depois se mudou para Nova York em 1962, onde passou seus dias trabalhando como ilustradora de publicidade enquanto assistia às aulas noturnas no a Liga dos Estudantes de Arte de Nova York. Viagens a Dublin, New Hampshire, para pintar com Meryman em sua casa eram pausas bem-vindas em tarefas mundanas, como o design dos layouts do catálogo do Selo Verde. Na época, Meryman estava pintando retratos; Abbott recorda vários governadores e professores que vieram de quilômetros ao redor para posar. Após a morte de Meryman em 1963, Abbott herdou três desses retratos do artista. Abbott continua a reverenciar seu mentor. "Em 2001, o Museu de Arte Thorne-Sagendorph, em Keene, New Hampshire, reuniu uma retrospectiva do trabalho de Meryman e minha já enorme admiração por esse homem aumentou", diz ela. "Os retratos são tão bonitos quanto os que eu já vi."

Em 1970, Abbott se mudou para São Francisco e começou a exibir suas pinturas em galerias e continuou a trabalhar como ilustradora. Nos fins de semana, dirigia-se ao condado de Marin para pintar ao ar livre. Durante esse período, o artista conheceu e se casou com um amigo de infância, Duncan Abbott, também de Carpinteria, e em 1974 o casal se mudou para o sul para administrar o rancho de sua família. O desafio para Abbott era equilibrar a pintura com as exigências de ser esposa e mãe de uma filha e gêmeos. Felizmente, seu marido projetou e construiu um estúdio para ela no final de um caminho de jardim - longe o suficiente da casa para ter privacidade.

Chagas em um frasco azul
2006, óleo sobre linho, 12 x 16.

Modelado após o estúdio de Hinkle, é uma estrutura ampla, completa com uma janela de escritório ao longo de seu comprimento para luz norte. Quando as crianças eram jovens, Abbott passava horas pintando, contratando uma babá das 9h às 11h todas as manhãs. "Também me lembro de acordar por volta das 5 da manhã nos verões e pintar até cerca das 9 da manhã, depois voltar para casa e tomar o café da manhã como se eu ainda não tivesse algumas horas pintando debaixo do cinto!" Abbott considera que foi um benefício para toda a família que ela dedicou tempo à sua arte. "Minhas horas de pintura deram aos meus filhos a chance de inventar seus próprios passatempos", diz ela. “Eles também tiveram a chance de ver que também era possível ter uma carreira. E o tempo no estúdio me deu uma vida mais equilibrada. ”

Hoje, a carreira de Abbott está florescendo, com shows esgotados na Maureen Murphy Fine Arts, nas proximidades de Montecito. Abbott se tornou um dos principais documentadores da paisagem da Califórnia, pintando o que está desaparecendo rapidamente. Por exemplo, as árvores nas pinturas na capa e contracapa do catálogo para sua exposição de 2006 já estão caídas ou dramaticamente alteradas devido ao clima e a um projeto de melhoria de rodovia. O desenvolvimento também teve seu preço. "Está ficando cada vez mais difícil sair da rodovia e ir onde você deseja pintar", diz Abbott. "Existem tantas cercas, e as pessoas hoje em dia não se sentem à vontade com estranhos aparecendo em propriedades particulares".

Loon Point
2006, óleo sobre linho, 6 x 12.

Uma área selvagem acessível é a Floresta Nacional Los Padres, nas proximidades, que abrange a primeira cordilheira atrás de Carpinteria. Aqui Abbott tem uma pequena cabana que ela usa como acampamento base para pintar nessas colinas. Uma noite, o artista começou o jantar cedo para estar pronto para as 19h30. nascer da lua. "Eu sabia que teria apenas 45 minutos para capturar a vista e estava começando com uma tela de 30 x 40", lembra ela. “Mas esse cronograma apressado estava longe de ser uma desvantagem; pintar desesperadamente é o próprio espírito e prazer da pintura ao ar livre.

A Abbott tornou-se membro fundador do Oak Group quando várias dúzias de pintores da região de Santa Barbara se uniram para formar o grupo em 1986. A organização planeja pinturas em uma área bonita normalmente não acessível ao público e organiza exposições das pinturas resultantes, com metade das receitas provenientes de vendas para áreas de preservação de terras como The Nature Conservancy. O objetivo declarado do Oak Group é inspirar os clientes a apreciar os lugares reais retratados na obra de arte - uma forma de ativismo popular pelo qual um público informado apenas pode retardar o desenvolvimento. “Pela nossa própria natureza”, explica Abbott, “somos políticos. E mesmo que não possamos salvar terras dos desenvolvedores, pelo menos podemos preservar a paisagem na tela. Muita história é contada através da arte. ”

Sobre o Artista
Meredith Brooks Abbott vive e trabalha em Carpinteria, Califórnia, uma cidade ao sul de Santa Barbara, em uma fazenda de 1873 que ela e o marido restauraram. Abbott frequentou o Art Center College of Design, em Pasadena, Califórnia, e mais tarde participou de aulas na Art Students League de Nova York, em Manhattan. Ela é representada por Maureen Murphy Fine Arts, em Montecito, Califórnia. Para mais informações sobre a Abbott, visite www.mmfa.com/abbott/index.html.

Molly Siple frequentemente escreve sobre arte em sua cidade natal, Los Angeles, e é um membro do artista no California Art Club.

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