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Pintura a óleo: Retratos de natureza morta: A arte cheia de livros de Ephraim Rubenstein

Pintura a óleo: Retratos de natureza morta: A arte cheia de livros de Ephraim Rubenstein

Esse pintor a óleo descobre que sua série contínua de pinturas retratando livros permite que ele se arrisque em vários temas - incluindo o auto-retrato.

Veja uma galeria exclusiva on-line do trabalho de Rubensteins.

de William Chapman Sharpe

A Grande Guerra e Eu
por Ephraim Rubenstein, 1998-1999,
óleo, 72 x 60.
Coleção do artista.

Pintor nascido no Brooklyn Ephraim Rubenstein é um mestre de vários gêneros, incluindo pintura de figuras, paisagens e retratos. Para Rubenstein, que ensina desenho e literatura de arte na Liga dos Estudantes de Arte de Nova York e na Escola de Belas Artes da Academia Nacional, ambas na cidade de Nova York, os livros não são apenas objetos inanimados, mas recipientes eloquentes de significado, imbuídos da vida de seus alunos. próprio. Em suas pinturas a óleo, elas aparecem de várias formas, como inspirações e guias, além de documentos da vida pessoal e familiar. Um de seus primeiros sucessos foi Auto-retrato com livros, comprado pelo Metropolitan Museum of Art, em Nova York. Nele, o artista define sua própria personalidade, fazendo sua imagem emergir entre um primeiro plano de livros de arte aberto em sua mesa e um fundo com pilhas de livros e adereços artísticos que ecoam visualmente o tronco e a cabeça. Nos últimos anos, Rubenstein continuou a explorar seu crescente senso de vida e mortalidade em uma série aberta de pinturas de naturezas-mortas que retratam livros em várias poses. Ele os organiza casualmente, empilhados ou espalhados em pequenos grupos ou em combinação com lentes e outros dispositivos ópticos. Às vezes, ele fica mais agressivo, representando-os empilhados ao acaso, abertos, desintegrando-se, até pregados na parede ou queimados.

“Eu cresci em uma época”, diz Rubenstein, nascido em 1956, “quando a vida ainda era em grande parte formal; tratar objetos como tendo significado emocional foi completamente descartado. ” Mas Rubenstein admirava a arte carregada de conteúdo do passado e encontrou na natureza morta uma rica veia de minério artístico que vale a pena minerar. Realista meticuloso, ele se deleita em participar de uma tradição que remonta ao Renascimento. "Estou emocionado por estar envolvido em uma maneira de pintar que me conecta não apenas aos artistas de épocas anteriores, mas também aos objetos que definem minha própria vida no mundo real", diz ele. “Os melhores artistas que conheço são humildes diante da natureza. O mundo é tão bonito e complexo que parece arrogante presumir melhorar o que vemos; Eu apenas faço o meu melhor para capturar a riqueza que encontro no mundo ao meu redor. ”

Ainda vida com livros descartados II
1996, óleo, 24 x 20.
Coleção Sasha e Bill Anawalt.

Como Rubenstein sugere, a vida ainda tem sido vista como um gênero no qual o significado intelectual ou emocional se torna um banco traseiro de preocupações formais. Quer o assunto seja uma tigela de frutas, um vaso de flores ou uma mesa carregada de garrafões de vinho e caça acabada, a natureza morta permite ao artista explorar o design, a textura, o volume, a cor e a luz. No século passado, a vida ainda agiu como uma espécie de indicador sísmico de convulsão artística. Seria difícil imaginar a arte moderna sem os girassóis de Van Gogh, as mesas cheias de frutas de Cézanne, os violões quebrados e remontados de Picasso e Braque, ou as latas de sopa de Warhol.

Ainda a vida como a conhecemos brota das pinturas holandesas dos séculos XVI e XVII, nas quais os artistas exibiam, muitas vezes literalmente, os frutos de novos conhecimentos e riquezas - com algumas reflexões moralistas sobre os fundamentos espirituais de sua cultura misturados. com sua comida, pratos e utensílios domésticos, como os pintados por Willem Claesz Heda, fala muito sobre a vida cotidiana, o comércio global e a ciência da percepção em evolução nos dias de hoje. No entanto, também estão em exibição as atitudes de sua sociedade em relação a esses objetos, como emblemas de transitoriedade que lembram as pessoas de sua curta permanência na Terra - os elementos de vanitas composições. Seja representando uma mesa, instrumentos musicais, flores ou armas, quase todos sublinhavam a própria transitoriedade dos bens que o pintor comemorava. Para eles, os livros pintados indicavam uma distração frívola ao invés de um refúgio. E é verdade que, embora os livros pretendam fornecer conhecimento duradouro, seu ser físico está sujeito às depredações do tempo, assim como o corpo humano.

Auto-retrato
Com Livros

1984-1985, óleo,
36 x 54. Coleção
O Museu Metropolitano de Arte,
Nova Iorque, Nova Iorque.

Rubenstein se deleita em trabalhar com essas convenções e depois virá-las de cabeça para baixo. Em vez de retratar uma vida que logo se perderá, sua pintura A Grande Guerra e Eu transforma o gênero, trazendo uma vida perdida de volta à consciência. Inspirada na descoberta do diário de guerra de seu avô, a tela retrata a experiência de um soldado de infantaria na Primeira Guerra Mundial através do cuidadoso arranjo de relíquias do exército que Rubenstein encontrou no sótão de seus pais. Rubenstein reanima os elementos tradicionais da cena das vanitas, empurrando-os para o contexto mortal da guerra de trincheiras do século XX. Um relógio de pulso substitui o relógio de bolso dos mestres holandeses; máscara de gás, capacete e pá desempenham o papel de espada e peitoral; um sobretudo e mapas imitam as dobras da cortina de cetim; as fotografias são preenchidas para retratos pintados. Existem até flores, na forma de papoulas de papel vermelho do Dia da Lembrança, enquanto os elaborados utensílios de mesa de prata dos dias de glória da Holanda são substituídos por um kit de lata de lixo, com uma cantina amassada por bala atuando como garrafa de vinho e cálice.

Ainda vida com livros descartados I
1996, óleo, 36 x 46.
Coleção Deloitte Touche,
Washington DC.

O diário de seu avô se destaca no centro da composição. Do pequeno livro que provocou essa afirmação artística substancial, Rubenstein diz: "com suas páginas finas da Bíblia, é como todo o meu esforço, trazendo de volta à vida objetos e experiências que permaneceram guardados por muitos anos". O diário reúne magicamente os artefatos mudos agrupados em torno dele: a mochila e a camisa com a Medalha de Honra sobre ele se tornam as costas e o peito do soldado; a máscara de gás e o capacete formam seu rosto, pulmões e cabeça. Juntos, eles constroem o que Rubenstein chama de "retrato do meu avô, atributos sem corpo". A caixa de papelão aberta abaixo da mesa não é apenas a fonte das recordações da pintura; também funciona como uma cova aberta da qual o soldado ressuscitado se ergue. Com a tela de fundo dobrada em três partes, Rubenstein transforma o retrato de natureza morta, com suas peças sobre uma mesa em forma de altar, em um retábulo, uma veneração de seu assunto. O todo é igual a uma soma escrupulosamente montada de partes emocionalmente móveis, a vida de um soldado desmontado restaurada para a contemplação do espectador moderno.

Embora a descoberta de um livro tenha levado Rubenstein a refletir sobre a guerra, em pinturas recentes, ele descobriu que a guerra pode levar de volta aos livros. Muitos anos atrás, ele foi contratado para pintar um retrato de um grupo de sobreviventes do Holocausto. Enquanto conversavam, uma história o afetou particularmente, os soldados nazistas jogaram uma estante de livros e seu conteúdo pela janela da casa de uma família de Berlim. Nada poderia ser pior, pensou o futuro preso de um campo de concentração, do que ver os livros pisoteados e caídos na rua. Profundamente comovido, Rubenstein foi para casa e montou uma pilha de livros antigos que vinha carregando com ele ao longo dos anos, incapaz de se dispor a descartá-los. Ele se forçou a jogá-los repetidamente contra a parede, até criar as composições gravadas em Ainda vida com livros descartados I, II, e III

Ainda vida com livros descartados III
1997, óleo, 18 x 25.
Coleção Lori e Roland Pease.

"Há algo de muito humano nos livros", explica Rubenstein. "Eles têm espinhos, assim como nós." Os livros, como objetos inanimados que falam sempre que os abrimos, são uma categoria especial de natureza morta - sempre imóvel, mas sempre viva. Ao contrário dos holandeses, que refinariam sua mensagem moral delineando claramente títulos de livros e passagens literárias, Rubenstein prefere deixar que os espectadores preencham essas informações por si mesmos. "Gosto de manter a identificação dos livros deliberadamente vaga", diz ele. Rubenstein também acentua uma dimensão diferente da "vida útil", porque seus livros parecem sofrer e morrer. Nos livros devastados de Rubenstein, com suas entranhas derramadas em nossa direção, lemos uma história visível de resistência desesperada, como se fossem vítimas de perseguição ou tortura. Desafiando sua própria compostura, ele organizou suas imagens com crescente violência, até pregando um livro na parede. "Eu estripá-lo", diz ele sobre o corpo do livro pendurado em Ainda vida com livros destruídos I.

Finalmente ele queimou livros. "Fiquei horrorizado ao fazê-lo", diz ele. "Isso vai totalmente contra o grão da minha educação e valores." Mas a pintura resultante, Ainda vida com livros queimados, atordoa com sua simplicidade reverencial. Os três livros carbonizados podem ser lidos como um tríptico triste, uma oferta queimada de objetos sagrados.

Ainda vida com livros destruídos I
1997, óleo, 40 x 32.
Coleção privada.

Ao longo dos anos, Rubenstein descobriu que trabalhar em uma série de pinturas centradas em um único assunto lhe dá a chance de abordar as mudanças em um formato fixo. "O que eu gosto em uma série", explica Rubenstein, "é que ela pode atuar como um meio de narrativa, uma maneira de derrotar a qualidade de natureza morta do próprio meio do pintor". A série mais extensa de Rubenstein até hoje lida com o que ele chama de motivo de "pilha de livros". Ele empilha livros de apenas três ou 20, virando-os para um lado e para o outro, de modo que as páginas, capas e encadernações formem uma sequência rica e sensualmente brilhante de cores, formas e texturas. Esfarrapados e rasgados, os volumes em Livros: Pilha V e Livros: Pilha XIXsugerem a mensagem sinistra da mortalidade humana vista em holandês memento mori, enquanto as belas cores complementares do livro são bordas Livros: Pilha VI destacam-se deslumbrantemente contra o fundo preto, como flores brotando do solo escuro.

Tocando as capas brilhantes, porém vulneráveis, contra as páginas brancas ou amareladas que envolvem, Rubenstein encontrou uma maneira de tratar sua natureza morta como uma composição abstrata, mantendo as alusões à existência humana que significam muito para ele. Sozinho em seu mundo cuidadosamente iluminado, os livros formam e revelam sua própria arquitetura. As pilhas nos pedem para pensar em construção e equilíbrio, e nas forças que poderiam derrubar essas torres da silenciosa Babel.

Ainda vida com livros queimados
1997, óleo, 39 x 50.
Coleção privada.

Rubenstein usa um visor feito de dois L's de papelão presos juntos para ajudá-lo a chegar a suas composições. "O pesquisador me permite visualizar o assunto", diz o artista, "e me dá uma boa idéia de como o que estou vendo se traduzirá em duas dimensões". Ele geralmente faz um desenho cuidadoso do assunto antes de começar a pintar. "Até que eu tenha elaborado o desenho, eu nem sei qual tamanho ou forma para fazer a tela", diz ele. Depois de concluir o desenho, ele o transfere para o linho usando papel grafite e, em seguida, realiza uma leve pintura monocromática - um grisaille - usando uma lavagem diluída com Turpenóide. “Penso muito no processo de pintura em etapas, e cada etapa me ajuda a resolver certos problemas”, explica o artista. “Eu resolvo os problemas de design - tamanho, escala e composição - durante a fase de desenho. O estágio de pintura insuficiente me permite ver os grandes padrões de luz e escuridão e me informa que tudo está no lugar. Feito isso, pinto a imagem em cores muito diretamente. Como já fiz todo esse trabalho preliminar, posso gastar meu tempo pensando apenas na cor. Por exemplo, não preciso me preocupar se um livro específico é do tamanho certo ou está orientado adequadamente na pilha - eu já sei que é. Agora eu posso me concentrar completamente em que cor é essa. ”

Ainda vida com livros, espelhos e lentes II
2003, 48 x 92.
Coleção do artista.

Embora as vidas ainda de Rubenstein representem sensualidade e mortalidade, seus pensamentos continuam voltando à forma como os livros representam e moldam nossas vidas. “Os livros não apenas fazem parte do que vemos, mas também nos ensinam a ver”, comenta. Uma de suas fotos mais complexas é um auto-retrato de Rubenstein em ação, embora ele não apareça diretamente nela. Ainda vida com livros, espelhos e lentes II concentra-se de maneira literal nas ferramentas do comércio do artista ao longo dos séculos, nos livros que moldam nossas idéias sobre o mundo e nos dispositivos ópticos que nos ajudam a perceber o mundo mais plenamente. O espelho oval no centro da composição sugere a cabeça do espectador - uma cabeça que não reflete. Em vez disso, vemos a imagem refletida de um livro e uma lente - em essência, uma mente e um olho. Com isso, outro "retrato sem uma babá", Rubenstein se vincula diretamente às grandes tradições da natureza-morta e ao significado subjacente do gênero.

Sobre o Artista
Ephraim Rubenstein é artista e membro do corpo docente da Art Students League de Nova York e da Academia Nacional de Design School, ambas na cidade de Nova York. Seu trabalho está em várias coleções públicas e privadas, incluindo o Metropolitan Museum of Art, na cidade de Nova York, e pode ser visto em www.ephraimrubenstein.com.

William Chapman Sharpe é professor de inglês no Barnard College da Columbia University, em Nova York. Ele recebeu bolsas da National Endowment for the Humanities, da Fundação Andrew W. Mellon e da John Memorial Guggenheim Memorial Foundation. Sharpe escreve sobre arte, literatura e cultura urbana e seu livro sobre imagens da cidade à noite, Noturno de Nova York, será publicado em 2008.

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