Desenhando

Pintura a óleo: Warren Chang: Trazendo o passado para o presente

Pintura a óleo: Warren Chang: Trazendo o passado para o presente

Este artista da Califórnia usa uma paleta do século XIX para criar uma atmosfera nostálgica em suas pinturas.

por John A. Parks

Entrada
2003, óleo, 40 x 30.
Cortesia: Galerias de Morseburg,
Hollywood ocidental, Califórnia.

Warren Chang pinta cenas de dois mundos muito industriosos: as empresas agrícolas perto de sua casa em Monterey, Califórnia, e os estúdios e aulas de arte em que trabalha e ensina. Esses dois temas eram populares no século 19, quando pintores como Jean François Millet (1814-1875) e os artistas da Escola Barbizon pintaram cenas dos trabalhadores agrícolas mais humildes que trabalhavam nos campos e quando Henri Fantin-Latour (1836–1904) fez imagens famosas de artistas trabalhando e socializando em seus estúdios. Chang adotou a aparência dessas fotos do século XIX e deu a elas uma dimensão completamente contemporânea. O resultado é um diálogo intrigante entre passado e presente, no qual as imagens contemporâneas assumem a aparência de um mundo passado e as antigas convenções de pintura são desmistificadas por uma atitude moderna e fria.

Comparação Arte-Histórico
A demonstração 2004, petróleo,
30 x 40. Coleção particular.
Pintura insuficiente para A demonstração 2004,
óleo, 30 x 40. Coleção particular.
Um estúdio em Batignolles
de Henri Fantin-Latour, 1870, óleo, 80 x 108. Coleção Musée d'Orsay, Paris, França.
Baseado em Chang A demonstração no trabalho do século XIX de Fantin-Latour, Um estúdio em Batignolles, que mostra Manet fazendo uma demonstração para um jovem Monet e Renoir, entre outros artistas. "Eu estava ministrando um curso de pintura de figuras na Academy of Art University, em San Francisco, e pedi aos alunos que ajudassem a posar para essa pintura", diz Chang. “O mais interessante para mim é como as estudantes de hoje têm uma roupa muito mais casual, além do fato de haver mulheres artistas presentes, enquanto na Europa do século 19 havia uma roupa muito mais sombria e uma presença só de homens. "

Chang consegue a aparência de suas pinturas usando uma paleta frequentemente associada ao artista sueco Anders Zorn (1860–1920). "É realmente uma extensão da paleta limitada de Zorn", diz Chang. “Antes de começar a usá-lo, meu senso de cores estava sempre inclinado ao tonalismo, portanto, independentemente de quantas cores eu usasse na paleta, o senso de cores permanecia um pouco tonal e restrito.” O artista diz que acredita muito em "menos é mais" quando se trata de cores. "O poder do vermelho, por exemplo, é devido aos tons de cinza e marrom que o cercam", afirma. "A paleta limitada me permite controlar esse tipo de cor e me ajuda a criar o clima que estou tentando alcançar". Chang reconhece que esse clima, que pode ser melhor descrito como de restrição silenciosa, tem conotações nostálgicas distintas. Ele sente que o bom controle que sua paleta lhe proporciona sobre relacionamentos de valor próximos ajuda muito a força desse humor. “Eu uso Cremnitz branco, ocre amarelo, amarelo cádmio, laranja cádmio, vermelho cádmio, terra rosa, sienna queimada, umber cru e preto marfim”, diz o artista. “A paleta se apóia fortemente nos tons mais quentes da terra, para que meus azuis possam ser facilmente alcançados usando simplesmente preto e branco. Ocasionalmente, adicionarei azul-cerúleo ao pintar assuntos sob luz natural. ”

Paleta do artista
2004, óleo, 14 x 18.
Coleção do artista.

Chang explora uma idéia para uma pintura em um esboço de grafite. “Normalmente, trabalho com fotografias”, ele diz, “embora às vezes faça um esboço no local. Não tenho vergonha de usar fotografias - não me desculpo. Parece-me bastante irrelevante se uma obra foi pintada de uma fotografia ou da vida. ” O artista geralmente usa várias fotografias para montar uma cena que ele desenha em uma tela. "Não uso meios mecânicos para transferir imagens", diz ele. "Geralmente, não tenho problemas em desenhar a olho nu." A pintura começa com uma renderização de lavagem em umber cru. Chang diz que certa vez usou sienna queimada para pintar mal, mas descobriu que isso tornava a cor viva demais para o seu gosto. “Deixo as luzes abertas e construo a roupa nas sombras”, explica o artista. "A lavagem me permite explorar os valores tonais e renderizar a cena com mais detalhes." Chang diz que prefere uma pintura por lavagem em vez de uma pintura por cores opaca porque permite que ele decida mais tarde onde ele quer que a tinta seja transformada em um impasto e onde ele quer que a tinta seja fina.

Retrato de Greg
2005, óleo, 28 x 24.
Coleção do artista.

Uma vez que o underpainting foi incorporado em uma renderização bastante abrangente de toda a cena, o artista permite que ele seque. Ele então adiciona cor usando uma combinação de pincéis de cerda e zibelina. Ocasionalmente, ele usa um pincel de ventilador ou até aplica um pouco de tinta com uma faca de paleta. Essa abordagem produz uma variação animada na escovação e, portanto, cria vida e movimento na pintura, mesmo quando a paleta de cores limitada transmite uma sensação de restrição e reserva. Embora as pinturas acabadas de Chang pareçam estar concluídas, as pinceladas permanecem evidentes e o toque do artista faz parte do prazer de ver seu trabalho.

Algumas das pinturas mais bem-sucedidas de Chang retratam trabalhadores agrícolas nos campos da área da baía de Monterey, onde o artista cresceu. No Tempestade se aproximando: colheita de brócolis, por exemplo, um campo se estende para trás de um grupo de figuras claramente hispânicas e muito reconhecíveis como os trabalhadores pobres e frequentemente explorados dos quais a indústria se baseia. Eles estão completamente envolvidos em seu trabalho, correndo contra o tempo enquanto se inclinam para arrancar as plantações do chão. Chang diz que está surpreso que essas imagens tenham sido vistas como tendo uma dimensão política e gosta de pensar nelas mais no contexto da história da arte. "Essas pinturas são inspiradas, em parte, pelos escritos de John Steinbeck e pelo ambiente de crescer no Condado de Monterey", diz ele. “Existe um precedente histórico começando com o pintor camponês francês Millet do século XIX e o movimento naturalista em geral em meados do século XIX. Os artistas Winslow Homer [1836–1910], Eastman Johnson [1824–1906] e mais tarde Thomas Hart Benton [1889–1975] pintaram todos os pesquisadores de campo. Sinto que continuo essa tradição. ” Embora Chang insista em não ter um machado político para moer, o próprio ato de pintar dignifica o sujeito e o traz à atenção do público. Pinturas como Fim do dia e Crepúsculo pode ser impregnada de uma luz romântica gloriosamente modulada, mas as figuras encurvadas de trabalhadores cansados ​​nos levam ao fato de que o mundo que estamos vendo não é um paraíso.

Estúdio na Chestnut
2006, óleo, 30 x 40.
Coleção do artista.

As pinturas de Chang da vida em estúdio também são muito inspiradas na arte do século XIX. "Minha pintura A demonstração foi inspirado por Fantin-Latour Um estúdio em Batignolles, Diz o artista. “Fantin-Latour representou Manet dando uma demonstração com um jovem Monet e Renoir, entre outros, com vista para esse influente artista. Eu estava ministrando um curso de pintura de figuras na Academy of Art University, em San Francisco, e pedi aos alunos que ajudassem a posar para a pintura. Dessa forma, eles puderam ver em primeira mão minha abordagem e método na construção de uma imagem. ” Os alunos ficaram muito felizes em concordar, e Chang posou e os fotografou antes de montar a pintura. "A iluminação, é claro, é impossível", confessa. "Mas ninguém percebe que a tela que estou pintando na imagem se perderia na sombra." Chang observa que estava interessado em ver como as roupas dos jovens estudantes de hoje são comparadas às roupas mais "apropriadas" do século XIX na pintura de Fantin-Latour. Ele também incluiu mulheres na foto, enquanto Fantin-Latour vivia em um mundo em que uma artista feminina era uma grande raridade. Mais uma vez, é alcançada uma interação encantadora entre passado e presente, enquanto os jovens estudantes vestidos casualmente assumem parte da postura e formalidade ordeira do grupo do século XIX na pintura de Fantin-Latour.

Na pintura de Chang Estúdio na Chestnut, o artista evoca uma aula de arte moderna de uma maneira que parece mais contemporânea. Um grupo de estudantes trabalha em cavaletes diante de um modelo que é iluminado por um halo brilhante de luz incandescente. Um professor está ocupado dando instruções a um dos alunos enquanto se equilibra com confiança em um banquinho. Enquanto isso, a luz do dia entra em cena da esquerda e a luz fluorescente também é aparente. “Eu centralizei a pintura em torno da luz quente e amarela que atingia o modelo”, diz o artista, “mas queria que a cena fosse completamente sincera e natural, sem parecer uma fotografia”. Chang diz que a fotografia geralmente fornece imagens notáveis ​​de poses e movimentos que seriam impossíveis de capturar da vida. O problema é que as pinturas feitas com essas imagens podem ter uma aparência fotográfica. Chang é cuidadoso, portanto, em editar suas pinturas para que elas mantenham uma sensação de pintura. O artista diz Estúdio na Chestnut foi uma das raras pinturas para a qual ele adicionou um azul cerúleo à sua paleta. "Não havia outra maneira de obter os destaques legais da luz do dia e das fontes de luz fluorescente", ele admite.

Crepúsculo por Warren Chang
2005, óleo, 24 x 30.
Cortesia de Hauk Fine Arts,
Pacific Grove, Califórnia.

Quanto à escolha da vida de estúdio como objeto, o artista sente que garante uma autenticidade ao trabalho. “Quando iniciei uma carreira de Belas Artes em 2001, lutei com o que pintar”, diz ele. “Depois de 20 anos de carreira como ilustrador, durante os quais sempre me disseram o que pintar, era difícil encontrar um assunto que fosse relevante para mim e, portanto, tivesse alguma substância. Ao escolher meus ambientes de estúdio e sala de aula, descobri uma variedade de assuntos interessantes que eram relevantes, pois é aqui que passo a maior parte do tempo, fora do tempo que passei com minha família. Muito do meu assunto é derivado do meu relacionamento com a sala de aula e com as pessoas que o habitam: artistas, modelos e alunos. ”

Chang sente que seus ensinamentos o ajudaram consideravelmente como um bom artista. "Isso me ajudou a verbalizar minhas teorias da pintura, tanto na aplicação quanto na teoria", diz ele. "Isso também me mantém constantemente trabalhando com a vida, o que é importante para a minha compreensão da pintura com o auxílio da fotografia."

Estúdio Interior
2005, óleo, 24 x 18.
Coleção privada.
Artista e Modelo
2003, óleo, 24 x 18.
Coleção privada.

Falando sobre o futuro de sua obra, o artista parece querer seguir seus interesses atuais. "Quero muito continuar o que venho fazendo", diz ele. "Gostaria de pintar trabalhos ainda maiores e mais ambiciosos. Lembro-me da citação atribuída ao crítico de arte do New York Times Michael Kimmelman: 'A maioria dos artistas tem uma boa ideia, talvez duas. Nas melhores circunstâncias, isso basta para uma carreira "."

Sobre o Artista
Warren Chang Nasceu e cresceu na Califórnia, graduando-se no Art Center College of Design, em Pasadena, em 1981. Começou sua carreira como ilustrador e, entre 1990 e 2001, teve mais de 200 pinturas publicadas como capas de livros. Seu trabalho ganhou prêmios da Society of Illustrators, em Nova York, e da revista Communication Arts. Encorajado por colegas artistas e professores, ele acabou se afastando da ilustração para seguir uma carreira de artista plástico em 2001. Desde então, seu trabalho tem sido apresentado em American Artist, American Art Collector, SouthwestArt e International Artist. Foi agraciado com o prêmio Best of Show no Salon International 2003, realizado no Texas, e segundo prêmio na competição internacional de artistas de 2004. Ele é membro do California Art Club e exibe todos os anos desde 2002 em sua exposição anual da Medalha de Ouro. Atualmente, ele ensina desenho e pintura na Academy of Art University, em San Francisco.

John A. Parks é um artista representado pela Allan Stone Gallery, em Nova York. Ele também é professor da Escola de Artes Visuais, na cidade de Nova York, e é colaborador frequente de Artista plástico americano, e Oficina revistas.

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